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Notes et citations alors que Baby Flames termine son passage chez Saddledome

by Les Actualites

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Alors que le Stockton Heat de la Ligue américaine de hockey – basé au Saddledome pendant cette saison unique en son genre – a maintenant terminé son échange dans le Nord, les ouvriers agricoles ne sont pas nécessairement en vacances pour l’instant.

Alors que les Flames de Calgary sont toujours en action depuis près de trois semaines, plusieurs des candidats évidents resteront dans les parages en tant que renforts potentiels pour le club parent.

Certains rentreront chez eux après les entretiens de sortie, tandis que quelques-uns des jeunes – principalement ceux en contrat de ligue mineure – rejoindront les Kansas City Mavericks de la ECHL pour leur course d’étirement.

Le Heat, temporairement déplacé cet hiver en raison des restrictions de voyage transfrontalier, a plafonné sa liste réduite avec une perte de 2-1 en prolongation jeudi contre l’hôte Manitoba Moose.

L’équipe agricole des Flames a terminé avec une note de 11-17-2 dans sa campagne de 30 matchs, bien que les victoires et les défaites ne soient jamais la mesure la plus importante au niveau des ligues mineures. Il s’agit de préparer certaines de leurs perspectives prometteuses – comme Adam Ruzicka, Matthew Phillips, Emilio Pettersen et Connor Mackey – pour éventuellement porter le Flaming C.

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Le défenseur recrue Connor Mackey et ses coéquipiers de Stockton Heat ont terminé la saison 2021 avec une fiche de 11-17-2.  (Gracieuseté de Stockton Heat)
Le défenseur recrue Connor Mackey et ses coéquipiers de Stockton Heat ont terminé la saison 2021 avec une fiche de 11-17-2. (Gracieuseté de Stockton Heat)

«Je pense que la grande chose que nous avons accomplie a été de développer les joueurs en jouant à des jeux. C’était l’élément clé de cette année », a déclaré le directeur général adjoint des Flames, Brad Pascall, qui est également directeur général du Heat. «Nous ne voulions pas qu’une année se passe sans que les gars ne jouent à des jeux, ils s’entraînaient et s’entraînaient. Nous pensions que jouer à des jeux, même jouer à 30 matchs comme nous l’avons fait, était important pour leur développement dans leur carrière et en tant que prospects des Flames. Nous avons donc senti que c’était l’objectif de l’année – il jouait à ces 30 jeux, sans aucun problème, sans retard, sans épidémie de COVID-19, rien de tel.

«Je pense que nous avons réussi de cette façon, de réduire le kilométrage et d’acquérir de plus en plus d’expérience en tant que joueurs de hockey professionnels. C’était l’objectif et nous l’avons atteint.

ENTIER LOTTA ‘ROZY’

Adam Ruzicka a été à égalité pour la première place des classements de Stockton, bien que plus de la moitié de sa production offensive ait eu lieu au cours d’une séquence de quatre matchs à la dynamite.

Le centre de 21 ans est entré dans l’histoire de la franchise fin février / début mars avec une série fulgurante d’explosions consécutives à trois points consécutives. Il a totalisé 11 buts et 10 passes décisives en 28 sorties.

Merci à ses 6 pieds 4 pouces, 220 livres. cadre et flair offensif, «Rozy» est la perspective avant la plus intrigante dans le pipeline des Flames. Comme l’a dit Pascall, “C’est un joueur qui nous passionne vraiment.”

La cohérence a toujours été un sujet de discussion avec Ruzicka – c’est la principale raison pour laquelle ce Slovaque qualifié était toujours disponible au quatrième tour du repêchage de la LNH 2017 – et bien qu’il y ait eu quelques accalmies lors de sa deuxième campagne professionnelle, il n’était pas aussi chaud. ou-froid comme ses chiffres pourraient l’indiquer.

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«Il développe la capacité d’être capable de jouer constamment des deux côtés de la rondelle, plus que peut-être l’histoire des statistiques le dit», a fait l’éloge de l’entraîneur du Heat Cail MacLean, qui s’est fortement appuyé sur Ruzicka dans toutes les situations. «Adam se rend compte que, pour jouer au niveau de la LNH, pour mettre le pied dans la porte, il doit être bon dans ces autres domaines. C’est un grand homme qui peut faire des jeux, mais il doit aussi être fiable. Il doit être fort lors des mises au jeu. Il doit être bon dans sa propre fin. Il doit être fort dans cette compétition pour la rondelle.

«Et je pense qu’il a fait des pas là-bas. Ce n’est pas seulement lui qui montre sa force lorsqu’il a la rondelle. Il montre sa force pour gagner la rondelle, et c’est important pour lui parce que c’est exactement ce qu’il va devoir faire au niveau suivant pour simplement obtenir le look et être en mesure de montrer ses compétences.

L'attaquant des Flames, Adam Ruzicka, a marqué 11 buts pour le Stockton Heat de la AHL en 2021. (Gracieuseté de Stockton Heat)
L’attaquant des Flames, Adam Ruzicka, a marqué 11 buts pour le Stockton Heat de la AHL en 2021. (Gracieuseté de Stockton Heat)

QU’EN EST-IL DE PHILLIPS?

À 23 ans, Matthew Phillips a probablement renoncé à une poussée de croissance.

Malgré sa petite stature, le 5 pieds 7 pouces, 155 livres. l’avant devrait occuper une place importante dans toute discussion sur les auditions de fin de saison avec les Flames.

Ceux qui surveillent de près le Heat vous diront que l’ailier droit de Calgary – il est connu sous le nom de “ Bubba ” par certains de ses anciens coéquipiers du programme Bisons / Buffaloes AAA – continue de plaider de manière convaincante pour avoir une chance de montrer ses affaires sur la plus grande scène. S’il mesurait 6 pieds quelque chose, il serait déjà un habitué de la LNH.

Phillips a marqué huit buts et 13 passes décisives au cours de la saison tronquée, à égalité avec Ruzicka pour la tête de l’équipe avec 21 points. Sa feuille de statistiques comprenait sept efforts multipoints, bien qu’il – comme tous les autres clubber de la ferme – se soit calmé après un superbe départ.

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«Il y a un gars qui bouge les pieds tout le temps. Il est toujours en mouvement et travaille toujours », a déclaré MacLean. «Je pense que la vraie croissance que nous avons vue cette année avec Matt était qu’il a fait un pas en avant avec son patinage pendant la pause COVID-19 et cela lui a permis, je pense, de devenir un peu plus dynamique avec la rondelle et sa capacité à trouver un espace ouvert. Oui, il peut se tenir dans une cabine téléphonique, mais maintenant ses bords sont tels qu’il est capable de changer de direction encore mieux qu’avant et de trouver un peu plus d’espace.

«Je pense qu’il a fait de réels progrès positifs avec cette amélioration du patinage et s’est fait davantage une menace offensive. Il a toujours été une menace sournoise et tenace pour ce qui est de retourner les rondelles, mais il est maintenant plus une menace pure avec la rondelle. Je pense que c’est l’un des grands progrès qu’il a réalisés.

Preuve de sa durabilité, Phillips était l’un des trois mecs à s’habiller pour chacun des 30 matchs de Stockton en 2021. Luke Philp de Canmore – troisième de l’équipe avec 17 points – et le défenseur Zac Leslie étaient les autres.

L'ailier droit de Calgary Matthew Phillips continue de chercher une occasion de prouver que sa taille ne le retiendra pas au niveau de la LNH.  (Gracieuseté de Stockton Heat)
L’ailier droit de Calgary Matthew Phillips continue de chercher une occasion de prouver que sa taille ne le retiendra pas au niveau de la LNH. (Gracieuseté de Stockton Heat)

AUTOUR DES PLANCHES

La AHL a officiellement annoncé jeudi qu’il n’y aurait pas de quête de la Coupe Calder. Les Heat ont été la dernière équipe à commencer cette saison abrégée et la première à terminer, résultat des manœuvres nécessaires pour les intégrer dans le calendrier de la division canadienne à un préavis relativement court… N’oubliez pas Martin Pospisil. L’ailier gauche de 21 ans avait accumulé 11 points et 35 minutes de pénalité en 14 matchs avec les Baby Flames avant d’être mis à l’écart par une mauvaise frappe aux genoux. Pospisil se remet en fait de deux blessures depuis qu’il a été opéré pour un problème d’épaule tenace. (Le genou, heureusement, n’a pas nécessité de réparations sous le couteau.) «Je pense qu’il a montré qu’il était en train de devenir un gars capable de rivaliser en tant que joueur de premier plan à ce niveau, et nous n’étions pas allés aussi loin. avant », a déclaré MacLean à propos de Pospisil, qui n’a encore que 40 nuits d’expérience professionnelle. «Nous avons vu un jeune homme qui grandissait au cours d’une saison vraiment difficile l’an dernier. Mais cette année, nous avons vu quelqu’un qui a la capacité de jouer avec agressivité et qui a de la taille et qui peut faire des jeux. C’est un bon combo »… Alors que le personnel du Heat a été ravi de l’hospitalité à Calgary, il n’a pas eu beaucoup de succès sur la glace de Saddledome, avec un dossier lamentable de 2-8-1 dans leur patinoire temporaire … Signé à une AHL- seul accord, le gardien Garret Sparks a affiché une ligne de statistiques solide – une moyenne de buts alloués de 2,69 et un pourcentage d’arrêt de 0,913 – dans le territoire de Stockton. Sparks, 27 ans, a de l’expérience au niveau des grandes ligues et est devenu un mentor précieux pour le gardien de but du futur des Flames, Dustin Wolf, il pourrait donc être très logique de le ramener sur un contrat à double sens. .

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Martin Pospisil, le joueur prometteur des Flames, a montré son talent et son snark avec le Stockton Heat de la AHL avant de subir une blessure à la fin de la saison.  (Photo de Candice Ward, avec la permission de Stockton Heat)
Martin Pospisil, le joueur prometteur des Flames, a montré son talent et son snark avec le Stockton Heat de la AHL avant de subir une blessure à la fin de la saison. (Photo de Candice Ward, avec la permission de Stockton Heat)

HORS DU VERRE

Certaines des perspectives sont maintenant plus familières avec les Prairies. Quand Artyom Zagidulin a été assigné aux mineurs peu de temps après ses débuts dans la LNH, le buteur de rondelle est parti de Calgary pour affronter le Heat à Winnipeg. S’il avait sauté un vol commercial, il aurait eu besoin d’une série de tests négatifs avant d’être autorisé à réintégrer la cohorte de l’équipe. Au cours de la dernière semaine environ, les attaquants Byron Froese et Glenn Gawdin et le paquebot bleu Connor Mackey ont fait le même trajet – sauf en direction ouest – après avoir été rappelés à l’équipe de taxis alors que l’équipe de la ferme jouait un set de cinq matchs au Manitoba … Pour ceux qui n’ont pas eu à passer 13 heures dans une location sur la route transcanadienne, il y avait des avantages de voyage pour le Heat en 2021. Puisqu’ils étaient soumis aux mêmes protocoles de pandémie que le club parent, ils ont sillonné le pays en charte. «Nous avons volé sur les mêmes jets d’Air Canada que les Flames, les Maple Leafs et les Canadiens, c’est donc une très belle façon de voyager pour ces gars-là», a déclaré Pascall. «Les gars étaient plutôt excités. Certains gars comme (Alex) Petrovic ont déjà joué dans la LNH, mais pour les gars de première année et les gars tout droit sortis du junior, ils se disent: «Wow, c’est plutôt bien». Ils pensaient probablement: «Hé, peut-être que je travaillerai un peu plus dur et que je ferai ça tout le temps» »… Certains pensaient que Gawdin passerait beaucoup de temps à Calgary cet hiver, mais il était limité à cinq apparitions. dans sa seule commande. Si le Seattle Kraken pense qu’il est prêt pour des fonctions à plein temps en tant que centre de quatrième ligne, le centre de 24 ans pourrait être une option dans le repêchage d’expansion … The Heat devrait avoir un casting passionnant d’arrivées de recrues en 2021-2022, titré par Jakob Pelletier, Connor Zary et Dustin Wolf. (Zary et Wolf ont impressionné lors des introductions de début de saison au niveau AHL avant de retourner dans leurs équipes juniors.)

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Twitter.com/WesGilbertson

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