L’icône de la Barbade : pourquoi le statut de héros national de Rihanna est si approprié | Rihanna

RLa désignation d’ihanna en tant que héros national de la Barbade, pour coïncider avec la transition du pays vers une république indépendante, ne pouvait pas être plus appropriée. Non seulement elle est ambassadrice officielle de la culture et de la jeunesse dans le pays depuis 2018, la chanteuse reste la citoyenne et la militante la plus célèbre du pays. Elle n’a jamais adouci son accent bajan, et sa musique, tout en puisant dans la pop, le R&B et la dance music, est restée riche de son héritage caribéen.

Lors de sa cérémonie d’investiture, la Première ministre du pays, Mia Mottley, s’est adressée à la chanteuse pop, icône de la mode et entrepreneur à grand succès en tant qu’« ambassadrice Robyn Rihanna Fenty : puissiez-vous continuer à briller comme un diamant » – une référence au succès mondial de 2012 Diamonds – « et apporter honneur à votre nation, par vos paroles, par vos actions, et faire honneur partout où vous irez. Que Dieu te bénisse mon cher.”

La Barbade déclare Rihanna héroïne nationale lors d'une cérémonie républicaine – vidéo
La Barbade déclare Rihanna héroïne nationale lors d’une cérémonie républicaine – vidéo

La carrière de Rihanna a commencé avec Pon de Replay en 2005, un morceau qui utilisait un rythme dancehall lourd de basses et des claquements de mains insistants pour conduire les auditeurs sur la piste de danse, avec des instructions de chant de Rihanna en patois à un DJ par-dessus.

Elle était clairement une chanteuse charismatique avec une voix distinctive, mais au milieu des années 2000, il y avait beaucoup de stars de la pop-dancehall des Caraïbes dont la renommée internationale n’a pas duré au-delà d’un coup, même si les carrières nationales ont duré : Wayne Wonder, Kevin Lyttle, Gyptian , et le chanteur portoricain-américain Lumidee, dont Never Leave You était un antécédent évident de Pon de Replay.

Le potentiel de star de Rihanna a cependant reçu un soutien tout aussi étoilé. Une démo de Pon de Replay et d’autres chansons a atteint le bureau du label Def Jam, où Jay-Z était alors président et PDG. Elle lui a fait passer une audition en personne et au vétéran de l’industrie du disque LA Reid, et ils l’ont signée sur-le-champ pour un contrat de six albums.

Ses racines bajanes ont brillé sur son premier album Music of the Sun – sorti alors qu’elle n’avait que 17 ans – avec des accompagnements de reggae roots, des rythmes dancehall numériques et une reprise du classique No, No, No de la chanteuse jamaïcaine Dawn Penn. up A Girl Like Me (2006) avait principalement le même dancehall, le même reggae skanking et le R&B enfantin de Destiny, mais avec une voix qui pouvait être autoritaire ou sérieusement vulnérable, Rihanna était capable de plus que du joli matériel estival. Unfaithful s’est étendu à la ballade pop classique, et avec un échantillon insistant de Tainted Love de Soft Cell, SOS n’avait aucun swing de Bajan à tout cela, lui donnant un coup de massue que même les plus ivres pouvaient s’apprêter à faire – cela a diversifié son public et est devenu son premier États-Unis n°1.

Elle a continué à se diversifier avec sa véritable percée, Good Girl Gone Bad (2007), qui utilisait des guitares lourdes et hautement synthétiques tandis que son énorme tube Umbrella chevauchait un breakbeat hip-hop – mais vous pouvez toujours détecter la Barbade dans Don’t Stop the Music’s syncope. Umbrella a fait de Rihanna l’une des plus grandes stars de la pop au monde et, en 2008, le Premier ministre de son pays, David Thompson, a annoncé la Journée Rihanna annuelle.

Elle a maintenu un rythme de travail remarquable, sortant un album par an pendant les quatre années suivantes. Elle s’est penchée sur sa sexualité – son morceau torride Rude Boy reste l’un de ses meilleurs, et l’un de ses Bajan les plus audibles – et en vieillissant, il y avait une plus grande crudité et une plus grande sensibilité dans les ballades telles que Russian Roulette. Elle a subi une agression physique choquante de la part du petit ami chanteur de R&B Chris Brown (et du tabloïd mêlée qui l’entoure) pour émerger avec sans doute le meilleur morceau de la bulle pop influencée par l’EDM du début des années 2000 – We Found Love avec le producteur écossais Calvin Harris – et forgé d’autres couples musicaux mégastars avec Drake, Eminem et Britney Spears.

Anti de 2016 est considéré par beaucoup comme son chef-d’œuvre, et son premier single Work l’a vue revenir dans le patois de sa région d’origine : la main d’oeuvre. Aucune nouvelle musique solo n’a émergé depuis (on disait autrefois qu’elle faisait un album de reggae), mais son statut culturel n’a cessé de croître via son remarquable groupe de sociétés Fenty.

La marque de maquillage Fenty Beauty et la ligne de lingerie Savage x Fenty ont repéré des lacunes honteusement mal desservies sur le marché, à savoir les femmes de couleur et celles qui ne se sont pas attachées aux silhouettes minces louées par des concurrents de sous-vêtements tels que Victoria’s Secret. Ses entreprises, authentiquement représentées par Rihanna qui reste fièrement sexuellement et corporellement positive, l’ont rendue extrêmement riche : Forbes a estimé sa fortune à 1,7 milliard de dollars plus tôt cette année, faisant d’elle la musicienne la plus riche du monde. Une partie de cette richesse a été détournée vers sa fondation Clara Lionel, du nom de ses grands-parents, qui a souvent bénéficié à la Barbade avec des programmes de secours d’urgence, de soins de santé et d’éducation.

Vêtue d’une robe moulante et avec l’aplomb d’une star désormais vétéran, Rihanna, masquée en raison de la pandémie, n’a fait aucune remarque suite à l’acceptation de la plus haute distinction de son pays. Les fans se sont malheureusement habitués à ce silence et ont repris ses affirmations en septembre selon lesquelles “vous n’allez pas vous attendre à ce que vous entendez [next]” avec une pincée de sel, mais chaque fois que cette musique arrivera finalement, Rihanna restera l’icône déterminante de la Barbade.

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