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Un “ éclat hors du commun ”: la dramaturge acclamée de Calgary Sharon Pollock décède à 85 ans

by Les Actualites

À un moment donné, les cartes de visite de la célèbre dramaturge de Calgary Sharon Pollock ont ​​mis en évidence l’image d’un dragon.

Qu’est-ce que cela symbolisait? Si vous demandez à sa fille aînée, Jennifer, les dragons ont des extérieurs durs et squameux avec des parties cachées que vous ne connaîtrez peut-être jamais.

Mais dans certaines représentations, les dragons sont également amicaux et loyaux, et toujours d’un autre monde. Et, bien sûr, les dragons peuvent voler.

Pollock, qui était l’ancienne directrice artistique du Theatre Calgary et qui a remporté deux fois le Prix du Gouverneur général pour l’art dramatique, est décédée le 22 avril. Elle avait 85 ans.

Une lectrice féroce – elle lisait un ou deux livres par jour, dit Jennifer – Pollock était fascinée par les mystères du meurtre et nombre de ses pièces étaient du genre.

Parmi ses plus célèbres était Relations sanguines, basé sur l’histoire de Lizzie Borden, pour laquelle elle a remporté son premier Prix du Gouverneur général.

Theatre Calgary a qualifié Pollock de «géant» et d ‘«artiste féroce, audacieux et révolutionnaire» dont le travail a contribué à façonner le paysage canadien.

“Sharon aura une impression durable sur le théâtre en général. Plus précisément, tout ce qu’elle représentait en tant qu’artiste, en tant que femme, en tant que féministe et en tant qu’être humain transparaît dans son travail”, a déclaré Stafford Arima, directeur artistique de Théâtre Calgary. “Sa voix résonnera pour les générations à venir.”

Un amour pour les hommes et les animaux

Kim Rich-Kuny a dit qu’elle avait rencontré Pollock pour la première fois lorsqu’elle dirigeait le Citadel Theatre à Edmonton en 1977. En tant qu’enfant timide et calme, Rich-Kuny était émerveillée quand elle a été amenée à la maison familiale avec le fils de Pollock.

La maison était remplie de gens – acteurs, réalisateurs, producteurs, dramaturges, chats, chiens et oiseaux. Mais Pollock, voyant l’inquiétude de Rich-Kuny, s’est assis et a parlé avec la jeune fille de 17 ans et lui a fait sentir qu’elle comptait.

“Elle était entourée de gens et avait d’énormes conversations”, a déclaré Rich-Kuny. «Et j’entre et elle laisse tout tomber.

“Elle te regardera dans les yeux, et elle est vraiment, vraiment intéressée par ce que tu as à dire.”

Kim Rich-Kuny a été mariée au fils de Pollock, Kirk, pendant 14 ans. Elle a dit que Pollock ne l’avait jamais traitée avec autre chose que de l’amour, de la gentillesse et du respect. (Soumis par Kim Rich-Kuny)

La maison était certainement pleine d’animaux. Jennifer a dit que sa mère sauverait les chats et que certains animaux non traditionnels ont finalement trouvé le moyen de vivre dans la maison familiale.

«Il y avait un écureuil qui vivait dans la maison pendant un certain temps. Ma mère avait un rat», dit-elle. “Je veux dire, les histoires de rats sont très célèbres.”

Comme Jennifer le raconte, Pollock jouait une pièce de théâtre en Nouvelle-Écosse. Pour une raison quelconque, sa mère a reçu un rat, qu’elle a rapidement nommé Ratty.

À la fin de la production, Pollock amenait le rat avec elle au théâtre et le mettait dans son chemisier. Selon la légende, les acteurs étaient terrifiés de voir une queue de rat ou une tête de rat sortir de temps en temps des vêtements de Pollock.

Finalement, après de nombreuses plaidoiries de la part du casting, Pollock a accepté de ne plus amener le rat en production.

‘Comme de la magie’

Jamie Dunsdon, directrice artistique du Verb Theatre, a appelé très nerveusement Pollock en 2010 pour lui demander si elle envisageait de jouer dans une comédie musicale pour une seule femme appelée Marg Szkaluba (la femme de Pissy).

À 74 ans, Pollock a dit oui immédiatement. Lors de la soirée d’ouverture, elle avait le mot de jeu parfait – mais a rencontré un problème au milieu d’un monologue dans l’acte un.

“Elle a accidentellement sauté à un monologue dans l’acte deux, parce que la ligne qu’elle était censée dire était très similaire à celle de l’acte deux”, a-t-elle déclaré. “Elle a immédiatement réalisé ce qu’elle avait fait – qu’elle avait sauté plus de la moitié de la pièce.”

Au lieu de revenir au premier acte et de corriger l’erreur, elle a parcouru le reste de la pièce et reconstitué le spectacle entier en morceaux, remettant la pièce dans un ordre différent.

“À la fin, et je ne pense pas que le public ait eu la moindre idée de ce qui s’était passé, elle avait fait tout le spectacle dans un ordre différent, et l’histoire avait un sens, et elle était toujours émouvante et significative”, a-t-elle déclaré. . «C’était comme de la magie.

“Cela témoigne de sa maîtrise du métier et de la façon dont le public vit des histoires sur scène. Et je ne l’oublierai jamais.”

Sharon Pollock a joué dans sa pièce Blood Relations au Theatre Calgary en 1987. La pièce, qui est basée sur l’histoire de Lizzie Borden, a valu à Pollock un Prix du Gouverneur général pour l’art dramatique. (Soumis par Theatre Calgary)

Il y a quelques mois, Jennifer et ses sœurs étaient réunies autour de leur mère, soucieuses de faire ce qu’elle voulait à la fin.

Pendant quelques semaines, Pollock n’a cessé de répéter son dernier souhait: elle a dit qu’elle voulait juste partir dans les bois et mourir.

“‘Maman, je veux t’aider, mais cela ne semble pas être un plan que je peux suivre,'” dit Jennifer à sa mère à l’époque en pleurant.

Ses sœurs sont parties pour aller dans la cuisine, laissant Jennifer avec sa mère. L’ambiance était tendue. Après environ une minute, Pollock roula des yeux et prit la parole.

«C’est une métaphore», a déclaré Pollock. Jennifer éclata de rire. C’était un moment représentatif de «l’éclat rare» de sa mère, a déclaré Jennifer.

La dernière pièce de Sharon Pollock pour le Theatre Calgary s’appelait Blow Wind High Water, qui a été créée en 2017. (Soumis par Theatre Calgary)

L’une des dernières choses dont Jennifer se souvient avoir parlé à Pollock était d’être une bonne mère. Elle lui a dit qu’être une bonne maman signifie que les enfants adoptent vos valeurs – et aimer les animaux est une valeur partagée par chacun de ses enfants et petits-enfants.

Au cours des deux derniers mois de sa vie, Pollock n’a eu qu’un seul chien – un chiot nommé Putty, qui a un défaut de valve dans son cœur.

On s’attendait à ce que Putty ne vive qu’un an. Mais Putty a reçu des médicaments pour le cœur et a consulté un spécialiste. Il est devenu impossible de séparer le chien de Pollock.

Quand Pollock est mort, Putty est devenu extrêmement anxieux. Putty a été amené au chevet de Pollock et a été soulevé sur le lit pour qu’il puisse lui lécher le visage. Puis, il s’assit au fond du lit.

Et quand ils l’ont fait descendre du lit, il n’était plus anxieux.

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