Un tribunal déclare les géants des médias sociaux Meta et Pinterest coupables du suicide d’un adolescent britannique

Meta, Pinterest et d’autres plateformes de médias sociaux sont légalement responsables de la mort de Molly Russell, 14 ans, selon le coroner principal du tribunal du coroner du nord de Londres. La décision concernant Russell, décédé des suites d’une automutilation en novembre 2017, a été rendue le vendredi 30 septembre.

Un coroner britannique est une personnalité dotée d’une large autorité pour enquêter et déterminer la cause du décès d’une personne. Il ne s’agissait pas d’un procès pénal ou civil, et Pinterest et Meta ne sont donc pas passibles de sanctions. La famille de Russell a poursuivi l’affaire contre les deux géants de la technologie pour sensibiliser aux dangers du contenu des médias sociaux accessible aux jeunes.

Russell a créé un Instagram à 12 ans avec la permission de ses parents et a reçu un iPhone comme cadeau de 13 ans. Avant sa mort, les parents de Russell disent qu’elle agissait comme une adolescente normale : écouter de la musique pop, regarder Netflix et envoyer des SMS à des amis. Elle était ravie d’être dans une prochaine pièce de théâtre à l’école. Certains moments plus sombres plus tôt dans l’année n’avaient pas sonné l’alarme et pouvaient être attribués à des sautes d’humeur normales chez les adolescents.

Mais deux semaines après la mort de Russell, son père a trouvé un e-mail de Pinterest intitulé “Depression Pins you may like”. Sur le compte Instagram de Russell, il a trouvé un dossier intitulé “Des choses sans importance” avec des dizaines d’images et de citations troublantes, dont une qui disait “Qui aimerait une fille suicidaire?”

M. Russell a rendu public l’histoire de sa fille en janvier 2019 dans une interview avec la BBC. Meta a finalement accepté de fournir plus de 16 000 pages de l’Instagram de Molly Russell, ce qui a pris plus de 1 000 heures à l’équipe juridique de la famille pour les examiner avant d’être présentées au tribunal. Environ 2 100 de ces messages étaient liés au suicide, à l’automutilation et à la dépression, selon les données que Meta a divulguées à sa famille. Beaucoup de ces messages utilisaient des hashtags liés à d’autres contenus explicites et encourageaient à cacher la détresse émotionnelle mentale.

La New York Times rapporte que le matériel était si dérangeant qu’un employé de la salle d’audience a quitté la salle pour éviter de visionner une série de vidéos Instagram illustrant le suicide. Un psychologue pour enfants qui a servi de témoin expert a déclaré que l’examen du matériel que Russell avait vu était si “dérangeant” et “affligeant” qu’il avait perdu le sommeil pendant des semaines.

Elizabeth Lagone, responsable de la politique de santé et de bien-être de Meta, a comparu devant le tribunal. Lagone a lu un message que Russell avait vu sur Instagram, puis a entendu comment elle avait copié son libellé dans une note d’autodégoût retrouvée plus tard par ses parents. “C’est Instagram qui donne littéralement des idées à Molly”, a déclaré Oliver Sanders, un avocat représentant la famille.

Mme Lagone a déclaré qu’elle regrettait que Russell ait vu un contenu aussi pénible, mais qu’il était important que la plate-forme permette aux utilisateurs d’exprimer ouvertement des sentiments malheureux comme “un appel à l’aide”. Jud Hoffman, responsable des opérations communautaires chez Pinterest, a déclaré que sa plate-forme n’était “pas sûre” pendant que Molly y était et qu’il “regrette profondément” et s’excuse pour le matériel que Molly avait visionné. Pour sa part, Pinterest a investi des ressources importantes dans l’élimination et la suppression des contenus préjudiciables depuis 2018.

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Un projet de loi appelé “Online Safety Bill” est actuellement en cours d’examen au Parlement britannique et s’inspire en partie de Russell et de sa famille. Elle appelle à un “nouveau devoir de vigilance” des plateformes en ligne envers leurs utilisateurs, et prévoit des amendes pour les sites incapables de supprimer les contenus préjudiciables.

“Tous ceux qui connaissaient Molly attendaient avec impatience la façon dont elle grandirait, la personne qu’elle deviendrait”, a déclaré son père à la BBC. “Elle avait tellement à offrir, et c’est parti… avec l’aide d’internet et des réseaux sociaux.”

Si vous vous sentez suicidaire ou si vous vivez une crise de santé mentale, veuillez en parler à quelqu’un. Vous pouvez joindre le 988 Suicide and Crisis Lifeline au 988; la Trans Lifeline au 877-565-8860; ou le projet Trevor au 866-488-7386. Envoyez « START » par SMS à Crisis Text Line au 741-741. Contactez la ligne d’assistance NAMI au 1-800-950-NAMI, du lundi au vendredi de 10h00 à 22h00 HE, ou par e-mail [email protected]. Si vous n’aimez pas le téléphone, pensez à utiliser le 988 Suicide and Crisis Lifeline Chat à crisechat.org. Voici une liste des ressources internationales.

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