21 coureurs d’ultra-marathon meurent dans des conditions météorologiques extrêmes en Chine

BEIJING (AP) – Vingt et une personnes participant à un ultramarathon de montagne sont décédées dans le nord-ouest de la Chine après que la grêle, la pluie verglaçante et les vents violents ont frappé la course de haute altitude, ont rapporté dimanche les médias d’État.

Après une opération de sauvetage qui a duré toute la nuit dans des températures glaciales impliquant plus de 700 personnes, les sauveteurs ont pu confirmer que 151 personnes étaient en sécurité, sur un total de 172 participants. Vingt et un étaient morts, selon l’agence de presse officielle Xinhua, qui a déclaré que les coureurs souffraient d’inconfort physique et de la soudaine baisse de température.

Les coureurs couraient sur un sentier de montagne extrêmement étroit à une altitude atteignant 6 500 à 9 800 pieds. La course de 60 miles s’est déroulée samedi sur le site touristique de Yellow River Stone Forest, dans la ville de Baiyin, dans la province du Gansu.

Les participants n’étaient pas des débutants. L’un des défunts était un coureur bien connu Liang Jing, qui avait remporté une course de 62 milles à Ningbo, a rapporté le Paper, un journal soutenu par l’État basé à Shanghai.

Une femme qui travaillait pour l’organisateur de la course, Gansu Shengjing Sports Culture Development Co., a déclaré qu’il n’y avait pas de prévisions météorologiques extrêmes pour le jour de la course, selon Beijing News, un journal appartenant au gouvernement de la ville de Pékin.

Cependant, la branche locale de la ville de Baiyin du Centre national d’information d’alerte précoce avait mis en garde ces trois derniers jours contre la grêle et les vents violents.

La course a également suivi un parcours relativement établi, ayant eu lieu quatre fois, selon un compte rendu mis en ligne par un participant à la course qui a abandonné et a réussi à se mettre en sécurité.

Mais la météo les a pris au dépourvu, et le matin de la course samedi, il sentait déjà que les choses n’étaient pas normales. Les coureurs n’étaient pas habillés pour les conditions hivernales, beaucoup portaient des hauts à manches courtes.

«J’ai couru 2 kilomètres avant que le canon de départ ne tire pour s’échauffer … mais le problème était qu’après avoir parcouru ces 2 kilomètres, mon corps ne s’était toujours pas réchauffé», a déclaré le concurrent dans un compte à la première personne qui a été vu. plus de 100 000 fois sur son compte WeChat «Wandering about the South».

Il a par la suite déclaré au journal que les prévisions de la veille de la course ne prévoyaient pas les conditions météorologiques extrêmes qu’ils ont rencontrées.


Agence de presse Xinhua via Getty Images

Des sauveteurs entrent sur le site de l’accident pour rechercher des survivants dans le comté de Jingtai de la ville de Baiyin, dans la province du Gansu, dans le nord-ouest de la Chine, le 23 mai 2021 (Photo de Fan Peishen / Xinhua via Getty Images)

La section la plus difficile, du mile 15 au mile 22, a grimpé 3 280 pieds. Là, il a dit que le chemin n’était qu’un mélange de pierres et de sable, et que ses doigts se sont engourdis par le froid.

Quand il a finalement décidé de faire demi-tour, il se sentait déjà étourdi. Il a dit qu’il avait pu se mettre en sécurité et a rencontré une équipe de sauvetage. Il n’a pas répondu à une demande de commentaire laissée sur son compte de réseau social.

Certains coureurs plus loin le long du parcours étaient tombés du sentier dans de profondes crevasses de montagne, selon un journaliste de la chaîne publique CCTV. On ne sait pas combien d’entre eux ont survécu.

Des séquences vidéo ont montré des sauveteurs en vestes d’hiver dans la nuit noire à la recherche de lampes de poche le long de collines escarpées et de sentiers étroits. Les opérations de recherche se sont terminées dimanche à midi, ont déclaré les sauveteurs à Xinhua.

En ligne, certains se sont demandé ce que les organisateurs avaient fait, le cas échéant, des préparatifs en cas d’urgence. L’organisateur de la course n’a pas immédiatement répondu aux appels sollicitant des commentaires dimanche.

Le maire de la ville de Baiyin, Zhang Xuchen, a tenu une conférence de presse plus tard dimanche et s’est profondément excusé en tant qu’organisateur de l’événement. Le gouvernement a promis une enquête complète.

«Nous exprimons nos sincères condoléances et notre sympathie aux familles des victimes et des blessés», a déclaré le maire.

L’écrivain Associated Press Huizhong Wu à Taipei, Taiwan et le chercheur Henry Hou à Pékin ont contribué à ce rapport.

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