Rick Astley revisite sa chanson qui a fait carrière avec « gratitude »

NEW YORK — Comment Rick Astley gère-t-il l’une de ses chansons faisant partie du plus grand mème Internet de tous les temps ? Il roule avec, évidemment.

« Écoutez, avouons-le, ‘Never Gonna Give You Up’ est en quelque sorte devenu quelque chose d’autre », dit-il. « La vidéo et la chanson ont dérivé dans l’éther et sont devenues quelque chose d’autre, et je suis très reconnaissant pour ce. »

Cette chanson fête ses 35 ans cette année et est toujours très vivante, soutenue par un deuxième chapitre comme une blague douce dans laquelle quelqu’un vous appâte avec un lien en ligne alléchant, qui pointe plutôt vers la vidéo de ce succès dance-pop de 1987. Ça s’appelle Rickrolling.

Trente-cinq ans plus tard, Astley le chante cet été en tournée avec New Kids on the Block, Salt-N-Pepa et En Vogue pour le « The Mixtape Tour 2022 » de 57 dates. Une version remasterisée de son premier album de 1987 a également été publiée avec, bien sûr, « Never Gonna Give You Up ».

«Je n’aurai jamais une chanson aussi importante que celle-là, et je le savais en quelque sorte pendant que cela se produisait. J’ai en quelque sorte pensé: ‘Nous n’allons jamais battre ça.’ Mais j’ai aussi pensé: ‘Eh bien, à quel point est-ce mauvais?’ « 

Il y a toujours eu beaucoup plus à Astley que juste cette chanson. Après avoir explosé à la fin des années 1980, il a quitté le show business frustré et n’a refait surface que récemment avec les albums forts « 50 » en 2016 et « Beautiful Life » en 2018.

« Souvent, le deuxième acte peut être plus agréable parce que vous avez plus de contrôle et que vous savourez chaque minute », a déclaré Alistair Norbury, président du répertoire et du marketing chez BMG UK, qui a signé Astley.

Le passage du temps – et le fait qu’Astley soit un gars si gentil – a adouci toute netteté. Il dit qu’il comprend à quel point le passé peut être différent avec des lunettes roses. Des stars du rock lui ont récemment dit qu’elles adoraient sa voix.

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«Et je me dis: ‘Vraiment? Je pensais que tu m’aurais pendu sur la place du village », dit-il en riant. « Ils l’auraient probablement fait à l’époque, mais je pense qu’avec le temps, je pense que cela change simplement votre point de vue. »

Astley, 56 ans, est le plus jeune des quatre qui a grandi près de Manchester, en Angleterre. Sa sœur jouait beaucoup de rock progressif et adorait David Bowie. Un frère était un grand fan de Queen, et il se souvient de l’album « Night at the Opera » de Queen passé en boucle. Astley a tout absorbé, de Stevie Wonder aux Smiths.

Il était dans un groupe à l’école – ils ont déjà interprété «So Lonely» de The Police avec Astley à la batterie et au chant – qui a essuyé le sol avec des rivaux lors d’une bataille de groupes. Il allait à des concerts et rêvait d’être une star de la musique.

Il se souvient d’avoir été stupéfait un jour lorsqu’il a aperçu le bassiste des Smiths se promenant dans la ville. « Cela peut arriver ? » il se souvient avoir pensé. « Vous pouvez venir d’une ville où j’achète mes disques, mais la semaine dernière, vous étiez dans ‘Top of the Pops ?' »

Astley n’avait qu’une vingtaine d’années lors de l’enregistrement de son premier album, « Whenever You Need Somebody », avec le trio d’écriture et de production de disques connu sous le nom de Stock Aitken Waterman, qui avait créé des chansons pour Bananarama et Dead or Alive.

« J’ai vendu beaucoup de disques. J’avais beaucoup de hits, puis j’en arrivais à un point où c’était comme un touch and go – comment ça va se passer maintenant parce que tu dois faire un autre disque ?

Épuisé et frustré, il est parti à 27 ans. « Je pense que je n’avais tout simplement pas ça en moi. Je ne l’ai pas fait. Je ne voulais pas le faire », dit-il.

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Il admire les pop stars comme Madonna ou Kylie Minogue pour leur longévité. « En fait, je ne sais pas comment ils ont fait », dit-il.

Être une pop star vous dérange et Astley dit que cela lui est arrivé aussi. « Je pense que mes jours étaient comptés de toute façon, mais je pense que j’ai réussi à sortir avant qu’ils ne me jettent dehors, tu sais? » Il n’a pas joué pendant 15 ans.

Contrairement à d’autres stars de la pop, il n’avait pas investi son ego dans son apparence ou dans la perception des autres. « Je n’ai jamais été cool. Je n’étais pas cool quand j’avais mes disques à succès », dit-il. Astley n’a que de la compassion pour ceux qui sont mâchés par le monstre de la renommée. « Ça doit être incroyablement douloureux. »

Astley est ressorti de son exil en 2016 avec « 50 », nommé, avec un chapeau à Adele, pour son âge à l’époque, un album fort qui vire du gospel à l’électro-funky.

Norbury se souvient d’avoir entendu les premières démos de l’album et d’avoir été impressionné. Il a demandé au manager d’Astley qui les avait écrits. La réponse était « Rick Astley ». Il a demandé qui était le co-auteur ? La réponse était, « Personne. » Qui a produit ? « Meule. » Alors qui jouait de tous les instruments ? « Il jouait de tous les instruments. »

Norbury appelle Astley « probablement l’une des personnes les plus travaillantes dans ce secteur et le fait toujours avec bonne humeur et dans un esprit de collaboration et de partenariat ».

Rickrolling a commencé en 2007 – au tout début de YouTube – et cela a dérouté Astley au début. Sa chanson et sa vidéo pour « Never Gonna Give You Up » étaient utilisées dans le cadre d’un appât et d’un commutateur Internet, mais qu’est-ce que cela signifiait?

« J’y réfléchissais trop, je m’en inquiétais et je me demandais ce que c’était. Et notre fille m’a dit – elle avait environ 15 ans à l’époque – elle a juste dit : « Tu réalises que ça n’a rien à voir avec toi ? » » Elle a également prédit : « Il y aura autre chose la semaine prochaine ou demain .”

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« Elle s’est légèrement trompée parce que ça bouge encore ici et là », dit Astley. « Mais le sentiment de ce qu’elle disait était, je pense, vraiment, vraiment précieux. J’embrasse mon passé, mais je n’ai pas à embrasser le truc de Rickrolling de la même manière parce que j’accepte le fait que ça n’a rien à voir avec moi dans une certaine mesure.

La chanson a accumulé 1,2 milliard de flux sur YouTube et 559 millions d’écoutes Spotify. Le magazine Time Out a toujours été un peu déconcerté par Rickrolling, demandant pourquoi personne ne voudrait entendre le mégajam dynamique, disant que c’est « trois minutes et demie des minutes les plus effervescentes du canon des années 80 ».

Astley, bien sûr, voit « Never Gonna Give You Up » différemment des gens qui l’utilisent pour essayer de jouer avec des amis. Il reconnaît que la vidéo est « incroyablement ringarde de la fin des années 80 », mais « c’est un bon souvenir. C’est comme un bon souvenir. »

Pour Astley, c’est la chanson qui l’a conduit à Copenhague, où il a rencontré sa femme, Lene Bausager. Sans cette chanson, il n’aurait pas eu sa fille ni parcouru le monde. « Je suis allé dans certains des endroits les plus incroyables au monde que la plupart des gens ont sur leur liste de choses à faire. »

Il repense à l’époque où il était un nouvel artiste à la recherche d’actes établis. Maintenant, il est un pro chevronné avec un arsenal de chansons, y compris un plaisir instantané pour la foule.

« À l’époque, j’étais vert de jalousie et je me sentais totalement en insécurité et tout le reste. Maintenant, quand je monte sur scène et que je chante ces chansons, je me dis : ‘Oui, j’ai de la chance ? N’est-ce pas génial ? »

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Mark Kennedy est sur http://twitter.com/KennedyTwits

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