«Strange New Worlds» de Star Trek: à la défense de la télévision épisodique

Deux générations après ses débuts en 1966, l’univers de “Star Trek” est devenu une vaste et tentaculaire peinture murale en ces jours grisants de la télévision en streaming.

Il y a le sombre et bingeworthy “Star Trek: Picard”, une étude approfondie du personnage d’un capitaine vieillissant et bien-aimé affrontant ses démons – et sauvant la vie telle que nous la connaissons deux fois en deux saisons. Il y a « Star Trek : Prodigy », une riche histoire animée en 3D destinée aux enfants et pleine d’émerveillement. Il y a le «Star Trek: Lower Decks», plus traditionnellement animé, une variation loufoque sur le thème qui se déroule sur un vaisseau spatial également exécuté et regorge de moments de service aux fans.

Et en plein centre de la peinture murale se trouve “Star Trek Discovery”, le voyage épique d’un vaisseau spatial de la Fédération et de son équipage à travers tout un millénaire alors qu’il sauve la galaxie pas une fois (IA voyou !) , pas deux (“The Burn !”) ), mais trois fois (“L’anomalie de la matière noire!”) En quatre saisons et plus.

Arcs d’histoire complexes. Sérialisation profonde. Une exigence pour le visionnage séquentiel et une durée d’attention sérieuse. C’est beaucoup d’engagement, même pour un binger. Alors, qu’est-ce qu’un fan de la planète de la semaine de la série originale et de son esthétique épisodique doit faire?

La réponse, bien sûr, est “Star Trek: Strange New Worlds”, qui relate les voyages de l’USS Enterprise avant que Kirk ne devienne son capitaine. Dirigé par le capitaine Christopher Pike (Anson Mount), le spectacle est essentiellement un drame sur le lieu de travail dans l’espace lointain – l’équivalent intergalactique de regarder dans un bureau vraiment intéressant et d’avoir différents goûts de ce que tout le monde fait exactement.

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“Strange New Worlds”, dont la finale de la première saison “est diffusée” jeudi sur Paramount + aux États-Unis, a été une véritable mission de miséricorde pour les fans de “Trek” qui aiment les épisodes à l’ancienne et autonomes et veulent l’opportunité pour faire l’expérience d’un Whitman’s Sampler de science-fiction de semaine en semaine.

Jusqu’à présent, les pérégrinations de la série – des intrigues uniques, même si le développement du personnage s’étend à travers les épisodes – ont été variées et errantes de la manière la plus satisfaisante.

La première saison a présenté, entre autres voyages de genre, des incursions dans la comédie, l’horreur, le thriller sous-marin, le drame contagieux et la fantaisie médiévale complète. Chacun a été imprégné d’humanisme, d’optimisme et des questions morales complexes et des allégories qui ont rendu “Star Trek” si pertinent dans cette autre période de bouleversements incessants, les années 1960.

Les téléspectateurs – pas seulement les fans de longue date – le mangent. L’émission a une note ridiculement élevée de 99% sur Rotten Tomatoes et semble plaire à la fois aux traditionalistes et aux nouveaux acolytes. Mais pourquoi cette itération de l’univers “Trek” frappe-t-elle si justement à ce moment précis ? Comme Spock pourrait le dire, un certain nombre de possibilités se présentent.

Considérons tout d’abord la carte de baseball et le timbre-poste – tous deux du fourrage pour les collectionneurs pendant un siècle et demi. Les gens les aiment pour de nombreuses raisons, mais ils partagent un trait clé : chacun, lorsqu’il est collecté, est un assemblage de variantes d’une forme attrayante. Et bien que la forme soit familière et généralement cohérente, à l’intérieur de ses frontières, tout est permis.

De plus, tous les spécimens ne doivent pas être bouleversants (ou galactiques). Pour chaque rare carte Honus Wagner de 1909 ou timbre “Inverted Jenny” de 1918, il y en a d’innombrables autres qui ne sont que de petits aperçus du quotidien – le compagnon de champ intérieur, le timbre pour toujours avec la fleur dessus. Ils ne changent pas le monde à eux seuls, mais chacun est un excellent exemple de la race et, ensemble, une fois collectés, ils forment une plus grande tapisserie.

En ce qui concerne «Strange New Worlds», cependant, l’appel est encore plus profond que cela. Curieusement, c’est aussi une question de normalité.

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Le créateur de “Star Trek”, Gene Roddenberry, l’a présenté à l’origine comme “Wagon Train to the Stars”, poussant sur la (dernière) frontière. Mais en résumé, la série originale – et «Strange New Worlds», au niveau du 21e siècle – est une méditation sur le lieu de travail.

La pandémie de coronavirus nous a beaucoup appris sur le lieu de travail – à la fois d’y être et de ne pas y être – et sur le désir de rythmes normaux d’existence. Beaucoup de gens ont à nouveau soif de problèmes quotidiens et routiniers, tout en naviguant dans le flou des barrières entre le travail et la maison. “Strange New Worlds” est l’itération Trek-verse de tout cela.

L’Enterprise est à “Strange New Worlds” ce que Grey-Sloan Memorial est à “Grey’s Anatomy” et Dunder Mifflin est à “The Office”. C’est une toile. Et derrière toutes les allégories fantastiques que le meilleur de “Trek” a proposées, il y a des allégories plus prosaïques – celles qui évoquent nos propres lieux de travail et s’entendent avec d’autres départements et rencontrent de nouveaux collègues sympas (vous parler, Erica Ortegas) et, parfois, traiter avec un public qui peut parfois sembler carrément étranger.

Les membres de l’équipe de l’Enterprise sur “Strange New Worlds” vivent leur vie. Ils font leur travail, même quand leur travail est vraiment nul, comme lorsqu’ils perdent l’un des leurs ou sont attaqués. Comme nous, ils se retrouvent dans des ambiances différentes d’un épisode à l’autre, d’une scène à l’autre. Ils sont idiots un moment, nets et efficaces le suivant, émotionnels le suivant et peut-être encore idiots. Tout cela ressemble plus à la cadence de la vie réelle qu’à l’une de ces plongées profondes dans un seul arc d’histoire implacable.

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Et alors que rien n’est réinitialisé à la fin de chaque semaine – les personnages évoluent, la douleur perdure, des progrès sont faits – commencer chaque épisode par une nouvelle histoire ressemble étrangement à un acte d’optimisme. Avec l’humanité naviguant sur des problèmes aussi énormes – changement climatique, armes à feu, racisme, avortement, guerre – pourquoi la chance d’un nouveau départ narratif chaque semaine ne serait-elle pas extrêmement attrayante?

Sauver la vie telle que nous la connaissons ? Bien sûr, quand c’est nécessaire. Cela fait partie de ce qu’est la science-fiction. Mais FAIRE FACE à la vie telle que nous la connaissons ? C’est aussi l’endroit idéal et opportun ici. A bord de cette version de l’USS Enterprise, chacun est également en jeu. Et en ces temps confus, à l’intersection des deux, “Star Trek: Strange New Worlds” est en plein essor.

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Ted Anthony, directeur de la nouvelle narration et de l’innovation de la salle de rédaction pour l’Associated Press, écrit sur la culture américaine (et sur la manière dont « Star Trek » s’y intègre) depuis 1990. Suivez-le sur Twitter à l’adresse http://twitter.com/anthonyted(asterisk )

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