Alors que la dépendance d’Israël à l’égard des États-Unis diminue, l’effet de levier américain diminue également

Israël, petit pays entouré d’adversaires et enfermé dans un conflit avec les Palestiniens, dépend absolument du soutien diplomatique et militaire américain. En le donnant, les États-Unis protègent Israël et exercent une influence considérable sur ses actions.

C’est de toute façon la sagesse conventionnelle. Pendant des décennies, c’était vrai: les dirigeants israéliens et les électeurs ont traité Washington comme essentiel à la survie de leur pays.

Mais cette dépendance peut prendre fin. Alors qu’Israël bénéficie toujours grandement de l’aide américaine, les experts en sécurité et les analystes politiques affirment que le pays a tranquillement cultivé, et peut avoir atteint, une autonomie effective par rapport aux États-Unis.

«Nous voyons beaucoup plus d’indépendance israélienne», a déclaré Vipin Narang, un politologue du Massachusetts Institute of Technology qui a étudié la stratégie israélienne.

Israël n’a plus besoin des garanties de sécurité américaines pour le protéger des États voisins, avec lesquels il a pour la plupart fait la paix. Il ne se considère pas non plus comme ayant besoin de la médiation américaine dans le conflit palestinien, que les Israéliens trouvent largement supportable et soutiennent le maintien tel quel.

Autrefois dépendant des transferts d’armes américains, Israël produit désormais nombre de ses armes les plus essentielles au niveau national. Il est également devenu plus autosuffisant diplomatiquement, cultivant des alliés indépendants de Washington. Même culturellement, les Israéliens sont moins sensibles à l’approbation américaine – et exercent moins de pression sur leurs dirigeants pour qu’ils maintiennent une bonne position à Washington.

Et tandis que l’aide américaine à Israël reste élevée en termes absolus, le boom économique d’Israël depuis des décennies a laissé le pays de moins en moins dépendant. En 1981, l’aide américaine équivalait à près de 10 pour cent de l’économie israélienne. En 2020, à près de 4 milliards de dollars, il était plus proche de 1%.

Washington a souligné sa propre pertinence déclinante pour le conflit la semaine dernière, appelant à un cessez-le-feu seulement après qu’un accord négocié par l’Égypte était en voie d’achèvement, et que les dirigeants israéliens ont déclaré avoir accepté parce qu’ils avaient atteint leurs objectifs militaires dans un conflit de 10 jours. avec Gaza. Le secrétaire d’État Antony J. Blinken se rendra dans la région cette semaine, bien qu’il ait déclaré qu’il n’avait pas l’intention de reprendre les pourparlers de paix formels israélo-palestiniens.

Le changement intervient au moment même où une faction de démocrates et d’activistes de gauche, indignés par le traitement réservé par Israël aux Palestiniens et les bombardements de Gaza, remettent en question le consensus de longue date de Washington sur Israël.

Pourtant, un nombre significatif, bien qu’en diminution, d’Américains expriment leur soutien à Israël, et les politiciens démocrates ont résisté au soutien croissant de leurs électeurs pour les Palestiniens.

Les États-Unis ont toujours une influence, comme ils le font avec tous les pays où ils fournissent des armes et un soutien diplomatique. En effet, l’adhésion sans faille de l’ancien président Donald J. Trump au gouvernement israélien a démontré qu’Israël bénéficie toujours de cette relation. Mais l’influence américaine peut décliner au-delà du point auquel Israël est capable et disposé à faire ce qu’il veut, consensus bipartisan ou non.

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Quand les Américains pensent au conflit israélo-palestinien, beaucoup imaginent encore la période connue sous le nom de Deuxième Intifada, lorsque les chars israéliens se sont écrasés sur les villes palestiniennes et les bombes palestiniennes ont explosé dans les cafés et les bus israéliens.

Mais c’était il y a 15 ans. Depuis lors, Israël a réorganisé le conflit d’une manière que les électeurs et les dirigeants israéliens trouvent en grande partie supportables.

La violence contre les Israéliens en Cisjordanie occupée est plus rare et de niveau inférieur, plus rare encore en Israël proprement dit. Bien que des combats aient éclaté à plusieurs reprises entre Israël et des groupes basés à Gaza, les forces israéliennes ont réussi à pousser le fardeau à une écrasante majorité sur les Gazaouis. Les décès dus à des conflits, autrefois trois contre un entre Palestiniens et Israéliens, sont désormais plus proches de 20 contre un.

Dans le même temps, la désaffection israélienne à l’égard du processus de paix a laissé de nombreuses personnes le sentiment que des combats périodiques sont la moins mauvaise option. L’occupation, bien qu’elle soit une force écrasante et omniprésente pour les Palestiniens, est, la plupart du temps et pour la plupart des Israéliens juifs, ignorable.

«Les Israéliens sont de plus en plus à l’aise avec cette approche», a déclaré Yaël Mizrahi-Arnaud, chercheur au Forum for Regional Thinking, un groupe de réflexion israélien. «C’est un coût qu’ils sont prêts à accepter.»

C’est un statu quo qu’Israël peut maintenir avec peu d’aide extérieure. Au cours des dernières années, ses outils militaires les plus importants étaient des avions de combat de fabrication américaine et d’autres équipements haut de gamme, qui nécessitaient l’approbation du Congrès et de la Maison Blanche.

Maintenant, il repose sur une technologie de défense antimissile qui est fabriquée et maintenue en grande partie chez soi – un exploit qui laisse entendre la ténacité de la volonté d’Israël d’autosuffisance.

«Si vous m’aviez dit il y a cinq ans», a déclaré M. Narang, le chercheur du MIT, «que les Israéliens auraient un système de défense antimissile en couches contre les roquettes à courte portée et les missiles balistiques à courte portée, et il y en aurait 90 pour cent efficace, j’aurais dit: «J’adorerais ce que vous fumez.» »

Bien que le financement américain massif sous le président Barack Obama ait aidé à renforcer le système, il fonctionne maintenant à un prix relativement abordable de 50 000 $ par intercepteur.

Israël a commencé à œuvrer pour l’autonomie militaire dans les années 1990. Les relations fraîches avec l’administration George HW Bush et l’échec perçu des Américains à empêcher les missiles irakiens de frapper Israël ont convaincu ses dirigeants qu’ils ne pouvaient pas compter éternellement sur le soutien américain.

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Cette croyance s’est approfondie sous les présidents ultérieurs, dont la pression pour instaurer la paix avec les Palestiniens va de plus en plus à l’encontre des préférences israéliennes pour le maintien du contrôle de la Cisjordanie et le blocage strict de Gaza.

«Le calcul politique a conduit à la recherche de capacités indépendantes qui ne sont plus vulnérables à l’influence et à la pression américaines», a déclaré M. Narang, ajoutant qu’Israël avait également cherché à recueillir des renseignements indépendants. “Il semble certainement qu’ils ont pu en arriver là.”

Il existe une autre menace existentielle dont Israël ne dépend plus autant de la protection américaine: l’isolement international.

Israël a jadis demandé l’acceptation des démocraties occidentales, qui exigeaient qu’il réponde aux normes démocratiques, mais accordait une légitimité à un pays qui, autrement, n’avait que peu d’amis.

Aujourd’hui, Israël fait face à un climat international beaucoup plus chaud. Les puissances «anti-impérialistes» qui avaient autrefois défié Israël ont évolué. Alors que les attitudes internationales à son égard sont mitigées et ont tendance à être nettement négatives dans les sociétés à majorité musulmane, Israël a cultivé des liens dans certaines régions d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine.

Même les États arabes voisins, comme la Jordanie et l’Égypte, autrefois parmi ses plus grands ennemis, recherchent maintenant la paix, tandis que d’autres ont allégé les hostilités. L’année dernière, les soi-disant accords d’Abraham, négociés sous le président Trump, ont vu Israël normaliser ses relations avec Bahreïn et les Émirats arabes unis. Israël a par la suite normalisé ses relations avec le Maroc et est parvenu à un accord diplomatique avec le Soudan.

«Nous avions l’habitude de parler d’un tsunami diplomatique qui était en route. Mais cela ne s’est jamais concrétisé », a déclaré Dahlia Scheindlin, analyste politique et sondeur israélienne.

Mme Scheindlin mène un sondage de suivi annuel demandant aux Israéliens de classer les défis nationaux. La sécurité et l’économie passent avant tout. Les relations extérieures sont désormais au plus bas.

Alors même que les diplomates européens mettent en garde contre des conséquences qui ne viennent jamais et que les démocrates débattent de l’avenir de l’alliance, a-t-elle dit, les Israéliens considèrent leur position internationale comme excellente.

Sur le plan de la diplomatie également, Israël a demandé l’indépendance des Américains.

Au milieu des années 2010, Benjamin Netanyahu, le Premier ministre israélien, a pratiquement fait campagne directement contre la réélection du président Obama en raison de sa politique au Moyen-Orient, ce qui a fait plonger les relations.

Depuis lors, M. Netanyahu a cultivé un réseau de démocraties illibérales qui, loin de condamner le traitement des Palestiniens par Israël, le traitent comme admirable: Brésil, Hongrie, Inde et autres.

Le soutien de Washington aux références démocratiques d’Israël, une sorte de levier modéré exercé depuis longtemps par les diplomates américains, signifie moins chaque année.

L’un des principaux emplois de tout Premier ministre, a-t-on dit depuis longtemps en Israël, est de sauvegarder le consensus bipartisan de Washington en faveur du pays.

Ainsi, lorsque M. Netanyahu a aligné Israël sur les républicains au milieu des années 2010, même en haranguant M. Obama du parquet du Congrès, on s’attendait à ce qu’il paie un coût politique chez lui.

Mais M. Obama et les démocrates du Congrès n’ont pas fait grand-chose pour moduler leur soutien. Les Américains ont ensuite élu Donald J. Trump, qui s’adressait à M. Netanyahu plus que tout autre président précédent.

L’épisode a instillé un «sentiment d’impunité», a déclaré Mme Scheindlin. «Les Israéliens ont appris qu’ils peuvent gérer la chaleur, ils peuvent gérer un peu de relations difficiles.»

Dans une série de groupes de discussion organisés depuis l’élection du président Biden, Mme Scheindlin a déclaré qu’elle avait constaté que les Israéliens ne craignaient plus les représailles des politiciens américains.

«Les gens ne sont tout simplement pas si émus», a-t-elle déclaré. «Ils sont comme, ‘C’est l’Amérique. Biden ira bien. ”

Dans le même temps, de nombreux Israéliens se sont désintéressés du processus de paix. La plupart la considèrent comme vouée à l’échec, les sondages le montrent, et un nombre croissant de personnes la considèrent comme une faible priorité, étant donné un statu quo qu’une grande partie du public israélien considère comme tolérable.

«Cela change la nature de la relation avec les États-Unis», a déclaré Mme Mizrahi-Arnaud.

Parce que les dirigeants israéliens ne ressentent plus de pression intérieure pour s’engager dans le processus de paix, qui passe par Washington, ils n’ont pas besoin de persuader les Américains qu’ils recherchent la paix de bonne foi.

Au contraire, les dirigeants font face à une pression décroissante pour plaire aux Américains et à des demandes croissantes de les défier avec des politiques telles que l’expansion des colonies en Cisjordanie, voire l’annexion pure et simple.

Israël n’est pas le premier petit État à demander l’indépendance d’un patron de grande puissance. Mais ce cas est inhabituel dans un sens: ce sont les Américains qui ont construit l’indépendance militaire et diplomatique d’Israël, érodant leur propre influence.

Maintenant, après près de 50 ans sans vraiment utiliser cet effet de levier pour mettre fin au conflit israélo-palestinien, il pourrait bientôt disparaître pour de bon, si ce n’est déjà fait.

«Israël a le sentiment qu’il peut s’en tirer avec plus», a déclaré Mme Mizrahi-Arnaud, ajoutant, pour souligner son propos, «Quand exactement la dernière fois que les États-Unis ont fait pression sur Israël?»

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