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Nécrologie de Paddy Moloney | Musique folklorique

by Les Actualites

Paddy Moloney, décédé à l’âge de 83 ans, était l’un des fondateurs et le leader des Chieftains, un groupe qui a rendu la musique traditionnelle irlandaise célèbre dans le monde entier. Compositeur, arrangeur de musique traditionnelle et musicien innovant sur le tin whistle et les uilleann pipes, Moloney a exercé une influence majeure sur la musique irlandaise pendant plus de six décennies. Son ambition pour le groupe et son amour de la musique ont conduit à une longue série de collaborations sur scène et sur disque avec une grande variété d’interprètes, certains issus du monde pop et rock et d’autres qui ont fait de la musique traditionnelle de diverses cultures.

Les Chieftains sont nés de groupes informels de musiciens hautement accomplis à Dublin. En 1959, Moloney est recruté par le compositeur Seán Ó Riada pour arranger la musique de la pièce The Golden Folk à l’Abbey Theatre, Dublin. Cela a conduit Riada à former Ceoltóirí Chualann, jouant de la musique irlandaise dans un style d’orchestre de chambre avec Ó Riada au clavecin et Moloney, Sean Potts (sifflet) et Michael Tubridy (flûte). Les arrangements, avec des musiciens jouant dans diverses combinaisons, utilisant l’harmonie plutôt que le jeu à l’unisson des orchestres de danse irlandais, ont eu une grande influence sur le style musical des Chieftains.

Moloney a formé le groupe en 1962 avec Potts, Tubridy, Martin Fay (violon) et David Fallon (bodhrán) spécifiquement pour faire un album pour le nouveau label Claddagh de Garech Browne, avec Moloney arrangeant toute la musique. L’album s’appelait simplement The Chieftains, suivi de The Chieftains 2 (1969), puis de The Chieftains 3 et ainsi de suite, jusqu’au numéro 10 en 1980. Il y a eu une rotation des membres du groupe, mais la figure centrale et dominante de Moloney a veillé à ce que le style gagnant des Chieftains se poursuive.

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Paddy Moloney avec ses pipes uilleann à la télévision au milieu des années 70. Photographie : Succession de Keith Morris/Redferns

Le groupe ne s’est produit en public qu’en 1964 et n’est devenu professionnel qu’au milieu des années 1970, de sorte que leur réputation initiale était presque entièrement basée sur les enregistrements. Le premier album a atteint un statut presque culte lorsqu’il a été présenté par John Peel dans ses émissions Top Gear sur BBC Radio 1, et lorsqu’ils ont joué en direct, parfois dans des festivals de pop, leurs costumes et cravates en ont fait des cibles improbables pour l’adulation hippie. Mais eux et leur musique ont captivé un public de tous types et de tous âges.

Browne jouissait d’un style de vie somptueux et Moloney se produisait souvent lors de ses fêtes, où il impressionnait des amis tels que Marianne Faithfull et Mick Jagger. Au cours de la post-production de Chieftains 2 aux studios Abbey Road, Moloney a gagné un autre fan de Chieftains en Paul McCartney, qui a ensuite invité Moloney à jouer sur quelques pistes de l’album. Au fil des ans, Moloney a été recherché en tant que musicien de session ou invité par des artistes tels que Jagger, Dolly Parton, Stevie Wonder, Luciano Pavarotti et même The Muppets.

La demande croissante pour les Chieftains de jouer des concerts en direct a entraîné une pression sur les emplois de jour, bien que Moloney ait eu plus de flexibilité que les autres membres du groupe car il travaillait pour Claddagh Records à ce moment-là, et même leur première visite aux États-Unis était pour un week-end concert unique à New York.

La décision de devenir professionnel est venue après un concert largement acclamé au Royal Albert Hall, à Londres, la nuit de la Saint-Patrick 1975. Par la suite, ils ont pu tourner encore plus largement, créant une base de fans dans le monde entier. La même année, Moloney arrange des morceaux pour la bande originale du film Barry Lyndon de Stanley Kubrick. D’autres travaux cinématographiques comprenaient The Grey Fox (1982) et Treasure Island (1990), et Moloney a également arrangé la musique pour les performances en direct du groupe d’une version de ballet de The Playboy of the Western World, ayant joué sur la version cinématographique de 1962.

Contrairement aux gabarits et aux moulinets plus bruyants, Moloney a introduit des compositions du harpiste du XVIIe siècle Turlough O’Carolan. Avec l’ajout du harpiste Derek Bell du BBC Northern Ireland Orchestra et son interprétation de pièces telles que Morgan Magan d’O’Carolan, la qualité d’ensemble de chambre de la musique a été soulignée. Cela a ouvert la voie aux propres compositions de Moloney, y compris The Battle of Aughrim et son arrangement de Ó Riada’s Women of Ireland, tel qu’il est utilisé dans Barry Lyndon, sur The Chieftains 4.

Les Chieftains jouant Women of Ireland, l’un de leurs numéros sur la bande originale du film Barry Lyndon

En 1984, les Chieftains sont devenus le premier groupe occidental à se produire en Chine. Il n’y avait pas de frais mais, comme Moloney l’avait prédit, il y avait beaucoup de publicité et leurs performances aux côtés de musiciens chinois ont été enregistrées pour un album live mémorable, Chieftains in China (1985).

Avec des musiciens bretons, les Chieftains ont enregistré Celtic Wedding en 1987, permettant à Moloney d’explorer les liens avec la musique irlandaise. La même année a vu le premier de deux albums avec le flûtiste de Belfast James Galway, et ils ont tourné avec le cornemuseur galicien Carlos Nuñez. Les Chieftains n’avaient pas besoin de noms célèbres pour les accompagner aux États-Unis, amoureux d’Irlande, mais cela n’a pas empêché Moloney et le groupe de travailler avec Chet Atkins, Emmylou Harris, Willie Nelson et Ricky Skaggs sur l’album Another Country (1992).

La collaboration la plus ambitieuse du groupe est peut-être celle de l’album de 1994 The Long Black Veil, avec Jagger dans la chanson titre, avec Mark Knopfler, Sinéad O’Connor, Sting, Van Morrison, Ry Cooder, Faithfull, Tom Jones et les Rolling Stones chantant principalement chants traditionnels, le tout accompagné par les chefs.

La renommée de leurs collaborateurs a sans aucun doute amené les Chieftains à un public beaucoup plus large, mais certains se sont demandé si le répertoire de la musique traditionnelle irlandaise était en train de se perdre.

Les Chieftains jouant March to Battle à Oslo, 2018

Cependant, la qualité, la force et l’exubérance de leur musique entre les mains de musiciens talentueux et engagés ont impressionné le public, conduisant à de nombreux fans plus enthousiastes, à la fois pour le groupe et pour la musique irlandaise.

Cela a été illustré par leur album de 2000 Water from the Well, où ils sont revenus à certaines de leurs racines musicales. Dix ans plus tard, il y a eu une autre collaboration avec Cooder aux côtés de musiciens mexicains sur l’album San Patricio. Un dernier CD, Voice of Ages (2012), mettait en vedette l’astronaute Cady Coleman jouant de la flûte sur la Station spatiale internationale, accompagné des Chieftains de retour sur terre.

En 1979, les Chieftains ont joué pour le pape Jean-Paul II et un million de personnes à Phoenix Park, Dublin, et, avec d’importantes tournées internationales, il n’était pas surprenant qu’ils soient devenus les ambassadeurs musicaux honoraires de l’Irlande en 1989, se produisant plus tard pour la reine et la présidente Mary. McAleese en 2011.

Le groupe a reçu six Grammys au cours de sa longue carrière ainsi qu’un prix pour l’ensemble de ses réalisations aux BBC Radio 2 Folk Awards en 2002. Moloney est toujours resté ambitieux pour les Chieftains, apportant enthousiasme, énergie et sens des affaires à tous leurs projets. Et il est resté un superbe uilleann piper.

Legends: The Chieftains, un documentaire sur BBC Four TV

Moloney est né à Donnycarney, au nord de Dublin, de John, un sergent de l’armée et de Catherine (née Conroy), tous deux musiciens, tout comme d’innombrables membres de la famille, en particulier ceux vivant près de ses grands-parents maternels dans le Co Laois.

Presque avant qu’il ne commence à l’école St Mary, sa mère a reconnu ses talents musicaux et lui a acheté un sifflet en fer blanc. Paddy a rapidement persuadé ses parents de lui acheter un jeu de cornemuses, lui coûtant une semaine de salaire, et il s’est inscrit à l’école de musique dirigée par le maître cornemuseur, Leo Rowsome.

Il a fait ses débuts en public, à l’âge de huit ans, avec d’autres musiciens à Phoenix Park, et a rapidement remporté des prix lors de concours. Toujours en pantalon court, il joue aux côtés de grands musiciens comme Séamus Ennis et Willie Clancy et devient rapidement un habitué du Pipers’ Club de Dublin.

Après avoir quitté l’école à 16 ans pour travailler dans les bureaux des fournisseurs des constructeurs Baxendales, Moloney est devenu directeur général de Claddagh Records en 1968, où il était responsable de la sortie et de la promotion de dizaines de disques de musique et de créations orales.

En 2019, les Chieftains ont entamé leur Irish Goodbye Tour couvrant l’Europe, le Canada et les États-Unis, qui a été interrompu en mars de l’année dernière par la pandémie de coronavirus.

En 1963, Moloney a épousé Rita O’Reilly. Elle lui survit, ainsi que leurs fils, Aonghus et Pádraig, et leur fille, Aedín.

Paddy (Patrick) Moloney, musicien, né le 1er août 1938 ; décédé le 11 octobre 2021

Cet article a été modifié le 13 octobre 2021 pour corriger l’orthographe de Moloney.

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