The Last Duel review – Affleck, Damon et Driver livrent des rougets humides dans le brouillard | Festival du film de Venise 2021

uelling a fait entrer Ridley Scott au cinéma en 1977 avec ses débuts très admirés Les Duellistes, mais c’était une affaire rapide de rapières à l’aube. Les joutes médiévales sont susceptibles d’être plus lourdes et cliquetantes, et il en est de même dans The Last Duel. Scott est vénéré comme l’un des acteurs les plus polyvalents du cinéma mais, à l’exception de Gladiator, ses épopées historiques ont eu tendance à ne pas gagner beaucoup d’adoration – quelque chose qui ne changera probablement pas avec ce récit d’un cas réel de viol et de rivalité au XIVe siècle.

La querelle oppose les nobles Jean de Carrouges (Matt Damon) et Jacques Le Gris (Adam Driver), qui se disputent après que ce dernier ait gagné les faveurs du comte Pierre d’Alençon (Ben Affleck), De Carrouges perdant son titre de capitaine et un morceau de terre désiré, faisant partie de sa dot promise lors de son mariage avec Marguerite de Thibouville (Jodie Comer). Le film commence en 1386, avec les hommes commençant le combat blindé devant le roi Charles VI, puis revient en arrière pour retracer l’histoire jusqu’au moment où Marguerite dit à son mari que Le Gris l’a violée.

L’intrigue est racontée en trois parties, chacune racontant les événements du point de vue d’un personnage particulier – Jean, Jacques et Marguerite – et chacune scénarisée par l’un des trois scénaristes à tour de rôle. Il s’agit de Damon, Affleck et, plus intrigant, de Nicole Holofcener, mieux connue comme l’auteure indépendante américaine derrière des comédies croustillantes centrées sur les femmes telles que Enough Said et Lovely and Amazing. Le troisième chapitre, sous la direction de Holofcener, est très intéressant pour ouvrir le point de vue de Marguerite et renverser la perspective féodale masculine des premiers épisodes. La section de Holofcener fournit également la ligne la plus ironique – après une période terne de relations sexuelles conjugales fonctionnelles, Jean demande poliment: « J’espère que votre » petite mort « a été mémorable et productive. »

Matt Damon, Mullet et Jodie Comer dans The Last Duel. Photographie : Document de l’entreprise de relations publiques

Cependant, au moment où le film commence à montrer sa main comme un épisode de #MeToo médiéval, il nous a engourdis avec tellement de flash et de fustian que le cœur de l’histoire a presque été noyé. L’histoire de Marguerite aurait pu faire un drame fascinant, quelque peu chavian si seulement le spectacle grandiose (et la durée de 152 minutes) avait été supprimé. En l’état, on se lasse vite de la boue, du métal et du temps médiéval en permanence : s’il ne neige pas, tout est noyé dans la brume. Et il faut un acte de foi considérable pour surmonter la barbe de mulet et de bogbrush de Damon, moins chevalier du 14ème siècle que le frère nu-métal des années 1990.

Damon est solidement acariâtre comme Jean ; Driver fait un numéro de Byronic qui fait tourner la cape qui suggère qu’il pourrait utiliser son rôle comme un essai pour une étape Richard III; Comer, bien qu’elle retienne l’attention, donne une performance un peu trop sobre pour animer pleinement un rôle à peine conçu. Affleck, cependant, s’amuse en prononçant certaines des lignes les plus stupides («Entrez, enlevez votre pantalon») en tant que seigneur aux cheveux platine qui dirige son château comme le Playboy Mansion. Sinon, mon seigneur, ni mémorable ni productif.

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