«Tout est un peu plus concentré sur les paroles et la mélodie» – Une interview avec Wolf Alice

Après leur avoir remporté le prix Mercury Visions d’une vie, Wolf Alice est de retour avec son album très attendu Week-end bleu. Je me suis assis avec Ellie et Joel pour discuter du nouveau disque.

Week-end bleu signale la pleine réalisation par le groupe de leur son. Bien que cela semble familier à leurs disques précédents, le nouvel album emmène Wolf Alice dans une nouvelle direction plus mature.

Sur ces différences dans le son du nouvel album, Ellie cite un autre journaliste qui l’a décrit comme «plus complet et plus large, mais plus simple». «Je ne peux pas tout à fait élaborer là-dessus, mais j’ai l’impression qu’elle a bien compris», dit-elle.

Joel est d’accord, désignant le producteur de l’album, Markus Dravs, pour ce nouveau son plus simple: «Markus parlait toujours de l’immobilité dans les chansons, avec des choses comme ‘Comment puis-je faire ça bien’ et ‘No Hard Feelings’ […] Je pense qu’il y a peut-être un peu plus de moments de ce genre dans ce disque que dans les précédents. C’est certainement vrai; l’album est plein d’une production beaucoup plus détaillée et minutieuse qui produit à la fois des chansons audacieuses et des moments d’immobilité. Joel ajoute que cela signifie que « tout est un peu plus concentré sur les paroles et la mélodie, et je pense que c’est une très bonne chose pour cet album. »

Ces moments d’immobilité se manifestent dans les chansons acoustiques du disque. «Beaucoup de groupes préférés des gens ont des tas de chansons acoustiques», dit Ellie. «Beaucoup de chansons à chanter longtemps; vieilles chansons; chansons traditionnelles – souvent juste une voix et une guitare. C’est étrange que souvent vous ayez l’impression de vouloir éviter ça – je suppose que c’est assez effrayant parce que c’est assez nu […] donc c’est courageux de cette façon; c’est vraiment votre composition en spectacle là-bas. »

Week-end bleu a beaucoup plus de vulnérabilité à montrer – le disque est étayé par une nudité qui semble provenir d’une confiance retrouvée, ce qui, selon Ellie, lui a permis de terminer les chansons les plus dépouillées sans en faire trop, et de dire « oui, laissons-le à cela alors ».

Ce thème de la confiance et de la réalisation de soi est récurrent sur l’album, en particulier dans ‘Smile’, où Rowsell chante d’être étiqueté ‘déséquilibré’ (ce qu’elle dit avec humour a été mal compris comme Charnière »). Je lui demande ce qui lui a permis d’approfondir les attentes des gens envers elle-même et de les récupérer dans une chanson aussi confiante. Ellie souligne la situation déroutante et unique d’être aux yeux du public, qui illustre l’acte de «se remettre en question tout le temps».

«Je veux dire que nous pouvons tous faire l’expérience d’être aux yeux du public dans une certaine mesure maintenant avec les médias sociaux et autres, alors j’ai l’impression que nous nous remettons constamment en question. […] J’ai l’impression que c’est une chose vraiment déroutante à traverser tout le temps.

Elle poursuit en disant que devoir constamment parler de soi dans les interviews est «un peu un voyage, vraiment».

Malgré cela, il semble que Wolf Alice ait suffisamment d’expérience pour être aux yeux du public pour pouvoir parler de tout ce qu’il veut en toute confiance. La chanson qui incarne cela est «Feeling Myself», une piste cinématographique qui explore la répression et le traitement de la sexualité féminine. Ellie déclare que «vieillir» lui a donné la confiance nécessaire pour être capable d’écrire des chansons comme celle-ci, et lui a permis de réaliser «à quel point la société essaie de supprimer ce côté des gens».

«Ce n’est pas vrai de dire que les femmes dans la musique n’ont jamais parlé de ce genre de choses, ce n’est pas toujours facile à trouver. […] [I’m] juste rebondir sur des années de sentiment que vous êtes censé être une chose et être soudainement comme ‘oh, je ne suis pas censé être quoi que ce soit!’ « 

Ellie a parlé du fait d’être une femme dans la musique dans le passé et des difficultés qui en découlent. Compte tenu des controverses entourant le manque de têtes d’affiche féminines dans les festivals récemment annoncés, je demande au groupe quel serait leur message aux bookers de festivals qui prétendent qu’il est trop difficile de trouver des musiciennes pour réserver.

«Essayez plus fort!», Rétorque Ellie.

Joel est d’accord, disant tout simplement que «ce n’est pas [too hard]». Il souligne le fait que «les mêmes groupes […] jouer les mêmes festivals, dans les mêmes machines à sous, [and]obtenez toute la promotion », empêchant les nouveaux artistes d’être découverts.

Il est essentiel d’avoir des groupes plus connus tels que Wolf Alice qui parlent de l’inégalité entre les sexes et du sexisme flagrant dans l’industrie de la musique pour faire un changement de l’intérieur; avec un peu de chance, des conversations comme celle-ci se poursuivront, et nous commencerons à voir davantage de femmes se voir accorder la vedette pour une fois.

Ces conversations sont également entendues implicitement dans Week-end bleu: c’est un album plein de pardon et de réalisation de soi qui ne se retient pas.

Week-end bleu sortira le 11 juin 2021. Regardez la vidéo de «The Last Man On Earth» ici:

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