Surréaliste, idiot et vraiment amusant: l’ascension irrésistible du chanteur masqué | Télévision de divertissement

jeSi quelqu’un t’avait dit il y a un an que tu attendais avec impatience un chant de blaireau Se sentir bien un samedi soir, vous ne les avez peut-être pas crus. Mais les 12 derniers mois ont fait des choses étranges au monde, et la deuxième série de l’émission ITV Le chanteur masqué, où les blaireaux, les saucisses et les dragons courent le cœur aux heures de grande écoute, se sent comme la télévision parfaite pour notre époque.

Pour ceux qui découvrent la série, les règles sont simples. Les concurrents célèbres s’habillent de costumes extravagants qui leur donnent un nouveau personnage fantastique, comme Viking, Harlequin ou Grandfather Clock. Ils donnent des indices sur leur identité dans une vidéo d’introduction, puis interprètent une chanson en direct pour les juges – le panel britannique se compose de Rita Ora, Davina McCall et Jonathan Ross, rejoint cette série par le comédien Mo Gilligan, lauréat de la Bafta – qui devine qui ils sont. Le public du studio vote pour ses favoris, puis les juges choisissent un candidat à démasquer parmi les trois ayant obtenu le vote le plus bas.

Mais ces faits ne rendent pas justice à la surréalité du spectacle, à la bonne humeur – ou au spectacle. Le chanteur masqué le format provient de Corée du Sud. Le spectacle Roi du masque lancé en 2015 et est devenu un succès mondial, la Thaïlande, l’Allemagne, l’Australie, la France et l’Amérique profitant déjà de leur troisième ou quatrième série. La série britannique actuelle a rassemblé 6,3 millions de téléspectateurs pour l’émission de samedi dernier, soit 26,3% de l’audience. C’était le plus grand nouveau spectacle de divertissement de 2020.

Gladys Knight a joué comme une abeille, Patti LaBelle comme une fleur et LeAnn Rimes a remporté le rôle du Soleil dans la version américaine. L’acteur Ryan Reynolds a fait une apparition en tant que licorne coiffée et a chanté Demain de Annie sur le salon sud-coréen en 2018.

Tim Simpson de Plunge Creations travaille sur une conception de costumes pour The Masked Singer. Photographie: Tim Simpson / Plunge Creations / PA

La première série britannique nous a amenés Teddy Sheringham en tant qu’arbre, Katherine Jenkins en tant que Octopus et l’ancien secrétaire à la maison de l’ombre Alan Johnson en tant que Pharaon. Les deux premières stars éliminées de la série actuelle sont Sophie Ellis-Bextor et Mel B des Spice Girls.

L’émission a également été un grand succès sur les réseaux sociaux, avec des fans et des fans de célébrités tweetant des suppositions et des indices. Au cours de la première saison, Peter Crouch est entré dans la conversation Twitter pour savoir s’il jouait en tant que Tree. La semaine dernière, lorsque le magicien Dynamo a reçu un pourboire en tant que Bushbaby, il s’est adressé à Twitter pour dire: «Vous êtes-vous déjà vu moi et Bushbaby dans la même pièce au même moment…? Morten Harket d’A-Ha, Angela Merkel et Justin Timberlake ne sont que quelques-unes des rumeurs qui circulent sur les nouveaux interprètes.

Le comédien Mo Gilligan est nouveau dans le panel de juges et a déjà réussi à deviner les identités. Il a cloué Mel B instantanément. At-il jamais pensé qu’il passerait samedi soir à deviner qui était habillé en saucisse? «Non, mais je n’ai jamais pensé que je serais à la télévision du samedi soir», dit-il. «Je suis le produit de regarder la télévision du samedi soir des années 90 comme Gladiateurs, Date aveugle, alors en faire partie maintenant est assez surréaliste.

Alors que la célébrité révèle être une grande finale, le succès du spectacle vient du spectacle surréaliste des performances masquées. Les costumes sont au centre de la scène, des fantasmes fous avec une troupe de danseurs et un spectacle de lumière. Gilligan dit que les performances sont encore mieux vues en direct en studio. «La grande production scénique avec des danseurs, des éclairages, des accessoires, c’est vraiment incroyable. Les costumes sont époustouflants parce que vous oubliez qu’il y a quelqu’un là-dedans. Vous commencez à les voir comme le blaireau, la saucisse, le dragon. »

Dionne Warwick avec l'hôte Nick Cannon sur la quatrième série de la version américaine de The Masked Singer.
Dionne Warwick avec l’hôte Nick Cannon sur la quatrième série de la version américaine de The Masked Singer. Photographie: FOX / FOX Image Collection / Getty

Les costumes du spectacle américain, dessinés par Marina Toybina, ont remporté un Emmy. Les tenues australiennes sont de Tim Chappel, qui a reçu un Oscar pour la conception de costumes pour le film de 1994 Les aventures de Priscilla, reine du désert.

Les dessins britanniques sont également ornés. Ils sont l’œuvre de Plunge Creations, une société basée à Brighton qui a créé des accessoires et des costumes pour des clients tels que le magicien Derren Brown, l’Imperial War Museum et Disney. Alors que les originaux coréens sont fidèles à l’esthétique des anime asiatiques et que les tenues américaines se sentent en partie Mardi Gras, en partie Vegas, les costumes britanniques semblent très britanniques. Certains sont élégants et beaux, mais certains ont une touche de panto ou Docteur Who – ou même C’est un KO.

Tim Simpson, directeur général de Plunge, déclare que le Chanteur masqué le travail est un bref «fou, spécial». La création des costumes de la première série a nécessité environ 5 000 heures à 47 artisans, dont des sculpteurs, des couturières et des métallurgistes. Mais le travail en valait la peine. « La combinaison du costume, de la chanson et des danseurs d’accompagnement – vous obtenez une cacophonie visuelle de folie. »

Simpson vient d’un milieu théâtral et admet que sa famille était initialement dubitative à propos de l’émission mais, comme la plupart des téléspectateurs, a été séduite par sa bêtise. «Il y a eu un moment où Unicorn a interprété Sharp Dressed Man de ZZ Top avec des danseurs en costume habillés en licornes. Ma sœur et ma mère ont sonné à quelques minutes d’intervalle pour dire: «C’est amusant! Nous avons compris’. »

Simpson souligne que le spectacle fait en fait partie d’une longue tradition théâtrale. «L’histoire des masques remonte à des milliers d’années. Ils ont été utilisés pour terrifier votre ennemi, raconter des histoires ou simplement pour divertir. Il y a quelque chose d’excitant chez eux – ils vous transforment.

Les juges de cette année de la deuxième série britannique de The Masked Singer sont, de gauche à droite, Mo Gilligan, Davina McCall, Rita Ora et Jonathan Ross.
Les juges de cette année de la deuxième série britannique de The Masked Singer sont, de gauche à droite, Mo Gilligan, Davina McCall, Rita Ora et Jonathan Ross. Photographie: Kieron McCarron / ITV

Il pense que de nombreux artistes apprécient le déguisement. «Votre relation avec le public, que vous avez grandie au fil des ans, les chansons que vous chantez, votre apparence, tout est parti. Et vous reconstruisez vos performances. »

Simpson dit que la plupart des costumes sont créés sans savoir qui les portera, bien que certains membres de l’équipe doivent connaître l’identité des célébrités pour faire les ajustements finaux. Simpson, comme le reste d’entre nous, préférerait ne pas savoir pour qu’il puisse apprécier les devinettes.

«Notre perception de nous-mêmes est dénotée par la façon dont les gens nous reçoivent. Avec un masque, vous modifiez cela fondamentalement. Les gens à qui vous chantez ou parlez pour voir quelqu’un de différent. Vous ne vous retrouvez qu’à nouveau en devenant le personnage qu’ils perçoivent. Quand Sausage bondit sur le Chanteur masqué ensemble, et le public dit «Hé! Sausage! », Il dit à Sausage comment se comporter. Quand Bushbaby marche, le public leur dit qu’ils sont magnifiques. »

Une autre raison pour laquelle les artistes apprécient le spectacle est qu’il est amusant. Il est difficile de penser à un autre format de réalité qui soit aussi positif et édifiant.

«Ces célébrités sortent et nous époustouflent par leur enthousiasme, leur énergie et leur voix», déclare McCall. «C’est un programme tellement positif, mais il faut un moment pour le comprendre car il est complètement dingue.»

Mel B a été démasqué en tant que Seahorse dans The Masked Singer, série britannique deux.
Mel B a été démasqué en tant que Seahorse dans The Masked Singer, série britannique deux. Photographie: Kieron McCarron / ITV

Gilligan dit une raison Le chanteur masqué C’est gentil parce que c’est une émission familiale à l’ancienne. «Les célébrités font l’émission parce que leurs enfants la regardent et veulent rire un peu. Ce n’est pas un concours de chant. Je pense que c’est pourquoi nous soutenons les célébrités parce qu’elles s’amusent simplement et que le public à la maison les regarde pour s’amuser.

Simpson dit que ce sentiment de plaisir fait partie intégrante du début de la production. «Ce ne sont pas de jeunes artistes qui se retrouvent sous les projecteurs. Ce sont des professionnels expérimentés qui font cela parce qu’ils ont entendu dire que c’était un bon spectacle et que c’était un rire. Ce n’est que du divertissement coloré et nous en avons besoin pour le moment.

Bien sûr, l’ironie du succès de l’émission britannique à une époque où tout le monde porte un masque n’a pas échappé à Simpson. «J’ai suggéré un personnage PPE pour le deuxième spectacle et j’ai obtenu un non ferme.» Lors du premier verrouillage en 2020, il a utilisé l’imprimante 3D de l’entreprise pour fabriquer des écrans faciaux pour les travailleurs du NHS et, lorsque les ateliers ont rouvert pour fabriquer des costumes pour la deuxième série, c’était le premier travail après le verrouillage de certains membres de l’équipe. Comme beaucoup d’autres dans les industries créatives, la main-d’œuvre de Plunge a été durement touchée par la pandémie.

«Ce genre de travail est rassurant, cela montre que le divertissement peut revenir», dit Simpson. «Je pense qu’en fait, les industries créatives vont se redresser, mais, à vrai dire, ce sera un voyage difficile. Mais les gens ont un besoin fondamental de se divertir, d’être éloignés d’eux-mêmes.

Si rien d’autre, Le chanteur masqué peut certainement vous promettre une rupture avec la réalité.

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