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Mirvish rouvrira le théâtre de Toronto avec un spectacle sonore « Blindness » sur une pandémie

by Les Actualites

TORONTO – Mirvish Productions s’apprête à relancer le théâtre intérieur à Toronto avec un spectacle sur scène audio qui a une prémisse étrangement opportune sur une pandémie, mais qui a en fait été développé avant COVID-19.

Mirvish dit que « Blindness », qui commence les représentations au Princess of Wales Theatre mercredi, sera la première présentation de théâtre en salle à Toronto depuis que la pandémie a fermé ces lieux il y a près d’un an et demi.

L’adaptation du roman dystopique du lauréat du prix Nobel José Saramago se déroule sous la forme d’une installation sonore avec un enregistrement audio binaural immersif.

Les membres du public sont assis masqués et socialement éloignés sur scène avec des écouteurs aseptisés alors qu’un enregistrement de l’actrice anglaise Juliet Stevenson exprime le narrateur, qui est le seul personnage à conserver la vue alors qu’une pandémie de cécité se propage en Europe.

Vendredi dernier, Mirvish a également annoncé qu’elle mettrait en scène deux spectacles au CAA Theatre ce samedi et dimanche avec la star de la comédie anglaise Eddie Izzard, à Toronto dernièrement pour filmer une prochaine série. Les bénéfices réalisés par l’interprète de « Eddie Izzard The Remix : 1988-2018 » et un aperçu de « Charles Dickens’ Great Expectations » seront reversés à Indspire, un organisme de bienfaisance national enregistré autochtone.

John Karastamatis, directeur des ventes et du marketing de Mirvish, a déclaré qu’il en coûterait plus cher à Mirvish pour présenter des émissions que la société “pourrait éventuellement en faire au box-office”.

Mais le géant du théâtre veut commencer à mettre en scène des spectacles « lentement et prudemment », pour rétablir la confiance dans la communauté théâtrale durement touchée.

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“Il est très important de les mettre en place comme point de départ”, a déclaré Karastamatis dans une interview. « Il faut reconstruire. C’est presque comme si nous partions de zéro.

Chaque spectacle Izzard jouera devant 140 spectateurs socialement éloignés dans une salle pouvant en accueillir 700.

“Blindness” aura 50 spectateurs par représentation sur une scène de 18 mètres de profondeur sur 25 mètres de large, avec une hauteur sous plafond de 37 mètres. La salle a une capacité de 2 000 personnes.

Le dramaturge anglais Simon Stephens, lauréat d’un Tony Award, a écrit « Blindness », qui fait sa première canadienne après avoir fait ses débuts au Donmar Warehouse de Londres en août dernier.

Le spectacle devait initialement arriver à Toronto en novembre, mais une nouvelle vague de pandémie a interrompu ces plans.

Stephens a déclaré qu’il avait adapté le spectacle avec le réalisateur Walter Meierjohann il y a quelques années, d’abord en tant que pièce “d’opéra, de ballet et de chorégraphie” avec une grande distribution et un chœur.

Il l’a vu comme une histoire édifiante de survie, alors qu’une ville européenne sans nom met en place une quarantaine de masse dans un hôpital pour essayer de contenir les infections.

“Dans un sens, c’est un roman sur une pandémie”, a déclaré Stephens lors d’un entretien téléphonique. “Dans un autre sens, c’est un roman sur la politique – ce genre de folie étrange, si vous vivez dans un pays comme la Grande-Bretagne en proie au Brexit, de voir la montée d’un nationalisme effréné et débridé et d’exister dans une culture où il est comme si vous étiez la seule personne à pouvoir le voir.

L’équipe a organisé un atelier pour la version originale du spectacle à Londres en 2019, mais “c’était trop gros et trop cher” à mettre sous cette forme, alors ils l’ont réécrit comme une pièce solo, a déclaré Stevenson.

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Puis COVID-19 a frappé et les cinémas ont fermé, forçant l’équipe à repenser le projet alors qu’il prenait un nouveau niveau de résonance.

Stevenson a déclaré qu’environ deux mois après le verrouillage, ils ont transformé la pièce en une installation sonore spatiale qui se déroule dans un auditorium sombre avec la méthode d’enregistrement binaural.

Les concepteurs sonores Ben et Max Ringham ont stratégiquement placé des microphones à l’intérieur d’une sculpture en fibre de verre d’un crâne humain sur un poteau pour capturer le son stéréo 3D d’une manière qu’une personne l’entendrait réellement.

Stevenson a déclaré qu’elle parlait et se déplaçait dans la salle d’enregistrement avec le crâne comme s’il s’agissait d’une co-star jouant le rôle du mari aveugle de son infirmière, qui est médecin.

Quand Stevenson chuchote dans chaque oreille, c’est ainsi que les spectateurs l’entendent.

“Vous ne pouvez pas croire qu’il n’y a personne physiquement dans la pièce”, a déclaré Stevenson, qui a une longue carrière sur scène et à l’écran et est également connue pour ses enregistrements de livres audio au Royaume-Uni.

“Vous pouvez entendre chaque respiration, chaque pas, chaque commentaire se rapprocher, s’éloigner.”

Lizzie Clachan a fait la scénographie et Jessica Hung Han Yun a fait l’éclairage.

Au Princess of Wales, le spectacle dure 75 minutes et n’aura pas d’entracte. Le public sera assis en groupes d’un ou deux. Toutes les personnes présentes, y compris le personnel, seront masquées.

Karastamatis a déclaré qu’un puissant système de circulation d’air au-dessus de la scène, qui était auparavant là pour lutter contre la chaleur de l’éclairage, sert de système de ventilation supplémentaire “plus fort que tout ce qui existe dans un avion”.

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Pour le moment, les clients de Mirvish n’ont pas à montrer de preuve de vaccination comme ils le font à Broadway, a déclaré Karastamatis. Mais la société examinera une telle exigence pour les performances futures qui ne permettent pas la distanciation sociale ou d’autres précautions, a-t-il ajouté.

“Ce dont nous avons besoin, c’est d’un passeport efficace et légitime, qui n’existe pas actuellement”, a déclaré Karastamatis, notant que “le gouvernement doit vraiment jouer un rôle”.

Mirvish a augmenté le nombre de représentations de « Blindness » à 24 par semaine, contre 20 en raison de la demande, a déclaré Karastamatis.

Mais Mirvish ne peut pas prolonger la durée de “Blindness” car le Festival international du film de Toronto a réservé le théâtre Princess of Wales pour des projections en septembre.

Stephens a déclaré que l’équipe n’était pas sûre que le public veuille écouter du matériel aussi sombre, mais les avant-premières ont été accueillies par des critiques élogieuses et “le public a été ému par sa positivité et son optimisme innés”.

Ce fut une expérience « profonde », a convenu Stevenson.

“Pour toutes les choses créatives incroyables et merveilleuses qui se passent sur Zoom, rien ne remplace les êtres humains venant dans un espace ensemble et racontant et écoutant des histoires comme un seul”, a-t-elle déclaré.

“Je pense qu’en nous enlevant le théâtre, cela nous a vraiment fait comprendre à quoi sert le théâtre et pourquoi les gens en ont besoin.”

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 3 août 2021.

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