Affronter Poutine à travers le porno : comment les Russes découvrent la vérité sur l’Ukraine | Jemimah Steinfeld

Six semaines après le début de l’invasion de son pays, Anastasiya Baydachenko a lancé un appel émouvant. Elle voulait de l’argent : pas pour des armes, pas pour des vêtements, mais pour des publicités.

Vladimir Poutine avait transformé de manière agressive l’Internet russe en une forteresse et, en tant que PDG d’une société ukrainienne de marketing numérique, Baydachenko savait comment l’infiltrer. Le plan était simple : acheter de l’espace publicitaire sur des sites Web en Russie et en Biélorussie et les utiliser pour créer des liens vers des informations indépendantes sur la guerre en Ukraine. Les publicités peuvent être directes, ou elles peuvent être obliques, voire émoustillantes, pour dissimuler leur véritable nature et échapper à la censure.

Au début, Baydachenko ciblait les suspects habituels – Google, YouTube, Facebook et d’autres sites à fort trafic. Mais chaque jour qui passait, la tâche devenait plus difficile. L’introduction de la loi russe sur les “fausses nouvelles” a catapulté l’Internet du pays dans un royaume plus sombre. Et donc Baydachenko est également entré dans un monde plus sombre : le monde du jeu en ligne et de la pornographie. Ces sites étaient parfaits – peu de modération, un public énorme et des personnes derrière eux dont les allégeances étaient avec le plus offrant. Si tout le reste échouait, elle essaierait de s’attaquer à Poutine par le biais du porno.

Baydachenko n’était pas un ranger solitaire. Au lieu de cela, elle faisait partie d’un réseau plus vaste et, grâce à ce réseau, l’argent a commencé à entrer. L’opération s’est étendue. Baydachenko estime que leurs publicités ont atteint des centaines de millions d’internautes russes. “La résistance informationnelle fonctionne”, déclare Baydachenko avec confiance, ajoutant qu’elle pense que le recul de la guerre par les mères de soldats russes est en partie dû à la campagne.

Ce n’est qu’un exemple parmi une liste croissante de personnes et d’organisations exploitant les failles numériques en Russie pour contester le contrôle de Poutine. Rien que le mois dernier, des pirates ont transformé la version mobile de la station de radio d’information Kommersant FM en un juke-box d’hymnes ukrainiens et ont lancé un appel pour mettre fin à la guerre sur smotrim.ru, le principal site Web permettant d’accéder aux chaînes de télévision et aux stations de radio publiques.

Rob Blackie est l’un des directeurs de Free Russia, une campagne visant à apporter des informations indépendantes sur la guerre aux Russes par le biais de publicités. Il a dirigé la campagne (d’abord en 2014 lorsque la Crimée a été envahie) et travaille maintenant avec Baydachenko. Il plaisante en disant que du point de vue de Poutine, il dirige « une opération criminelle de spam ».

Ce que lui et les autres personnes dans cet espace exploitent réellement est un réseau samizdat moderne. Samizdat, le mot russe désignant le matériel clandestin, était très influent en URSS, aidant à répandre une masse de protestations, de travaux et de documents interdits. La méthode était la machine à écrire, les moyens entre les mains des gens – maintenant mis à niveau vers Internet et ses dérivés d’outils tels que les réseaux privés virtuels (VPN) et les applications cryptées Telegram et Signal.

Même TikTok a récemment été utilisé par l’organisation de presse soutenue par les États-Unis RFE / RL pour suivre les mouvements des troupes à travers le pays alors qu’elles se dirigeaient vers le front. RFE/RL – qui a suspendu ses opérations en Russie sous la pression de la police et des politiciens – travaille toujours avec des journalistes là-bas et publie des informations importantes. Son message est clair : nous trouverons des moyens de faire entrer et sortir des informations.

Certains mènent la guerre de l’information en fusionnant le moderne avec l’ancien, comme l’équipe derrière Zvezda, une publication numérique indépendante. Lorsque leur site a été bloqué début mars, ils ont commencé à publier une édition texte hebdomadaire sur leur chaîne Telegram dans un format A4 qui pouvait être facilement imprimé. Stepan Khlopov, le rédacteur en chef, a déclaré qu’il espérait que les gens laisseraient traîner le journal pour que les passants le récupèrent.

La résistance ne se présente pas toujours sous la forme de nouvelles percutantes. Le projet Kopilka, un référentiel en ligne de poésie anti-guerre de plus de 100 russophones, a été lancé il y a quelques mois sous la forme d’un Googledoc en direct auquel les lecteurs peuvent demander l’accès. Kopilka se traduit du russe par “tirelire”, et Julia Nemrovskaya, l’une des organisatrices, m’a dit qu’elles considéraient leurs efforts comme “jeter une minuscule pièce de cuivre dans un plus grand kopilka: l’effort collectif pour vaincre Poutine ». Les objectifs de Kopilka sont doubles : défier la propagande de Poutine et protéger les poèmes des armes destructrices du Kremlin.

Chez Index on Censorship, où je suis rédacteur en chef, les mauvaises nouvelles sont notre pain quotidien. Quand je tombe sur des histoires positives, je les embrasse. Et même au milieu de cette terrible guerre, il y a du bon. La protestation existe toujours en Russie. Il existe des exemples qui font la une des journaux de journalistes brandissant des pancartes anti-guerre dans les journaux du soir et des milliers de personnes descendant dans les rues de Russie. Mais cela existe aussi dans les opérations numériques à grande échelle et à fort impact, méticuleusement planifiées et impliquant, bien sûr, une bonne dose de bravoure.

Poutine peut interdire aux journalistes tout ce qu’il veut – comme il l’a fait à la mi-juin lorsqu’il a interdit à 29 journalistes britanniques d’entrer en Russie, y compris des correspondants du Guardian. Il peut infliger aux manifestants de lourdes peines de prison et des amendes. Il peut bloquer des sites critiques indépendants. Pourtant, les gens trouvent des moyens ingénieux de faire connaître la vérité non esquissée et de faire passer le message.

Oui, il est important de ne pas exagérer leur rôle. Les dissidents d’aujourd’hui jouent un jeu à gros enjeux. Poutine n’est pas un homme avec qui jouer. Sa punition est rapide et sévère, et bien qu’il ne dirige pas une machine de censure en ligne aussi bien huilée que, disons, Xi Jinping en Chine, il rattrape rapidement son retard. Mais permettez-nous un instant de nous réjouir à l’image de personnes en Russie visitant des sites pornographiques uniquement pour se faire servir la vérité nue sur la guerre en Ukraine. Si quelque chose mérite d’être qualifié d’« opération spéciale », c’est bien cela.

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