Un musée tchèque rendra la partition originale de Beethoven à ses héritiers

PRAGUE (AP) – Un manuscrit musical écrit à la main par Ludwig van Beethoven est rendu aux héritiers de la famille la plus riche de la Tchécoslovaquie d’avant la Seconde Guerre mondiale, dont les membres ont dû fuir le pays pour échapper à l’Holocauste.

Le Musée morave de la ville tchèque de Brno possède le manuscrit original du quatrième mouvement du Quatuor à cordes en si bémol majeur de Beethoven, op. 130 dans sa collection depuis plus de 80 ans. Le musée a exposé la partition pour la première fois cette semaine en prévision de la remise à ses propriétaires légitimes.

“C’est l’un des objets les plus précieux de nos collections”, a déclaré la conservatrice du musée, Simona Šindelářová.

Le musée a déclaré qu’une loi sur la restitution des biens volés par les nazis allemands rendait le retour possible. Les détails sur la façon dont la famille, dont la richesse provenait principalement de l’industrie minière et de la banque en Europe centrale, après la Première Guerre mondiale, ont acquis la pièce de l’un des derniers quatuors du compositeur allemand sont inconnus.

“Nous sommes désolés de le perdre, mais il appartient à juste titre à la famille Petschek”, a déclaré Šindelářová.

Beethoven a composé le Quatuor à cordes en si bémol majeur en six mouvements en 1825-1826 dans le cadre de son travail sur une série de quatuors commandés par le prince russe Nicolas Galitzine. Il a été créé en mars 1826 à la salle de concert Musikverein de Vienne, en Autriche.

Les musées, les archives et les bibliothèques de République tchèque, de France, d’Allemagne, de Pologne et des États-Unis ont actuellement près de 300 pages de l’intégralité de l’autographe en leur possession.

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On sait que Beethoven, décédé en 1827, a donné le quatrième mouvement à son secrétaire, Karl Holz, et au moins deux autres propriétaires privés à Vienne l’ont acquis avant les Petscheks.

La famille a tenté en vain d’envoyer le manuscrit à l’étranger par la poste en mars 1939 pendant l’occupation nazie de la Tchécoslovaquie, attirant l’attention de la Gestapo.

Selon Šindelářová, les Allemands ont demandé à un expert du Musée de Moravie à l’époque de vérifier que Beethoven avait écrit le document, et “il a nié cela dans un effort pour le sauver” des occupants.

Le mensonge aurait pu lui coûter cher, mais ça a marché ; le musée a été autorisé à conserver la pièce. Cependant, les nazis ont saisi la plupart des biens et possessions de la famille Petschek, que le régime communiste tchécoslovaque a nationalisés après la guerre.

Depuis sa nouvelle maison aux États-Unis, Franz Petschek, qui dirigeait les entreprises minières de la famille en Tchécoslovaquie, a tenté de récupérer la pièce mais n’a pas réussi en raison de la division d’après-guerre en Europe et de la création du rideau de fer.

Le Musée morave a signé un accord le 3 août pour transférer la propriété du manuscrit à ses héritiers. Cependant, d’autres familles ayant des réclamations sur des biens et des objets de valeur perdus pendant la Seconde Guerre mondiale attendent toujours que leur cas soit résolu.

Anne Webber, coprésidente de la Commission for Looted Art in Europe, basée à Londres, a déclaré que malgré le fait que 47 pays se soient mis d’accord en 2009 pour tenter de résoudre les injustices de l’époque de l’Holocauste, “la restitution des œuvres d’art qui ont été pillées semble souvent être aussi lointaine perspective que jamais.

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“Environ 90% de toutes les œuvres d’art recherchées aujourd’hui par les familles n’ont été ni retrouvées ni restituées”, a déclaré Webber lors d’une conférence tenue à Prague le mois dernier pour examiner les progrès réalisés depuis l’adoption de la déclaration non contraignante de Terezín.

La déclaration exhortait les gouvernements à tout mettre en œuvre pour restituer les anciennes propriétés juives communautaires et religieuses confisquées par les nazis, les fascistes et leurs collaborateurs, et recommandait aux pays de mettre en œuvre des programmes pour résoudre le problème des bâtiments et des terrains privés.

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Le journaliste vidéo Jan Gebert a contribué depuis Brno, République tchèque

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