Nécrologie de Henry Silva | Film

L’acteur Henry Silva, l’un des méchants les plus effrayants de l’écran, décédé à l’âge de 95 ans, s’est un jour plaint : « J’ai été catalogué comme un gros. Il n’y a aucune raison au monde pour que je sois lourd, aucune. Les gens adorent vous mettre des poignées. Ils ne pensent pas à vous, ils pensent à eux-mêmes.

Néanmoins, les regards sombres et sépulcraux de Silva l’ont presque invariablement présenté comme un méchant et, compte tenu des stéréotypes hollywoodiens, comme des types diaboliques “à l’aspect étranger”. Silva suintait la menace à l’écran, comme un cobra prêt à frapper. Généralement, il paraissait sévère et taciturne, mais il n’était jamais plus dangereux que lorsqu’il souriait ou riait.

Né à Brooklyn, New York, Henry était le fils d’une mère espagnole, Angela Martinez, et d’un père italien, Jesus Silva. Il a affirmé qu’il avait huit ans lorsqu’il a décidé de devenir acteur. Son inspiration était avant tout sa mère qui, au retour des courses, imitait les commerçants et les gens qu’elle avait rencontrés. Henry a quitté l’école pour suivre des cours d’art dramatique, subvenant à ses besoins comme lave-vaisselle puis serveur dans un hôtel de Manhattan.

Enfin, dans la vingtaine, il a auditionné pour le célèbre Actors Studio et a été l’un des cinq étudiants choisis parmi plus de 2 500 candidats.

En 1953, il apparaît dans un petit rôle à Broadway dans la production d’Elia Kazan du Camino Real de Tennessee Williams. L’année précédente, Kazan avait donné à Silva un petit rôle de paysanne mexicaine dans Viva Zapata !

Lorsque le Studio a mis en scène la pièce de théâtre de Michael V Gazzo sur la toxicomanie, A Hatful of Rain, en tant que projet de classe, il s’est avéré un tel succès qu’il est allé à Broadway, où il a duré près d’un an à partir de novembre 1955.

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En face de ses collègues étudiants de l’Actors Studio Ben Gazzara, Shelley Winters et Anthony Franciosa dans les rôles respectifs d’un toxicomane, de sa femme et de son frère, Silva a joué un trafiquant de drogue malveillant connu sous le nom de Mother. Seuls lui et Franciosa ont répété leurs rôles pour la version cinématographique de Fred Zinnemann de 1957.

Mais il ne fallut pas longtemps avant que Silva ne s’impose comme un méchant impitoyable, principalement dans les westerns, à commencer par The Tall T (1957) de Budd Boetticher, dans lequel, en tant qu’homme de main psychopathe de Richard Boone appelé Chink, vêtu d’une chemise rose et de bretelles, il menace Randolph Scott. Il a joué un rôle similaire, cette fois en tant qu’homme de main de Richard Widmark, dans The Law and Jake Wade (1958) de John Sturges, expliquant que son père était le premier homme qu’il a tué.

Henry Silva, à droite, avec Sammy Davis Jr dans Johnny Cool, 1963. Photographie : Moviestore/Shutterstock

Il a causé des problèmes à Gregory Peck dans The Bravados (1958), à Audie Murphy dans Ride a Crooked Trail (1958) et à Jeff Chandler dans The Jayhawkers (1959). En tant que fils du chef tribal, Kua-Ko, dans les jungles du Venezuela, il menace de tuer Audrey Hepburn dans le rôle de Rima, la Bird Girl, dans Green Mansions (1959), car il la considère comme un esprit maléfique.

Pendant ce temps, Silva était devenu un membre subsidiaire du soi-disant Hollywood Rat Pack, dirigé par Frank Sinatra, Dean Martin, Peter Lawford et Sammy Davis Jr, qu’il a rejoint dans Ocean’s 11 (1960), en tant que l’un des braquages. (Silva a fait une apparition dans le remake de 2001.)

Cela a été suivi par Sergeants 3 (1962) avec les rôles-titres pris par Sinatra, Martin et Lawford. Silva a joué Mountain Hawk, un chef amérindien qui souhaite unir toutes les tribus pour massacrer tous les cavaliers en vue. Le film était un remake comique de Gunga Din se déroulant dans le Far West, mais Silva l’a joué directement.

Il y avait très peu de quoi rire dans The Manchurian Candidate (1962) de John Frankenheimer, dans lequel, en tant que traître gentleman coréen, Silva mène un formidable combat d’arts martiaux avec Sinatra. Un an plus tard, Silva a obtenu son premier top d’affichage dans Johnny Cool, en tant que gangster sicilien envoyé aux États-Unis pour éliminer plusieurs hommes apparemment respectables qui ont trahi son patron.

Dans le film de Roger Corman sur la Seconde Guerre mondiale, The Secret Invasion (1964), un précurseur de The Dirty Dozen , Silva a le sang-froid approprié, bien qu’il soit du côté des alliés. Finalement, déguisé en nazi, il abat un général fasciste italien devant ses troupes.

Puis, après Clint Eastwood et Lee Van Cleef en Italie et dans les westerns spaghetti, Silva s’est retrouvé une grande star en Europe après The Hills Run Red (1966), dans lequel il incarnait un méchant mexicain effrayant, vêtu de cuir noir. Pendant les deux décennies suivantes, Silva gagna bien sa vie en jouant divers types de mafia dans des chaînes de films de gangsters italiens, tout en apparaissant régulièrement à la télévision américaine (il était Kane, l’ennemi juré du héros, dans Buck Rogers au 25ème siècle), et plusieurs Hollywood films d’action.

Parmi ses rôles les plus mémorables figurait son tueur à gages junkie dans Sharky’s Machine (1981), qui a une confrontation avec un flic coriace, interprété par Burt Reynolds. Dans le film de Chuck Norris Code of Silence (1985), Silva a prononcé les lignes suivantes avec délectation : « Un jour, j’aimerais vous offrir une cravate colombienne. C’est très spécial. Vous tranchez la gorge, tirez la langue et, sur vous, ce serait magnifique.

Jim Jarmusch a habilement utilisé Silva dans Ghost Dog : The Way of the Samurai (1999), dans lequel, dans l’un de ses derniers rôles au cinéma, en tant que chef de gang, il se pastiche presque.

Silva s’est mariée et a divorcé trois fois. Il laisse dans le deuil deux fils, Scott et Michael.

Henry Silva, acteur, né le 23 septembre 1926 ; décédé le 14 septembre 2022

Ronald Bergan est décédé en 2020

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