Pour « perturber et découvrir » comme Satish Gujral

À l’occasion du 96e anniversaire de la naissance de l’artiste, sa fille partage des leçons de vie et des souvenirs clés

Le monde connaît Satish Gujral (25 décembre 1925 – 26 mars 2020) comme le célèbre muraliste, sculpteur et architecte, mais pour moi, il était un père vraiment expressif. Il serrait et embrassait ses enfants, son sourire nous disait que nous étions son univers. Il était aussi le conteur par excellence et ne se lasse pas de raconter des histoires de la vie au Mexique (où il s’est formé avec le muraliste mexicain radical Diego Rivera), la beauté de la rivière Jhelum, la camaraderie de son école d’art à Mumbai.

Mon premier souvenir est de lui au volant de sa Fiat, avec moi sur ses genoux. Nous irions à l’usine de poterie de ma mère à Okhla où il travaillait sur sa célèbre fresque pour la maison Baroda. Une fois là-bas, je me retrouvais seul à jouer avec la terre, à filer au tour du potier. Nous vivions alors à Tilak Marg dans un bungalow typique de Lutyen Delhi que lui avait attribué le Premier ministre Jawaharlal Nehru, en reconnaissance de son art. C’était un typique sarkari maison et mon père avait transformé le garage en atelier. Des palettes, des rangées de chevalets et de nombreuses tables ornées de peintures murales remplissaient cet espace. Il y avait aussi ce baril d’huile, qui devenait mon trône chaque après-midi. Peu de temps après l’école, je me précipitais chez moi, me garant à côté de lui pour l’observer travailler. L’accord était que je devais rester silencieux, alors nous avons parlé avec notre silence. Mohit et Alpana, mes frères et sœurs aînés, étaient tous les deux à l’internat et j’ai grandi presque comme un enfant unique, le compagnon constant de mon père.

Notre maison était un creuset. où les gens culturellement conscients de toutes les dispositions créatives se rencontreraient. De la danseuse Indrani et de son mari architecte, Habib Rehman à l’activiste culturel Pupul Jayakar. Le moderniste Krishen Khanna serait dans et hors de la maison. La scène artistique était moins empochée et beaucoup moins compétitive. Les idées circulaient librement, tout comme les opinions. Ses contemporains, qui s’appelleront plus tard les Bombay Boys, MF Husain, GR Santosh et SH Raza, partageront leurs voyages les uns avec les autres. Mes parents organisaient des soirées de gala et étaient comme des phares pour les penseurs libres. Leur maison au Pakistan a toujours été remplie de combattants de la liberté, de poètes, d’auteurs et de militants. Père aurait les yeux humides lorsqu’il se souvint de la façon dont il avait nagé le long de la rivière Jhelum au courant rapide lorsqu’il était enfant. Comment son frère aîné et ancien Premier ministre indien, IK Gujral, a rejoint leur père dans le mouvement pour la liberté. Il évoque souvent sa proximité avec la peintre Frida Kahlo, qui devient sa meilleure amie au Mexique.

Trouver Nancy

Ma plus grande acquisition d’art de son travail est également accidentelle. Il s’appelle Nancy et c’est un portrait très musclé et prononcé de sa petite amie américaine au Mexique qui, en réalité, était une superbe blonde aux yeux bleus. Je l’ai découvert en triant le magasin dans l’atelier et j’étais tellement enchanté que j’ai dit à ma mère que je l’accrochais dans ma chambre. C’était le premier espace intérieur que j’aie jamais conçu.

'Nancy'

C’était un monde beaucoup plus simple où les artistes étaient vraiment absorbés par leur art, pas les fruits de leur succès. De lui, j’ai appris à ne pas laisser le succès limiter mon flux créatif, ce qui me ferait aller à plusieurs reprises vers ce qui « fonctionnait ». Au lieu de cela, il nous a demandé d’explorer, de laisser l’esprit vagabonder, de perturber, de découvrir et de continuer à altérer le succès. Il avait un moyen indirect de nous influencer tous par l’exemple.

L’art comme religion

Mon père était l’axe autour duquel tournait notre monde. Son travail s’est étendu à de multiples disciplines, et lorsqu’il s’est tourné vers l’architecture, notre table à manger avait tous ses modèles architecturaux garés dessus. Alors que le monde s’émerveillait de ses projets comme l’ambassade de Belgique ou le bâtiment de l’UNESCO, je n’ai découvert sa maîtrise de l’échelle que récemment lorsque j’ai visité Ambedkar Bhavan à Lucknow, un peu bâtard maintenant par le style ghetto du gouvernement. Il se passait beaucoup de choses dans notre maison, tant de médiums – bois, métal, toile, bois brûlé – étaient explorés. La seule religion pratiquée était l’art et la seule façon de penser était créative.

Mes parents formaient une unité et ma mère, son pont vers le monde. Ils ont tout fait ensemble et ont partagé cette relation extrêmement proche et aussi volatile. Jusqu’au bout. Elle interprétait pour lui à chaque réunion. Comme nous le savons, il avait perdu l’audition lorsqu’il était enfant et l’ASL ne faisait pas partie du monde d’avant la partition. C’est pourquoi sa famille a développé ses propres moyens de communication avec lui, un vocabulaire que ma mère a approfondi. Je l’appelle ma langue paternelle !

(Les sculptures en bois brûlé de Satish Gujral seront présentées à l’India Art Fair 2022 comme une ode au maestro. La famille prévoit une grande rétrospective plus tard dans l’année à la Maison Bikaner)

Raseel Gujral Ansal est un architecte d’intérieur et un connaisseur d’art.

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