À l’intérieur de la porte d’entrée de la cocaïne en Europe : « Une répétition de Miami dans les années 80 »

ANVERS, Belgique—Pendant des siècles, les marchandises transitant par le port géant ont enrichi cette ville élégante, connue pour ses diamants, son art et sa mode.

Maintenant, une autre importation d’outre-Atlantique – la cocaïne – a déclenché une afflux d’argent qui, selon les responsables, inonde Anvers de corruption, de violence et de distorsions économiques.

La scène d’une explosion de grenade en août. Un flot de l’argent de la drogue a déclenché une vague de violence à Anvers.


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Les autorités ont saisi 88 tonnes de cocaïne cachée dans des conteneurs en provenance d’Amérique latine cette année, soit près de 10 fois le chiffre de 2014. C’est bien plus que tout autre port européen, car les trafiquants inondent le continent de tellement de cocaïne qu’il peut maintenant être un plus grand marché que les États-Unis, selon la Drug Enforcement Administration.

L’injection d’argent qui en a résulté a déformé l’économie de la ville et mis à rude épreuve la société. Des policiers, des douaniers et un employé d’un hôpital ont été arrêtés pour avoir fourni des informations à des réseaux de trafic de cocaïne via des applications cryptées. Des trafiquants réputés louent des supercars pour des centaines d’euros par jour et recrutent des jeunes avec l’attrait de l’argent rapide et des modes de vie flashy. Les entreprises légitimes ont du mal à rivaliser avec les entreprises de façade des criminels qui peuvent tolérer des pertes importantes.

“C’est une économie de la drogue”, a déclaré Kevin Daniels, chef adjoint de la DEA en Europe. “C’est une répétition de Miami dans les années 1980.”

L’argent du trafic de drogue a déformé l’économie d’Anvers et mis à rude épreuve la société.


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Le port d’Anvers est l’une des principales portes d’entrée de la cocaïne en Europe.


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Anvers et Rotterdam aux Pays-Bas, les deux plus grands ports d’Europe, sont désormais la principale porte d’entrée de la cocaïne sur le continent, selon un rapport conjoint de l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime et Europol, l’agence de police de l’Union européenne. Les autorités ont saisi moins de 10 tonnes à Anvers en 2014, selon le rapport de septembre.

Des gangs capables de ramener la cocaïne à terre grâce à leurs connexions dans les ports, dont beaucoup sont d’origine marocaine ou albanaise, ont pris le pouvoir ces dernières années. La cocaïne saisie par la police cette année avait une valeur globale de quelques milliards d’euros, et probablement beaucoup plus sont passées sans être détectées, ont déclaré des responsables.

L’afflux a déclenché une vague de violence des gangs. Des restaurants et des maisons ont été touchés par des grenades et des tirs de fusil. Le message de telles attaques peut être un avertissement aux gangs rivaux, une pression sur un responsable du port pour aider un gang, ou une méthode sournoise pour saper les rivaux en alertant la police que les propriétaires d’un café peuvent être liés au trafic de drogue.

Le maire d’Anvers, Bart De Wever, a déclaré que l’argent provenant du trafic de drogue avait infecté toutes les couches de la société.


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Le tsunami de liquidités fausse l’économie d’Anvers, selon des responsables, faisant grimper les prix de l’immobilier et des entreprises existantes.

“Le mauvais argent chasse le bon argent”, a déclaré le maire d’Anvers, Bart De Wever. “Ils chasseront les honnêtes gens.”

Certaines entreprises ont l’habitude de blanchir de l’argent, des restaurants aux concessionnaires de voitures de luxe. Bien plus répandues et pernicieuses sont les entreprises qui sapent et perturbent l’économie légale, a déclaré Yve Driesen, directrice de la police judiciaire fédérale à Anvers.

Yve Driesen, directrice de la Police judiciaire fédérale, a averti que les sociétés écrans utilisées pour blanchir l’argent de la drogue sapent et perturbent l’économie légale.


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Les trafiquants de drogue achètent des restaurants ou des magasins pour donner l’impression que leur fortune provient du commerce légal. Les sociétés écrans utilisent également des activités légales pour cacher leur travail lié aux drogues illégales. Par exemple, une entreprise de transport qui extrait de la cocaïne de conteneurs maritimes pourrait également effectuer un transport légal pour le compte de multinationales.

“Ils gagneront des contrats parce que leurs prix sont inférieurs à ceux de leurs concurrents”, a déclaré M. Driesen.

D’autres sociétés ont surgi pour servir les criminels. Les revendeurs de téléphones cryptés dépendent des gangs de drogue qui sont les seuls à pouvoir se permettre des contrats pouvant coûter des milliers de dollars par an, selon des responsables. Les entreprises louent des voitures de luxe pour l’équivalent de 1 000 $ par jour et plus.

« Ils ne peuvent exister et prospérer que grâce à l’argent des criminels de la drogue locaux », a déclaré M. Driesen.

Pour faire passer leur drogue par le port, les trafiquants versent aux travailleurs portuaires des multiples de leurs salaires mensuels pour déplacer les conteneurs pour un déchargement subreptice, soudant les douaniers pour les aider à échapper aux inspections, et les procureurs et la police, y compris les officiers supérieurs, pour éviter la loi, disent les responsables. .

“Chaque couche de la société est infectée”, a déclaré M. De Wever, le maire.

Les effets sont assez faciles à manquer si vous ne faites pas attention, a-t-il dit, en particulier pour ceux qui vivent dans le sud plus riche de la ville.

Franky De Keyzer, procureur en chef d’Anvers, a comparé la bataille entre les gangs de la drogue et les forces de l’ordre à un jeu du chat et de la souris.


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L’argent afflue dans les zones les plus pauvres avec d’importantes populations d’immigrants dans le nord de la ville, d’où sont originaires de nombreux criminels. Les gangs criminels donnent de l’argent à des causes, telles que les équipes de football de jeunes, pour redorer leur réputation, selon des responsables.

Les gangsters peuvent alors compter sur les adolescents pour surveiller les plaques d’immatriculation des flics ou essaimer la police pour entraver les arrestations liées à la drogue. Attirés par l’environnement criminel, ils peuvent gravir les échelons de la chaîne alimentaire et gagner des milliers d’euros en faisant office de passeurs de petits sacs de cocaïne pour les membres de gangs circulant dans des voitures de luxe et portant des costumes coûteux.

« Ce n’est pas un modèle positif », a déclaré M. Driesen.

Les autorités tentent de riposter, en mettant en commun les ressources et les informations entre la police, les procureurs, les douanes et d’autres services. Les forces de l’ordre et la mairie utilisent divers pouvoirs pour fermer des restaurants liés à l’argent de la cocaïne. Des associations d’entreprises portuaires et de dockers ont lancé une campagne de sensibilisation et une hotline pour signaler de manière anonyme les comportements suspects.

Plus tôt cette année, la police a infiltré un système de messagerie crypté, téléchargeant environ un milliard de messages qui ont conduit à des centaines d’arrestations et suscité de nombreuses enquêtes supplémentaires, portant un coup dur aux gangs ici. Mais les responsables reconnaissent qu’ils combattent un ennemi implacable.

“Dans quelques mois, d’autres personnes prendront leur place, mais l’expérience nous aide à développer de nouvelles stratégies”, a déclaré Franky De Keyzer, procureur général d’Anvers. “C’est toujours un peu un jeu du chat et de la souris.”

Écrire à James Marson à [email protected]

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