Questions-réponses : Lena Dunham sur les ébats médiévaux “Catherine Called Birdy”

TORONTO (AP) – Lena Dunham estime que sa carrière est maintenant une « interpolation ».

Douze ans se sont écoulés depuis les débuts du long métrage de Dunham, “Tiny Furniture” en 2010. (Elle n’avait que 23 ans lors de sa première.) Depuis, elle est emballée dans à peu près tous les aspects de l’expérience du show-business. Elle a été saluée comme “la voix d’une génération” pour les “Girls” qui saisissent l’air du temps. Elle a été un paratonnerre politiquement et souvent un pôle d’attraction pour la controverse. Elle a lutté contre la sobriété. son endométriose.

Dunham, 36 ans, a écrit un mémoire en 2014 à l’apogée de sa renommée “Girls”. Mais elle a connu suffisamment de hauts et de bas depuis pour préparer un deuxième mémoire, qui sera publié l’année prochaine.

“C’est drôle parce que le livre que j’ai écrit quand j’avais 27 ans est beaucoup plus je-sais-tout que le livre que j’écris maintenant”, dit Dunham. “Même à 27 ans, alors que j’embrouillais des jeunes de 27 ans, je ne pouvais pas éviter d’être ce jeune de 27 ans qui parlait comme si j’avais, comme, une carrière de l’âge de Shirley MacLaine et était plein de sages conseils pour personnes. Et je regarde en arrière et je me dis: ‘Qu’est-ce qu’elle disait?’ “

Mais après la tourmente de ses années post-“Girls”, Dunham est revenue avec non pas un mais deux films en 2022. Le mois dernier, elle a fait ses débuts avec “Sharp Stick”, sur les expériences sexuelles d’une femme de 26 ans. Vendredi, son dernier, “Catherine Called Birdy”, ouvre dans les salles avant d’être diffusé le 7 octobre sur Amazon Prime Video.

Adapté par Dunham du roman pour jeunes adultes de Karen Cushman de 1994, “Catherine Called Birdy” met en vedette la nouvelle venue Bella Ramsey dans le rôle d’une jeune fille de 14 ans pleine d’entrain dans l’Angleterre du XIIIe siècle dont les plans comiques tentent d’empêcher son père (Andrew Scott) de l’épouser pour une dot. C’est drôle, émouvant et l’une des meilleures choses que Dunham ait faites – une aventure médiévale de passage à l’âge adulte faite avec une touche du 21e siècle.

“Pour le meilleur ou pour le pire, je ne peux pas dire que j’avais quelque chose de différent dans ma tête que ce qui est sorti”, a déclaré Dunham dans une récente interview avant la première du film au Festival international du film de Toronto.

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Dunham prépare actuellement un projet télévisé qu’elle espère réaliser l’année prochaine, quelque chose qu’elle compare à sa passion pour les “filles”. Mais, pour l’instant, l’accueil chaleureux des critiques et du public du festival pour “Catherine Called Birdy”, a déclaré Dunham, était gratifiant : “J’ai maintenant eu une carrière assez longue pour savoir à quel point c’est inhabituel.”

Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

AP : Comment votre sensibilité s’est-elle mêlée à celle du livre ?

Dunham : Ce qui m’a connecté au livre était sa voix, son sens de l’humour, son sens du monde, ses angles morts, son sens de la justice. Il y a aussi toutes sortes de choses qu’elle comprend mal sur le monde qui l’entoure. C’est le genre de personnages qui m’a toujours intéressé. D’une certaine manière, elle était le prototype du personnage pour moi. C’était la première fois que je lisais un livre – à part Eloïse – sur une petite fille compliquée et épineuse qui faisait de mauvais choix et faisait de bons choix. Donc, d’une certaine manière, c’est comme si je devais faire un film sur l’héroïne qui a influencé toutes mes autres héroïnes.

AP : Comment décririez-vous votre expérience post-« Girls » ? Avant ces deux films et l’année dernière en épousant le musicien Luis Felber, vous étiez moins aux yeux du public tout en traitant des problèmes de santé et d’autres problèmes.

Dunham : Laisser une expérience aussi intense que “Girls”, c’est tellement important de prendre un moment. J’avais juste besoin de prendre le temps de redéfinir ma relation à moi-même, ma famille et mon travail. Et donc les cinq dernières années, c’était bien parce que j’avais l’opportunité de travailler assez régulièrement, mais d’une manière plus calme. Il s’agissait donc d’écrire des scénarios ou de diriger un pilote qui n’était pas distinctement le mien, comme “Industry”, ou de produire une autre émission comme “Generation”. En faisant “Girls”, j’ai réalisé à quel point l’exposition publique peut être contre-intuitive pour maintenir votre étincelle créative.

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AP : Alors qu’est-ce qui a changé ? Vous meniez une vie assez ouverte.

Dunham : Je viens de réaliser à quel point le travail était l’endroit le plus important pour moi pour canaliser ma voix. Je venais de devenir adulte professionnellement lorsque les médias sociaux commençaient à peine. Nous ne comprenions pas encore vraiment tous les effets des pièges de cela. Maintenant, il est beaucoup plus clair pour moi que le travail est l’endroit où mettre les sentiments, les opinions, les émotions. Vous avez la chance d’être vraiment bruyant, mais de cette façon, c’est très concentré – si vous êtes une personne bruyante, ce que j’ai été.

AP : En tant que féministe au franc-parler, vous êtes également devenue une cible favorite de la droite lorsque vous étiez encore dans la vingtaine.

Dunham: C’était un mélange compliqué de facteurs, que ce soit le moment où nous étions politiquement ou la façon dont les gens – disons simplement de l’autre côté de l’allée – ont réagi à certaines choses. La chose la plus importante pour moi a été de réaliser que je n’avais pas besoin d’être un porte-parole et que je pouvais simplement aller à l’intérieur et penser aux choses que je pouvais faire et que personne d’autre ne pouvait faire. Mais, oui, c’était définitivement une époque où être une femme parlant de n’importe quel aspect de votre identité sur les réseaux sociaux pouvait créer certains types de tempêtes de feu inattendues. Je disais souvent des choses qui me semblaient si évidentes et qui ne semblaient pas controversées, mais ce n’était clairement pas le cas pour les autres. Mais je suis vraiment reconnaissant d’avoir vraiment redécouvert ma passion pour ce que je fais. Ce film m’a permis de canaliser tant de mes frustrations sur le climat politique actuel dans une histoire qui n’avait rien à voir avec le climat politique actuel.

AP : Étant donné que la sortie de votre film fait suite au renversement de Roe v. Wade, cela doit vous sembler surréaliste que votre film du XIIIe siècle puisse être considéré comme opportun.

Dunham : Réaliser qu’il y a mille ans, la conversation autour de l’autonomie corporelle n’était pas si différente de celle que nous avons aujourd’hui, donne vraiment à réfléchir. Qu’une époque où la politique et la religion étaient tellement imbriquées et qu’elles se sont imposées au corps de certaines personnes – penser que cela reste une réalité devrait être un signal d’alarme pour nous tous. Et, bien sûr, je sais que mon film ne va certainement pas réintégrer Roe. Quel va être le genre de résistance que le personnage de ce film montre, qui est ce genre de “non” continu et soutenu contre les règles qui lui sont imposées et qu’elle reconnaît être injustes, même lorsqu’elle est en quelque sorte gazé dans la soumission par les gens autour d’elle.

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AP : Vous avez émergé en tant que cinéaste à part entière dans « Tiny Furniture », mais « Catherine Called Birdy » a une touche si légère et confiante. Comment pensez-vous avoir évolué en tant que cinéaste ?

Dunham: J’ai commencé très jeune et c’est juste cette formation continue sur – faute d’un meilleur mot – le métier. Quand je suis monté sur le plateau de “Birdie”, j’avais une idée très claire de ce que je voulais faire et une idée très claire de la façon dont nous pouvions le faire. C’était très différent de certains jours sur “Girls” où je pensais: “Comment vais-je mettre en scène cette scène et que diable va-t-il se passer?” Il y a certains aspects techniques du travail avec lesquels je me sens beaucoup plus à l’aise. Auparavant, l’écriture était mon chemin vers la réalisation. J’adorais écrire des histoires et je réalisais en quelque sorte juste pour les protéger. Avec ce film, j’ai l’impression d’être un réalisateur pour la première fois.

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Suivez AP Film Writer Jake Coyle sur Twitter à: http://twitter.com/jakecoyleAP

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