Oval de retour en affaires après une année sabbatique; Les patineurs de vitesse olympiques rentrent chez eux

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L’Anneau olympique bourdonnait pour la première fois depuis longtemps vendredi matin.

La vue des patineurs de vitesse flamboyant autour de l’héritage de Calgary a suscité de grands sourires chez ceux qui se sont rassemblés juste hors de la glace.

Et pourquoi pas, étant donné que cela fait un an – en raison de la pandémie de coronavirus et d’importants défis mécaniques – que les vifs-argent du Canada ont pu chausser leurs patins sur la « glace la plus rapide du monde ?

« C’est le plus achalandé depuis un certain temps », a déclaré le directeur de l’Ovale olympique Peter McCrory, en regardant les vedettes de l’équipe canadienne de longue piste et les membres du club de courte piste de l’installation faire le tour de la légendaire patinoire. « C’est ce que nous appelons le ‘nouveau occupé.’ Mais ça va commencer à être beaucoup plus occupé dans quelques jours.

C’est parce que la réouverture de l’étape 2 de la société par le gouvernement de l’Alberta amènera d’autres clubs communautaires et athlètes universitaires à l’ovale à partir de lundi, suivie d’une date pas si lointaine dans le futur – du moins on l’espère – lorsque l’étape 3 ramènera le public sur la surface spectaculaire.

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« Super excité d’être à nouveau opérationnel après une année difficile », a déclaré McCrory après que l’installation de fabrication de glace a subi une intervention chirurgicale de près d’un million de dollars pour remplacer les échangeurs de chaleur qui ont échoué en septembre dernier. « C’est tout simplement incroyable de commencer à voir notre équipe nationale revenir ici. Alors que nous envisageons de rouvrir, nous sommes ravis d’accueillir encore plus de personnes dans cette fantastique installation. »

Ceux qui bénéficiaient le plus – les olympiens pleins d’espoir pour les Jeux d’hiver de Pékin 2022 et les Olympiades au-delà – de la renaissance de la glace fabriquée par le fabricant de glace de renommée internationale Mark Messer et son équipe n’ont pas pu contenir leur enthousiasme.

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Des larmes de joie ont jailli des yeux de Catriona Le May Doan, alors que la chef de mission du Canada pour Beijing 2022 était ravie d’être sur place pour voir l’Ovale s’intéresser sérieusement au patinage de vitesse.

« Entrer pour voir cela est émouvant », a déclaré Le May Doan, qui a appelé l’Ovale chez elle pour l’aider à remporter deux médailles d’or olympiques en patinage de vitesse. « L’équipe (de fabrication de glace) a travaillé si dur. Ce sont les experts, et ils vont à Pékin pour y fabriquer de la glace. Ils ont fait de la glace partout dans le monde. Tout le monde sait que ces gars le font bien. Et les athlètes le savent aussi.

En effet, reprendre le travail dans l’établissement de classe mondiale n’est pas une mince affaire.

« C’est énorme, a reconnu Le May Doan. « Ce n’est pas seulement le fait que maintenant ces gars-là sont de retour sur cette glace… c’est la confiance. Ces gars n’avaient pas leur facilité (l’année dernière). Même lorsque les athlètes pouvaient s’entraîner tout en étant (socialement) éloignés (pendant la pandémie), ils n’avaient pas cette glace. »

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Avec l’aide de partenaires, l’équipe nationale de longue piste a plutôt passé l’entraînement hivernal sur la patinoire de courte piste de WinSport, sur l’ovale de Red Deer’s Setters Place — un héritage des Jeux d’hiver du Canada 2019 — et sur l’ovale de Pomeroy Sport Centre à Fort St. John, C.-B.

Ils ont également patiné ensemble à l’extérieur à Redwood Meadows, juste à l’ouest de Calgary, et sur Gap Lake, à deux pas de Canmore.

« Si vous avez déjà patiné sur Gap Lake, vous savez qu’il y a beaucoup de vent », a déclaré Le May Doan. « Il n’y avait pas de réflexion sur la technique. C’était juste pour se mettre sur la glace.

“Donc, pour eux, le fait de ne pas avoir été dans leur propre installation de course, puis de remporter des médailles aux coupes du monde et aux championnats du monde cet hiver montre au reste du monde et à eux-mêmes que ‘Hé, nous sommes des rock stars, nous pouvons le faire.’ Avec l’Oval (réouvert), dans la dernière année de la période quadriennale et le compte à rebours jusqu’à Pékin, ils ont maintenant la confiance de savoir quel que soit le jour où ils ont besoin de la glace, ils peuvent y aller. Et cette confiance avant les Jeux est ce dont vous avez besoin. »

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Oui, c’est super d’être à nouveau à la maison.

« Le bâtiment était là depuis le début pour que nous puissions nous entraîner sur la terre ferme (en vertu d’une exemption olympique des Services de santé de l’Alberta), mais c’était un peu étrange d’entrer sans glace, sans autres athlètes et sans vie ici », a déclaré Team Canada speed- la patineuse Heather McLean. « C’était difficile, alors on se sent vraiment comme à la maison à nouveau.

« Nous avons plutôt bien performé compte tenu de tout ce à quoi nous avons dû nous adapter la saison dernière », a poursuivi l’olympien de 28 ans de Winnipeg. «Mais pendant que nous étions absents et sur la glace à l’extérieur, nous avions tous une liste de ce que nous devions améliorer. Et donc en revenant ici et en montant sur la glace maintenant, nous sommes reconnaissants de pouvoir travailler sur ce que nous devons rattraper pour l’année prochaine.

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“C’est vraiment agréable de reprendre notre routine normale et de retrouver notre maison.”

McCrory est d’accord, ajoutant que les dépenses pour réparer l’installation – grâce aux fonds de l’héritage olympique de 1988 qu’il espère pouvoir récupérer grâce à des réclamations d’assurance – permettront, espérons-le, d’aider le Canada à atteindre encore deux décennies de succès en patinage de vitesse.

Il a été, après tout, L’hiver le plus élevé du Canada olympique sport médaillé depuis 34 ans.

“S’il y avait un bon moment pour ne pas avoir de glace, c’était peut-être celui-ci”, a ajouté le directeur de l’Oval, faisant référence à la fermeture coïncidant avec les restrictions COVID-19 qui ont de toute façon gardé le public et la plupart des athlètes hors du bâtiment. «Mais cela a eu un impact considérable sur ce qui était déjà une saison de patinage de vitesse limitée. Et franchement, nous sommes en train de produire la glace la plus rapide au monde. Nous le faisons depuis de nombreuses années et nous voulons continuer à le faire.

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« Et quand nous ne pouvons pas le faire, cela affecte notre réputation. »

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