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Un hommage à feu Sue Bruce-Smith | Vue et son

by Les Actualites

Sue Bruce-Smith
Crédit: BAFTA

En cette période où la saison des récompenses tire vers son apogée des Oscars, considérons pour une fois les personnes qui font des films sans vouloir attirer l’attention du tapis rouge. Quiconque a assisté à la séquence de génériques d’un film sait qu’ils sont légion. En règle générale, ils aiment le travail qu’ils font et aimeraient être reconnus, mais beaucoup sont mal à l’aise sous les feux de la rampe, plus heureux assis dans le public ou à la maison en applaudissant les autres. Je me concentre sur ce groupe modeste car j’étais présent récemment quand pour une fois quelqu’un qui correspondait à la description a été récompensé.

Jamais, pendant tout mon temps à écrire sur les films et les gens du cinéma, je n’ai connu une explosion d’applaudissements aussi joyeuse et instantanée que celle qui s’est produite à Bafta le vendredi 18 janvier lorsque Sue Bruce-Smith est entrée dans la salle de projection. Mais qui est Bruce-Smith, pourriez-vous demander, et qui criait et hurlait? Je pourrais dire que c’était le grand et le bien de l’industrie cinématographique britannique, mais il serait plus juste d’appeler la foule le noyau du «film indépendant», les quelques centaines d’âmes qui s’efforcent de faire des films britanniques de bonne qualité. Et la réponse simple au statut de Bruce-Smith est qu’elle est la directrice adjointe de Film4, quelqu’un qui reste si bien sous le radar que les organisateurs de l’hommage Bafta à elle ont eu du mal à trouver des images appropriées.

La carrière de Bruce-Smith a influencé tant de films et de cinéastes, il serait impossible de tous les citer sans épuiser votre patience. Elle est entrée dans le monde du cinéma en 1985 via Palace Pictures, d’abord en tant que responsable de l’impression et des réservations, puis en tant que responsable du marketing et de la distribution. A Nightmare on Elm Street, Letter to Brejnev, Hairspray et High Hopes faisaient partie des films sur lesquels elle a travaillé. Puis, en 1989, elle est devenue responsable des ventes pour la division de production de BFI, menant les campagnes pour Distant Voices, Still Lives et The Last of England. En 1993, elle a déménagé à BBC Worldwide, élaborant une stratégie pour le succès international de The Snapper de Stephen Frears, de Mrs Brown de John Madden et de Persuasion de Roger Michell. En 1997, elle a commencé son premier séjour à Film4, mais cela a pris fin quand elle et sa famille ont déménagé à Dublin en 2001 et qu’elle a rejoint la société de production indépendante Little Bird.

Trois ans plus tard, elle a reçu un appel de Tessa Ross, responsable d’un Film4 recalibré, qui l’a attirée en arrière pour devenir responsable du développement commercial et de la distribution – et le reste appartient à l’histoire. Sa série de succès y compris This Is England (2006), Hunger (2008), Slumdog Millionaire (2008), 45 Years (2015), Under the Skin (2013) et bien d’autres, jusqu’à You Were Never Really Here (2017) ), American Animals (2018) et The Favorite (2018).

Ce qui entrave la reconnaissance de ces personnages, c’est peut-être une ignorance générale parmi les critiques ainsi que le public quant à ce que font les orchestrateurs du succès cinématographique dans les coulisses. L’habitude légendaire du studio hollywoodien d’appeler tout le monde vice-président de quelque chose a contribué au mystère autour de tels rôles.

Si je comprends bien, un “ responsable du développement commercial et de la distribution ” a besoin d’une vaste compréhension de la cosmologie en constante évolution du monde du cinéma et d’être un stratège et un tacticien imaginatif pour persuader ce monde d’aider ses films à être réalisés et à atteindre. leur meilleur public. Par cela, je veux dire qu’elle a besoin de connaître chaque chiffre pertinent dans le monde, le prix réel de tout, être capable de reconnaître le véritable potentiel de n’importe quel projet, et être en mesure d’aider à développer ces projets à leur optimum tout en étant constamment encourageante. et résolument à résister aux erreurs. Un tel rôle nécessite énormément de discussions persuasives lors de réunions, combinées à une attention phénoménale aux détails et à une grande connaissance de la façon de financer et de commercialiser des films dans un environnement aux goûts et aux modes en constante évolution.

Toute cette activité largement cachée ne semble pas à première vue être immédiatement liée à l’art du film, mais faire franchir la ligne d’arrivée à un film – sans parler d’une liste d’entre eux – est une question de force de caractère et de bonne volonté, d’élan en avant et engagement envers la qualité. Les films sont autant le produit de cette urgence collective de les mener à leur meilleure incarnation, ce système de croyance, qu’ils portent sur l’idée originale.

En règle générale, après avoir reçu un Bafta spécial, Bruce-Smith a essayé de faire de l’événement sur les autres. «Je suis très reconnaissant à Bafta pour ce prix et pour m’avoir incité à encourager toutes les femmes à ne pas se limiter. Soyez vraiment ambitieux et confiant dans votre propre capacité à voir cette ambition se réaliser. » L’événement n’était pas seulement un rappel que les éléments créatifs et financiers du film sont inextricablement liés, mais aussi un avertissement pour les magazines d’auteur comme celui-ci de ne pas tant ignorer ou mettre de côté ces chiffres à l’avenir.

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