Alimentation du futur : aider les agriculteurs du Kenya à s’adapter à la crise climatique | Kenya

Le dur soleil de midi s’abat sur les papayes fanées du lopin de terre de Maureen Adhiambo.

Les villageois de Kamenya n’ont pas vu de pluie depuis des mois, et quand cela arrive, le sol est trop sec et meuble pour retenir l’humidité ou les nutriments. L’année dernière, Adhiambo a vu son maïs se dessécher bien avant qu’il ne puisse mûrir. Comme de nombreux agriculteurs de la région de Homa Bay, sur la rive sud du lac Victoria au Kenya, elle est confrontée à un nouveau cycle de mauvaises récoltes.

« L’agriculture a été frustrante pour nous », dit Adhiambo, à l’ombre d’un bananier assoiffé. «Regardez les fermes de mes voisins. Eux aussi récolteront très peu, voire pas du tout. Les conditions météorologiques changeantes et les sols pauvres ont rendu difficile de vivre décemment de l’agriculture. »

Pour subvenir aux besoins de sa famille, la mère de trois enfants avait déménagé dans le comté voisin de Migori en 2016 pour un emploi dans la vente d’assurance-vie. Mais cela ne s’est pas bien passé et elle est rentrée chez elle un an plus tard pour tenter de nouveau l’agriculture.

Elle a planté des haricots, des oignons et d’autres légumes dans l’espoir que les pluies dues de mars à mai arriveraient à temps, mais ils ne l’ont pas fait. Elle a réessayé en octobre mais la courte saison des pluies a également échoué. Elle a également perdu son investissement de 13 000 shillings kenyans (84 £). Frustré, elle a décidé de s’essayer à l’élevage de volailles.

À environ 10 km de la maison d’Adhiambo, dans le village de Seka, Dominic Owuor, 35 ans, s’occupe d’une saine récolte de chou frisé tandis que sur un terrain voisin, les plants de tomates poussent. Ses sept arpents, loués à ses voisins, contrastent fortement avec ceux d’Adhiambo. Ici, les sols ont un taux de rétention d’eau et de nutriments plus lourd, grâce à l’eau qu’Owuor pompe du lac Victoria. Cependant, il n’a pas non plus eu la facilité de passer d’un emploi rémunéré à l’agriculture.

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Après avoir obtenu son diplôme, Owuor a commencé à enseigner, mais il est parti en 2013 pour travailler dans le secteur financier avant de se lancer dans l’agriculture à temps plein en 2018.

« Je me suis essayé à l’agriculture alors que j’étais encore employé, dans l’espoir de contribuer à la sécurité alimentaire et de fournir du travail aux jeunes. Mais je connaissais peu l’agro-industrie et le type de plantes qui peuvent résister à la détérioration des conditions météorologiques. J’ai également employé des ouvriers occasionnels qui n’étaient pas non plus très versés dans l’agriculture. Sur mon investissement initial de 100 000 shillings kenyans, j’en ai à peine réussi la moitié en retours », dit-il.

L’agriculture autour du lac Victoria est une affaire de hasard. Ils ont vu l’impact du changement climatique alors que le niveau d’eau du lac a augmenté et a englouti des centaines d’acres de terre. Pour ceux qui vivent sur des terrains plus élevés, les sécheresses prolongées ont tué les jeunes récoltes. Le climat erratique et la méconnaissance des pratiques agricoles viables ont dévasté la sécurité alimentaire et les perspectives économiques des personnes qui dépendaient de la pêche.

Selon le plan d’action 2016-2020 du Groupe de la Banque mondiale sur le changement climatique, le monde devra produire 50 % de nourriture en plus d’ici 2050, mais estime qu’avec les pratiques actuelles, il y aura un déficit d’eau de 40 % entre la demande et l’offre disponible.

« L’utilisation des terres respectueuse du climat, appliquée dans les secteurs de l’agriculture, de la foresterie, de la pêche et de la conservation, peut augmenter la production alimentaire et les revenus des agriculteurs tout en offrant de grandes opportunités de résilience climatique », indique son rapport.

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S’adapter aux caprices d’un climat défavorable est une courbe d’apprentissage abrupte pour les petits agriculteurs. Adhiambo et Owuor ont bénéficié d’une formation offerte par l’organisation britannique Practical Action, qui aide les petits exploitants à gagner leur vie tout en protégeant leur environnement.

Depuis qu’Owuor est passé des cultures de maïs à l’horticulture, ses revenus sont passés à 250 000 shillings par mois. « Même après déduction de la main-d’œuvre, des intrants agricoles et des coûts de commercialisation, je suis satisfait de ce que j’obtiens. L’horticulture alimentée par l’irrigation met de l’argent dans votre poche toute l’année, contrairement aux cultures vivrières qui dépendent d’un climat incertain », dit-il.

Adhiambo s’est lancé dans l’aviculture avec 17 poussins. Il y a deux ans, elle et son mari ont suivi une formation parrainée par Practical Action pour en savoir plus sur la gestion des maladies aviaires, la vaccination et le logement. Ils ont également appris à nourrir les vers rouges avec des déchets organiques qui sont une riche source de protéines pour les oiseaux.

« Je ne connaissais rien à la volaille quand j’ai commencé, mais depuis la formation, j’ai multiplié les oiseaux et augmenté mes revenus. J’apporte également des œufs au couvoir pour plus de stock. La volaille me convient mieux que l’agriculture », dit Adhiambo.

Jim Ouko, conseiller pour les jeunes et les moyens de subsistance chez Practical Action, affirme que l’évolution des régimes de pluie, les coûts d’irrigation élevés, les nouveaux parasites et maladies ont tous réduit la production alimentaire tandis que les crues éclair ont détruit les récoltes et déplacé les agriculteurs. « Des sécheresses prolongées ou de graves inondations contribuent au coût élevé des produits alimentaires disponibles. Les agriculteurs doivent adopter des pratiques agricoles résilientes au climat… tout en cultivant des légumes à feuilles africains résistants aux parasites. »

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Comme Adhiambo, Merceline Akinyi, mère de deux enfants de Nyakach, Kisumu, a également été frustrée après avoir perdu des récoltes de maïs. Elle a appris à faire la rotation de ses cultures pour éloigner les parasites et maintenant sa terre est divisée en enclos où elle fait pousser des légumes en utilisant l’eau de puits peu profonds dans son enceinte. « J’ai décidé de ne plus attendre les pluies », dit Akinyi. « Avant 2010, j’avais l’habitude de planter des cultures vivrières et je n’obtenais rien à cause des faibles pluies. Je me souviens avoir dépensé 7 000 shillings pour préparer et planter dans ma ferme d’un acre et ne pas avoir reçu plus de 5 000 shillings en retour, une perte financière et une sécurité alimentaire réduite. Avec de l’eau à proximité, je peux faire pousser des légumes toute l’année. Les gens de ma région ne sont pas en sécurité alimentaire et viennent chez moi pour se renseigner sur les méthodes agricoles modernes », dit-elle.

La formation a également attiré des jeunes qui n’avaient auparavant aucun intérêt pour la culture vivrière. Dans une ferme voisine de celle d’Owuor, Dedan Odhiambo, 29 ans, trie des tomates fraîchement cueillies. C’est aussi un enseignant qui s’est mis à l’agriculture après avoir échoué à trouver un emploi. « J’ai appris l’agriculture sous les ailes d’Owuor », dit-il. « Il m’a encouragé à louer un acre de terrain et m’a aidé à identifier une variété de tomate hybride résistante aux bactéries et au flétrissement. Vous pouvez voir les résultats.

Alors que l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture prévient que 690 millions de personnes sont confrontées à la faim, les agriculteurs du lac Victoria s’efforcent de contrer la tendance à l’agriculture intelligente face au climat – un acre à la fois.

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