Susan Bryant sur l’importance de parler de santé mentale, de suicide après la mort de son mari

Cela fait quatre ans que le Dr Andrew Bryant, un gastro-entérologue réputé et père de quatre enfants, s’est suicidé dans son bureau de Brisbane.

Depuis sa mort en mars 2017, l’épouse d’Andrew, Susan, a pour mission de briser le tabou autour de la santé mentale et du suicide.

Le travail de Susan a commencé quelques jours seulement après la mort de son mari lorsqu’elle a écrit un e-mail à sa famille et à ses amis au sujet de la mort de son mari et des raisons pour lesquelles leur famille n’avait pas honte de la façon dont il était mort.

« Andrew avait 54 ans, donc je savais que j’allais devoir raconter aux gens comment il est mort et je ne voulais pas garder le secret », a déclaré Susan à ABC. Conversations.

«Les nouvelles voyagent très vite … des médecins dans d’autres pièces avaient été appelés pour aider … alors je savais que la rumeur à l’hôpital serait allée en surmultipliée.

«Je voulais dire aux gens ce qui s’était passé pour qu’il n’y ait pas de malentendu ni de rumeurs.»

Susan a d’abord envoyé le courriel à une poignée de ses collègues et à une poignée de collègues d’Andrew. Elle l’a ensuite envoyé à quelques voisins de la famille avant que son fils aîné ne lui demande s’il pouvait le mettre sur Facebook pour expliquer à ses propres amis ce qui s’était passé.

L’e-mail a été partagé des milliers de fois et a été diffusé dans les médias quelques jours seulement après la mort d’Andrew, devenant viral dans le monde entier.

Parler à Conversations, Susan a décrit son mari comme une personne active et gentille qui «a toujours fait tellement» et qui avait «tellement d’intérêts».

«Il aimait les gens, il s’intéressait aux gens», dit-elle.

Le couple a eu quatre enfants et a vécu une vie heureuse mais «très occupée» à Brisbane avec Susan élevant les enfants à la maison et Andrew ouvrant un cabinet spécialisé privé et travaillant également à l’hôpital.

Avec leur vie bien remplie, Andrew était toujours fatigué mais vers Pâques en 2017, il a commencé à se débattre d’une manière différente et a même essayé d’éviter de partir en vacances avec sa famille pendant le long week-end.

«Il semblait juste très fatigué et très stressé», a déclaré Susan. «Il a réussi à monter pour Pâques et à rester quelques nuits, mais il était vraiment plat et vraiment fatigué et j’ai juste pensé: ‘Oh, il est vraiment occupé.’

«Les médecins travaillent de si longues heures et si vous avez un cabinet privé, vous êtes essentiellement sur appel tout le temps … sa journée normale était qu’il sortait avant 7 heures du matin et qu’il était parfois à la maison pour le dîner, mais souvent il le serait. à la maison après que nous ayons tous mangé.

Dans la semaine qui a précédé sa mort, Andrew a dû manquer le dîner d’anniversaire de son fils – après être arrivé à la porte du restaurant, il a reçu un appel d’un patient et a dû y aller – puis a eu la «semaine de garde depuis l’enfer ».

Andrew était appelé trois à quatre fois par nuit et, à un moment donné, il venait juste de rentrer chez lui quand il a été rappelé à l’hôpital.

Deux jours avant sa mort, Andrew s’est assis à la table du dîner avec sa famille et a commencé à pleurer au sujet d’un patient décédé ce jour-là.

«Il se souciait beaucoup de ses patients mais c’était très inhabituel, je ne l’ai jamais vu pleurer à propos d’un patient à la maison, et il semblait très misérable à propos de tout … le voir en larmes était très inhabituel», a déclaré Susan.

«  Le deuil suicidaire est aggravé par la culpabilité la plus terrible  »

Andrew s’est suicidé dans son bureau un jeudi, la police se rendant au domicile de la famille pour annoncer la nouvelle.

«Je me souviens avoir dit » ça ne peut pas être vrai, il ne ferait pas ça « . Il y avait beaucoup d’incrédulité autour de ça … c’était tellement hors de caractère », a déclaré Susan.

Après les funérailles, Susan a lutté contre la culpabilité entourant la mort de son mari. «Le deuil suicidaire est aggravé par la culpabilité la plus terrible», a-t-elle déclaré.

«Même si la partie rationnelle (de votre cerveau) dit ‘ce n’est pas de votre faute’ … il y a l’autre partie qui dit: ‘quelle sorte de femme peut permettre à son mari d’arriver au point où il est suicidaire et ne rien faire à ce sujet ? Et même pas remarqué, ou savoir, il a eu une dépression?

« La culpabilité est énorme … et la perception du public autour de ce qui vous est arrivé, vous le voyez à chaque fois que quelqu’un qui ne vous connaît pas. »

Susan a dit qu’elle avait dit aux gens que son mari s’était suicidé pour les voir, puis «prendre physiquement du recul».

«C’est une chose tellement difficile et tant de gens ne savent pas quoi dire», a-t-elle déclaré.

Quatre ans après sa mort, Susan a déclaré qu’elle ressentait toujours un «énorme choc» à propos du décès de son mari.

«C’était tellement hors de son caractère, pour quelqu’un qui aimait la vie autant que lui, c’était la dernière personne à qui on pensait que ce serait la façon dont il mourrait», a-t-elle déclaré.

Susan s’est efforcée d’expliquer à quel point la vie peut être difficile pour les médecins. Les taux de suicide des médecins sont beaucoup plus élevés que ceux de la population générale et une mauvaise santé mentale est également un problème avec lequel la profession se débat.

«La responsabilité qu’ils ont est énorme», a-t-elle déclaré.

Susan a dit que l’une des choses les plus «frustrantes» au sujet de la mort de son mari était l’impulsivité potentielle de tout cela.

«Bien sûr, j’ai longuement réfléchi à la question de savoir s’il pensait au suicide, bien sûr, nous ne le saurons jamais, mais de nombreux facteurs me portent à penser que c’était une décision impulsive … qu’il est allé travailler et qu’il était assise dans son bureau et a décidé sur-le-champ », a-t-elle déclaré.

« Quelque chose de très impulsif … et cette partie est incroyablement frustrante … parce que s’il n’avait pas été à cet endroit et seul, peut-être qu’il aurait pu être encore en vie aujourd’hui. »

Malgré leurs frustrations, Susan, elle et les quatre enfants d’Andrew ont continué leur vie – mais les choses ne seront plus jamais les mêmes.

«Notre vie sera toujours avant et après ce jour», a-t-elle déclaré.

«La vie ne sera plus jamais la même, mais vous apprenez simplement à vivre avec.»

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