The Father review – Hopkins, un oscarisé verbeux | Le père

Tles Oscars de son année se sont clôturés sur une note étonnamment maladroite lorsque le prix du meilleur acteur, qui avait été déplacé à la toute fin de la cérémonie, n’est pas allé à Chadwick Boseman (que les bookmakers avaient désigné comme favori à titre posthume) mais à Anthony Hopkins absent. . Pourtant, malgré les prédictions contraires, personne n’aurait dû être surpris par la victoire de Hopkins, car sa performance dans ce mélodrame très apprécié de la scène à l’écran est un pur appât aux Oscars : voyant, verbeux et digne.

Hopkins incarne Anthony, le père de sa fille adorée Anne (Olivia Colman), qui a du mal à gérer la démence de son père. Lorsque nous rencontrons Anthony pour la première fois, il vient de se débarrasser d’une aide-soignante, la traitant de “petite garce” et la soupçonnant d’avoir volé sa montre, objet d’une obsession turbulente et oublieuse. Anthony accuse également Anne de vouloir le faire sortir de son appartement, afin qu’elle puisse le prendre pour elle-même. Mais au fur et à mesure qu’il se déplace de pièce en pièce, il devient progressivement clair que le passé, le présent et le futur se heurtent, que des événements de différentes périodes de la vie d’Anthony, dans des contextes différents, coexistent dans son expérience immédiate du « présent ».

Les identités sont tout aussi fluides, avec des personnages uniques joués par plusieurs acteurs, représentant la confusion croissante d’Anthony sur qui sont les gens et comment ils se rapportent à lui. Ainsi, Mark Gatiss et Rufus Sewell exécutent des lignes en miroir comme des figures masculines interchangeables (et parfois hostiles) ; Olivia Colman et Olivia Williams se chevauchent alors qu’elles achètent et préparent un dîner au poulet; et Imogen Poots joue un nouveau soignant qui rappelle à Anthony Lucy, la fille absente dont le nom provoque des regards inquiets et des regards blessés de ceux qui l’entourent.

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Rufus Sewell, Anthony Hopkins et Olivia Colman dans Le Père. Photographie : Landmark Media/Alamy

La pièce source primée du réalisateur Florian Zeller La Père a été précédemment adapté pour l’écran comme Floride, un film français de 2015 tout à fait plus fantaisiste avec Jean Rochefort. Mais alors que le cinéaste Philippe Le Guay a ouvert le canevas confiné de la pièce, Zeller et son co-scénariste oscarisé Christopher Hampton (qui avait auparavant écrit une traduction scénique du français vers l’anglais de La Père) mettent plutôt en évidence la claustrophobie et le « mystère » du monde à la première personne d’Anthony, le piégeant dans des pièces et des couloirs labyrinthiques, comme les personnages principaux de Michael Haneke Amour.

D’énormes applaudissements sont dus au chef décorateur Peter Francis, dont les décors subtilement reconfigurés désorientent le spectateur, correspondant à l’expérience de plus en plus déconcertée d’Anthony. Pourtant, malgré l’efficacité de ce dispositif cinématographique, Le père (qui est le premier long métrage de réalisateur de Zeller) conserve encore une bouffée de mise en scène, invoquant parfois le spectre du stodge inerte de la scène à l’écran de Roman Polanski Carnage.

Une partie du problème est la verbosité performative du rôle de Hopkins, qui, malgré le mantra « aucun jeu d’acteur requis » de Zeller, appelle de longs torrents de pensées monologues, entrecoupés d’éclats de rire hors contexte et de regards à mi-distance. Il gère les changements de vitesse avec enthousiasme et aplomb, mais quand Anthony tombe enfin en panne, il y a peu de la puissance cumulative restreinte d’une scène comparable de l’adaptation à l’écran de Richard Attenborough de Terres des Ombres. Hopkins a peut-être remporté des Oscars pour Le père et pour sa performance infléchie par la pantomime dans le rôle d’Hannibal Lecter dans Le silence des agneaux, mais c’est dans l’euphémisme rigoureux de films tels que Les restes du jour que son véritable éclat transparaît.

C’est devenu une sorte de cliché à l’écran selon lequel les personnages atteints de démence ne sont intéressants que si leur esprit était autrefois « exceptionnel ». Tout comme Julianne Moore a remporté un Oscar dans le rôle d’un universitaire célèbre atteint de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce Toujours Alice, on parle beaucoup ici de l’amour d’Anthony pour l’opéra et de l’étendue de ses connaissances, comme si la hauteur d’où il tombe rendait sa maladie plus tragique (ce n’est pas le cas). Pourtant, aucune de ces productions primées n’égale le chef-d’œuvre australien sous-estimé de Natalie Erika James Relique, un film d’horreur déchirant qui présente la meilleure (et la plus touchante) représentation à l’écran de la maladie d’Alzheimer que j’aie jamais vue.

Ailleurs, des robinets dégoulinants et des prismes de réfraction (dans lesquels Colman regarde ostensiblement) offrent des métaphores visuelles quelque peu maladroites, couronnées par le visage fragmenté d’une vaste sculpture d’Igor Mitoraj, enfoncer le clou. Pour toutes ses complexités structurelles apparentes, Le père n’est pas aussi mystérieux que ses créateurs voudraient nous le faire croire.

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