3 léopards se sont échappés d’un zoo chinois. Le zoo ne l’a dit à personne pendant des semaines.

Les responsables d’un parc safari dans la ville de Hangzhou, dans l’est de la Chine, se sont excusés après que trois léopards se soient échappés à la fin du mois dernier et que personne n’en ait informé le public.

Selon une déclaration du maire adjoint de Hangzhou, traduite en anglais par NBC News, les léopards se sont échappés le 19 avril. Le zoo a toutefois gardé au silence les nouvelles de leur disparition, citant des craintes que cela puisse diminuer les visiteurs du parc pendant une semaine de vacances chargée.

Hangzhou Safari Park a accueilli environ 50 000 visiteurs par jour pendant cette période, rapporte le South China Morning News. La ville elle-même compte environ 10 millions d’habitants.

Le zoo a nié toute sorte d’atteinte à la sécurité, même après que des habitants de la région ont signalé avoir repéré des léopards à la police le 1er mai, rapporte la source d’information publique Global Times.

Ces rapports ont été corroborés par une vidéo de surveillance d’un gros chat errant dans une zone résidentielle juste à l’est du zoo et une photo d’un autre léopard dans la forêt voisine de la montagne Zhuantang.

Ce n’est que le 8 mai que Hangzhou Safari Park a reconnu qu’il était la source des léopards mystérieux. Dans un communiqué, le zoo a déclaré qu’il était «sincèrement désolé» et a tenté de minimiser la menace des animaux pour le public, notant qu’ils étaient des léopards juvéniles et donc «moins agressifs».

Le Shanghai Daily, également une source de nouvelles appartenant à l’État, rapporte que la police a arrêté cinq employés du zoo et que deux des trois animaux ont depuis été repris.

Les zoos chinois sont depuis longtemps critiqués pour leurs mauvaises conditions et leur entretien négligé, mettant en péril à la fois les animaux dont ils ont la garde et les gardiens de zoo qui en prennent soin.

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