Richard Dawson – Le cordon de rubis

Richard Dawson est sur une certaine séquence créative. Les 12 derniers mois ont déjà vu un grand album du barde de Tyneside – Espritune collaboration avec les alchimistes du métal finlandais Cercle. Maintenant en voici un autre : Le cordon rubis se présente comme la conclusion d’une trilogie d’albums qui Dawson a commencé en 2017. Le premier des trois, Paysan, a enquêté sur un certain nombre de personnages colorés vivant dans le royaume de Bryneich au Moyen Âge vers le 6ème siècle après JC. Elle a été suivie par 2020, qui a jeté un regard empathique sur la vie de ceux qui occupent des espaces familiers du début du XXIe siècle – le terrain de football, le pub local, le centre de distribution Amazon. Quelle est la prochaine étape ? Vers le futur, bien sûr – plus précisément 500 ans dans le futur, dans une sorte de réalité liminale qui chevauche la vie réelle et quelque chose de plus virtuel.

C’est certainement dans le cadre de Dawson’s pouvoirs pour réaliser une sorte d’opéra spatial éclairé au néon. Mais ce n’est pas cet album. Le cordon rubis a certainement des qualités épiques – d’une part, c’est long, d’une durée d’une heure et 20 minutes, et le coup d’envoi avec une piste d’ouverture, “L’ermite”, qui lui-même s’étend sur 40 minutes panoramiques. Mais là où 2020 semblait direct et franc, à la fois dans sa musique et dans la manière de raconter son histoire, Le cordon rubis se sent plus cryptique, dense et complexe, comme si Dawson – jamais ambitieux dans son art – fait volontairement monter les enchères.

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Il y a un exploit de création imaginative en cours ici, et ce n’est qu’en scrutant la feuille de paroles que vous pouvez vraiment commencer à comprendre la forme du monde qui Dawson a conçu. Le cordon rubis se déroule dans une réalité augmentée, les humains existant quelque part entre le monde que nous connaissons et un espace virtuel dans lequel les frontières entre l’histoire, la mythologie et l’imagination s’estompent. Sur “L’ermite”, le familier se mêle au profondément étrange. Une minute, Dawson esquisse une scène bucolique de “bosquets à cornes» et un «les mandibules ardentes de la chenille”; le lendemain il chante “une mise à jour de mes cortex visuel et ontoceptuel”. “Musée”, quant à lui, suit un visiteur anonyme alors qu’il explore un complexe qui contient une archive de la mémoire humaine, projetée sur les murs. Un point de référence pour Le cordon rubis’La narration de s pourrait être de la science-fiction – pensez à la construction du monde riche et détaillée d’une figure comme Ursula Le Guin ou Philip K Dick. Un autre pourrait être les jeux vidéo – des RPG fantastiques comme Skyrim qui dispensent de petites pépites de savoir pendant que vous explorez, vous donnant une idée d’un monde plus large au-delà de votre expérience immédiate.

Les récits ici peuvent être sombres et déconcertants, mais l’ambiance est généralement calme et tranquille, dépourvue en grande partie du rugissement et du barattage que nous entendons dans la plupart des Dawson’s travailler. Il est accompagné d’un mini-ensemble composé de harpiste Rhodri Daviesvioloniste Angharad Davies et batteur Andrew Cheetham. Sur “L’ermite”, ils s’étalent de manière improvisée, plus soucieux de textures mélodieuses que de structure de chanson familière. Plus loin dans l’album, il y a des moments qui font grimper la température de quelques crans : les freakouts sauvages de la harpe enterrés au milieu de “L’idiot”; le riff de métal fougueux qui fleurit brièvement au cœur de “La pointe d’une flèche”. Mais ceux-ci sont généralement utilisés comme une sorte de ponctuation dramatique, et par conséquent sont assez éphémères.

Peu importe Dawson écrit, il a tendance à revenir sur des histoires humaines – nos ambitions, nos peurs, nos déceptions et nos fragilités. Vous avez l’impression qu’il a inventé le réglage de Le cordon rubis comme un moyen d’aborder un tel thème à partir d’une variété de points de vue inhabituels. “Plus épais que l’eau” est un doux galop de guitares carillonnantes et de petites fioritures de harpe, mais il contient un sentiment d’absence terrible en son cœur; le narrateur, fuyant le cyberespace pour retourner dans le monde réel, traverse des villes désertes et des routes à deux voies vides, à la recherche des corps que lui et sa famille ont laissés depuis longtemps. “L’idiot” semble revenir sur le territoire de Paysan, une histoire d’amour menée dans une ville médiévale – ou vraisemblablement la simulation d’une ? – qui se termine par un pétillement énigmatique. Le remarquable “La pointe d’une flèche”, quant à lui, a la sensation d’une quête de jeu vidéo, la narratrice et sa courageuse fille Isagog fabriquant des flèches avant de s’aventurer “dans le royaume du légendaire lièvre à trois faces”. Là, on nous rappelle que l’orgueil précède la chute.

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Dawson’s le travail a toujours exigé une certaine adhésion de la part de l’auditeur, qu’il rembourse traditionnellement avec des dividendes. Le cordon rubis n’est pas différent, et dans sa profondeur et son ambition, il peut aller plus loin que n’importe lequel de ses disques auparavant. Si Dawson’s la discographie était les livres de Tolkien, ce ne serait pas Le Hobbitou même Le Seigneur des Anneauxmais Le Silmarillion.m. En tant que tel, ce n’est peut-être pas le premier Richard Dawson disque que vous recommanderiez à un nouveau venu : trop, trop tôt. Pourtant, si vous avez la mesure de lui et de son travail, Le cordon rubis ne manquera pas d’impressionner. Vous en sortez l’esprit ébranlé, joyeusement déconcerté, ébloui par l’ampleur de sa réalisation.

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