300 Palestiniens et 21 blessés de la police israélienne lors de l’affrontement à Jérusalem

Quelques heures après que des centaines de Palestiniens ont été blessés lors d’affrontements avec la police israélienne près d’un site religieux en pointe dans la vieille ville contestée de Jérusalem, les militants du Hamas dans la bande de Gaza ont tiré des dizaines de roquettes sur Israël lundi soir, certains visant rarement la ville sainte.

L’escalade rapide des hostilités, qui a déclenché des frappes israéliennes de représailles à Gaza et soulevé le spectre d’un conflit plus large, a fait suite à des semaines de troubles dans et près de la vieille ville à cause de l’expulsion prévue de certains Palestiniens de leurs maisons à Jérusalem-Est et des restrictions à l’accès des Palestiniens à sites religieux sensibles pendant le mois sacré musulman du Ramadan.

Un canon à eau de la police israélienne est déployé près de la porte de Damas de la vieille ville de Jérusalem alors qu’un incendie brûle le 10 mai 2021.

(Mahmoud Illean / Associated Press)

Les Palestiniens ont fustigé les jours de comportement agressif de la police israélienne, y compris le sanglant des manifestants et des passants, et les tirs de balles en caoutchouc et de grenades assourdissantes sur la mosquée Al Aqsa, qui se trouve au sommet d’un plateau contesté au cœur de la vieille ville. C’est le troisième site le plus sacré de l’Islam et également vénéré par les Juifs comme le Mont du Temple, et l’accès est contrôlé par la sécurité israélienne. UNE vidéo largement vue diffusé sur les réseaux sociaux a montré que la police israélienne donnait des coups de pied et battait un Palestinien arrêté à proximité du site.

Alors que des roquettes ont été tirées vers la région de Jérusalem depuis Gaza peu après 18 heures lundi, des sirènes ont retenti dans toute la ville. Les gens ont fui les terrains de jeux, se dépêchant de s’abriter avec leurs enfants. Des images ont montré un parc de Jérusalem vide, avec des dizaines de poussettes laissées derrière.

La Knesset, le parlement israélien, a interrompu une session pour que les législateurs puissent chercher refuge. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, le leader politique d’Israël, a déclaré que les forces israéliennes réagiraient «très énergiquement» aux frappes des militants palestiniens de l’intérieur de Gaza, qui est dirigée par le Hamas. Il a qualifié le ciblage de Jérusalem de «ligne rouge».

Les forces de sécurité israéliennes marchent au milieu des débris

Les forces de sécurité israéliennes marchent au milieu des débris dans l’enceinte de la mosquée Al Aqsa à Jérusalem le 10 mai 2021.

(Ahmad Gharabli / Getty Images)

À Gaza, le ministère de la Santé a déclaré que neuf enfants figuraient parmi les 20 personnes tuées, tandis que l’armée israélienne a signalé la mort de trois membres du Hamas. Le Croissant-Rouge palestinien a déclaré que plus de 300 Palestiniens avaient été blessés lors d’affrontements plus tôt lundi avec la police dans l’enceinte d’Al Aqsa, tandis que les autorités israéliennes ont déclaré que 21 policiers et cinq civils israéliens avaient été blessés dans la région.

Les tensions se sont intensifiées lundi alors qu’Israël marquait la Journée de Jérusalem, un jour férié commémorant la prise israélienne de Jérusalem-Est lors de la guerre israélo-arabe de 1967. Dans une tentative de dernière minute pour freiner la confrontation entre Palestiniens et marcheurs juifs ultranationalistes, les autorités israéliennes ont détourné une partie d’une manifestation du jour de Jérusalem loin d’une zone sensible de la vieille ville et ont interdit aux Juifs de monter sur le mont du Temple.

Bien que le Hamas ait souvent tiré des roquettes sur Israël, le ciblage de Jérusalem, avec ses lieux saints, a marqué une première depuis qu’Israël et le groupe militant ont mené une guerre en 2014. L’armée israélienne a signalé un barrage de plus de 50 roquettes, dont au moins sept étaient dirigées vers Jérusalem, frappant une maison à sa périphérie ouest.

Aucune victime n’a été signalée, bien qu’un civil israélien dans la ville méridionale de Sderot ait été blessé lorsqu’un missile antichar tiré de Gaza a frappé son véhicule.

Le Hamas et le Jihad islamique ont reconnu avoir mené les attaques, et Abu Ubaida, un porte-parole de la branche militaire du Hamas, a qualifié les frappes de roquettes de message «l’ennemi doit comprendre».

Faisant écho à une approche high-tech des conflits passés, un officier du commandement du front intérieur israélien est allé à la télévision pour suggérer aux gens de télécharger une application avec des alertes de roquettes. Les citoyens ont également été invités à se mettre à l’abri pendant une alerte et à s’allonger à plat sur le sol, les mains au-dessus de la tête, s’ils sont pris à découvert.

Des Palestiniens blessés sont assis dans un hôpital de Gaza.

Des Palestiniens blessés sont assis dans un hôpital du nord de la bande de Gaza.

(Mohammed Abed / Getty Images)

Les écoles israéliennes à moins de 40 kilomètres de la frontière de Gaza devaient être fermées mardi, et dans le centre d’Israël, seules les écoles avec des abris anti-bombes seraient en session, ont indiqué les autorités.

La volatilité croissante de la situation était familière à beaucoup. Sur les réseaux sociaux en hébreu, une citation du regretté dramaturge Hanoch Levin a circulé comme un mème: «En Israël, il n’y a que trois saisons: l’hiver, l’été et la guerre.»

L’ouverture potentielle d’une nouvelle phase d’hostilités place Israël dans un état de limbes politiques, alors que les opposants au Premier ministre cherchent à former une coalition gouvernementale à la suite d’une élection nationale peu concluante, la quatrième en deux ans.

Les troubles pourraient entraver les efforts de sept partis politiques se faisant appeler le «Bloc du changement» – un groupe anti-Netanyahu qui pour la première fois comprend un parti arabe – pour former une coalition.

Du côté palestinien, avec les élections reportées par le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas, les attaques à la roquette ont été considérées par certains comme une tentative du Hamas de revendiquer un rôle plus important dans la réponse aux récents événements à Jérusalem. Celles-ci incluent les expulsions potentielles dans le
Quartier de Sheik Jarrah à Jérusalem-Est, où des colons juifs se sont engagés dans une lutte légale pour s’emparer des maisons palestiniennes. La Cour suprême d’Israël devait se prononcer sur l’affaire lundi, mais a reporté le prononcé d’un jugement.

À Washington, le porte-parole du département d’État, Ned Price, a qualifié les attaques à la roquette des militants palestiniens d’une «escalade inacceptable» et a appelé au calme de toutes parts.

Mais la réponse relativement modérée de l’administration Biden aux tactiques de la police israélienne contre les manifestants palestiniens a suscité des critiques dans certains milieux. Le groupe de défense juif libéral J Street a exhorté l’administration Biden à répondre à «l’utilisation continue de l’intimidation et de la violence excessive et violente contre les manifestants et les fidèles palestiniens».

Des manifestants palestiniens déplacent un objet lors d'une manifestation anti-israélienne sur les tensions à Jérusalem.

Des manifestants palestiniens déplacent un objet lors d’une manifestation anti-israélienne sur les tensions à Jérusalem au point de contrôle de Qalandiya entre Ramallah et Jérusalem le 11 mai 2021.

(Abbas Momani / Getty Images)

Le correspondant spécial Kraft a rapporté de Tel Aviv et l’écrivain King de Washington.

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