À l’intérieur du conflit Israël-Hamas et l’une de ses heures les plus meurtrières à Gaza

GAZA CITY – Avant 1 heure du matin, l’appartement de Zainab Al-Kolak a commencé à trembler alors que des bombes frappaient son quartier de Gaza. Elle et sa famille ont couru en bas pour se mettre à l’abri. Le sol céda sous eux et elle plongea vers le bas, dans l’obscurité. «Je pensais que j’étais morte», dit-elle.

Des avions de combat israéliens avaient bombardé la rue Al-Wahda, juste à l’extérieur, provoquant l’effondrement du bâtiment de Mme Al-Kolak avec deux autres. Israël a déclaré que les frappes visaient des tunnels souterrains utilisés par le groupe militant palestinien Hamas, qui a pris le contrôle de Gaza en 2007 et dirige maintenant son gouvernement.

En tout, 48 personnes sont mortes de la grève du 16 mai sur la rue Al-Wahda, selon le ministère de la Santé de Gaza, ce qui en fait l’une des heures les plus meurtrières du récent conflit de 11 jours entre Israël et le Hamas.

Les équipes de secours palestiniennes ont recherché des survivants après une frappe aérienne israélienne dans la ville de Gaza le 16 mai.


Photo:

mahmud hams/Agence France-Presse/Getty Images

Le bilan indique les dangers de la guerre dans une zone urbaine densément peuplée. La bande de Gaza a à peu près la taille de Washington, DC, avec trois fois plus d’habitants. Et le Hamas et d’autres groupes militants manœuvrent parmi, et parfois en dessous, la population civile.

Israël dit qu’il essaie d’éviter les victimes civiles tout en ciblant les combattants et leurs infrastructures militaires et usines d’armes. Les habitants du Hamas et de Gaza affirment qu’Israël a ciblé les maisons civiles et les institutions sanitaires, éducatives et sociales, souvent sans avertissement.

Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait un tunnel sous la rue Al-Wahda ou si le Hamas construit des tunnels sous les quartiers résidentiels, Basem Naim, chef du bureau des relations internationales du Hamas, a déclaré: «Comment se défendre, avec ou sans tunnels, où avoir le tunnels, c’est notre choix.

Amnesty International et d’autres groupes de défense des droits ont demandé que les frappes qui ont détruit des maisons civiles, y compris les attaques contre la rue Al-Wahda, fassent l’objet d’enquêtes en tant que crimes de guerre possibles. Le groupe a également appelé à des enquêtes sur les crimes de guerre sur les attaques à la roquette du Hamas contre des villes israéliennes.

Israël a lancé des frappes aériennes contre le Hamas après que le groupe militant ait tiré des roquettes sur Jérusalem. Le Hamas a déclaré qu’il avait agi après une répression israélienne contre les manifestants palestiniens à la mosquée Al Aqsa et ailleurs à Jérusalem. Les deux parties ont convenu d’un cessez-le-feu qui a débuté vendredi.

En 11 jours de combats, 242 Palestiniens sont morts, selon le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires, et 12 personnes en Israël ont été tuées, a déclaré l’organisation israélienne d’intervention d’urgence Magen David Adom.

Un cratère sur la rue Al-Wahda à Gaza, quelques jours après la frappe aérienne du 16 mai.


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Ahmed Deeb pour le Wall Street Journal

Dans la rue Al-Wahda, il y avait un cratère de plus d’une douzaine de pieds de profondeur, avec des eaux usées qui s’y déversaient. A proximité se trouvaient des tas de gravats, parsemés de meubles cassés, de ciment et de verre. Certains bâtiments qui sont restés debout ont été déchirés par des fissures.

Un responsable militaire israélien a déclaré que l’armée de l’air avait ciblé les tunnels en dessous et que l’analyse préliminaire de l’armée était que quelque chose situé au-dessus des tunnels dont l’armée n’était pas au courant «avait provoqué une explosion différente et beaucoup plus grande», effondrant également les bâtiments.

Le responsable a déclaré que les militaires n’ont frappé que la rue près des bâtiments et non les bâtiments eux-mêmes.

Azzam Al-Kolak, 42 ​​ans, vivait au dernier étage d’un immeuble de trois étages qui s’est effondré. Il a dit qu’il s’était échappé avec sa femme et ses enfants par sa cuisine, qui était soudainement au rez-de-chaussée. Il a déclaré que les ingénieurs qui ont visité le site lui ont dit que le bâtiment avait chuté à environ 40 pieds sous le niveau de la rue.

«J’avais l’impression d’être aspiré dans le sol», a déclaré M. Al-Kolak, qui fait partie de la famille élargie de Zainab Al-Kolak.

Des Palestiniens ont sauvé un survivant des décombres d’un immeuble résidentiel après les frappes aériennes du 16 mai dans la ville de Gaza.


Photo:

Khalil Hamra / Associated Press

Les pompiers se sont précipités pour sauver les voisins piégés sous des tas de béton cassé, creusant parfois avec leurs mains, tandis que les habitants appelaient leurs proches dans l’épave.

Mme Al-Kolak, qui est tombée à travers le sol de son immeuble alors qu’il s’effondrait, a dit qu’elle avait été sortie des décombres 12 heures plus tard et a découvert que sa mère et sa sœur, ainsi que deux frères, n’avaient pas réussi. Son père, qui s’est blessé à l’épaule et ne peut pas se tenir debout, reste à l’hôpital.

«Je suis juste seule», a déclaré Mme Al-Kolak, une artiste et étudiante de 22 ans qui attendait avec impatience la fête de remise des diplômes que sa mère avait prévue après avoir terminé son diplôme universitaire le mois prochain. «Tout est sombre.»

La famille élargie Al-Kolak a perdu 22 personnes, ont déclaré des membres de la famille.

Les habitants ont déclaré qu’ils n’étaient pas au courant des activités militantes ou des tunnels dans le quartier.

«J’ai choisi cet endroit parce que je croyais qu’il était sûr», a déclaré Riad Ashkontna, un survivant des frappes aériennes du 16 mai.

«J’ai choisi cet endroit parce que je croyais qu’il était sûr», a déclaré Riad Ashkontna, un survivant de l’attaque, qui a perdu sa femme et quatre de cinq enfants. «Je n’aurais pas risqué la vie de mes enfants si j’avais soupçonné la moindre activité militaire.»

Les morts étaient aussi jeunes que trois et aussi vieux que 85 ans, appartenant pour la plupart à trois familles élargies qui partageaient les mêmes bâtiments, selon les familles et les voisins.

En l’absence d’abris anti-bombes désignés dans la région, les habitants de la rue Al-Wahda se sont blottis ensemble dans leurs maisons, estimant que c’était l’endroit le plus sûr pour attendre la fin des bombardements. La plupart n’ont pas la possibilité de quitter Gaza en raison de la fermeture des frontières israélienne et égyptienne et des restrictions qui rendent presque impossible de fuir les combats.

Azzam Al-Kolak a déclaré qu’il s’était échappé avec sa femme et ses enfants à travers sa cuisine lorsque son immeuble de la rue Al-Wahda s’est effondré lors des frappes aériennes.

Israël affirme que ses attaques contre ce qu’il a décrit comme un vaste réseau de tunnels du Hamas constituaient un élément central de son opération militaire. Lors de la série de combats de la semaine dernière, Israël a déclaré avoir détruit plus de 100 km de tunnels à Gaza.

Des groupes d’insurgés du Viet Cong du Vietnam aux talibans d’Afghanistan ont utilisé des tunnels pour échapper à leurs ennemis. Le Hamas a déclaré que ses tunnels militaires étaient nécessaires à la légitime défense.

La branche armée du Hamas utilise des tunnels pour déplacer des combattants et du matériel dans toute la bande de Gaza et a creusé des tunnels en Israël pour tenter de lancer des attaques, selon des responsables israéliens. Les Palestiniens de Gaza ont également creusé des tunnels dans l’Égypte voisine pour importer de la nourriture, du carburant et d’autres fournitures restreintes par la fermeture des frontières israéliennes.

Dans certains cas, Israël a averti les civils des frappes aériennes à l’avance pour leur donner une chance de fuir. Israël dit que de tels appels arrivent souvent lorsqu’ils visent des immeubles de grande hauteur qui, selon lui, abritent des bureaux et des infrastructures militaires du Hamas.

Un Palestinien a pleuré les personnes tuées lors des frappes aériennes du 16 mai sur la ville de Gaza.


Photo:

mahmud hams/Agence France-Presse/Getty Images

Le responsable militaire israélien a déclaré qu’il n’y avait pas eu d’avertissement aux résidents des bâtiments parce qu’Israël avait mené des frappes sur d’autres tunnels similaires sans toucher les maisons au-dessus d’eux.

Les forces israéliennes disent qu’elles essaient d’utiliser des méthodes chirurgicales pour cibler des sites spécifiques, mais reconnaissent les risques de telles opérations et disent que la priorité du pays dans toutes les opérations est de protéger les citoyens israéliens. Les habitants d’une ville israélienne le long de la frontière avec Gaza, appelée Sderot, ont été fréquemment la cible d’attaques du Hamas, selon un haut responsable militaire israélien.

«Par ordre de priorité, sauver la vie des habitants de Sderot est supérieur à celui des personnes qui y vivent et qui ont accepté de vivre à proximité des sites militaires», a déclaré le haut responsable.

Le – a examiné des images satellites montrant des dommages des deux côtés de la frontière entre Israël et la bande de Gaza. Les cicatrices laissées par les frappes aériennes et les roquettes mettent en évidence le déséquilibre militaire entre une armée puissante et des militants, et l’impact du conflit sur les civils. Photo: Maxar Technologies / Associated Press, Planet Labs

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