Alors que les talibans envahissaient l’Afghanistan, l’Australie a dit aux demandeurs d’asile qu’ils devaient s’attendre à rentrer | Nouvelles de l’Australie

EAu moment même où les talibans déferlaient sur l’Afghanistan, envahissant les villes et s’emparant finalement de la capitale, le gouvernement australien disait à certains demandeurs d’asile afghans qu’ils devaient quitter l’Australie et retourner dans un pays qui replongeait dans la guerre civile.

Pas plus tard que le 28 juillet de cette année, avec l’ascension brutale des talibans à travers l’Afghanistan et à quelques jours de la capture de la capitale Kaboul, les ressortissants afghans ont été informés par le ministère de l’Intérieur qu’ils devaient « quitter l’Australie ».

Après la chute rapide de l’Afghanistan aux mains des talibans, le gouvernement australien a annoncé qu' »aucun détenteur de visa afghan actuellement en Australie ne sera invité à retourner en Afghanistan tant que la situation en matière de sécurité y reste désastreuse ».

Mais ce moratoire n’est que temporaire, et il semble qu’il ne s’applique pas aux Afghans en Australie qui ne détiennent pas de visa.

Les gens attendent de passer au Pakistan depuis l’Afghanistan à Spin Boldak le 2 septembre. Photographie : EPA

Beaucoup d’entre eux sont des membres des minorités ethniques et religieuses les plus vulnérables d’Afghanistan, qui font face à la persécution avec le retour des talibans au pouvoir.

Un homme menacé d’expulsion vers l’Afghanistan a été capturé et torturé par les talibans, et contraint de regarder des militants décapiter son père. Le gouvernement australien a toujours maintenu – pendant plusieurs années – qu’il pouvait être renvoyé en toute sécurité en Afghanistan où il pourrait vivre à Kaboul. Cette ville est désormais aux mains des talibans.

Le Guardian a été mis au courant de dizaines de ressortissants afghans dont la place en Australie reste incertaine, et pour qui le traumatisme de voir leur patrie sombrer dans la guerre civile est aggravé par le fait qu’ils pourraient y être renvoyés.

Ce sont trois de ces histoires.

« Un résultat difficile »

MKM* est arrivé en Australie par bateau en 2010. De souche tadjike, il a fui les persécutions des talibans après que des militants l’ont kidnappé, lui et son père, les accusant de travailler pour un gouvernement étranger et de déjouer un complot d’attentat à la bombe taliban. Ils ont été kidnappés par quatre hommes sur un marché et interrogés et torturés pendant cinq mois, avant que le père de MKM ne soit décapité devant lui.

MKM s’est échappé plusieurs semaines plus tard lorsqu’il a été envoyé à Kaboul. Mais sa demande d’asile a été rejetée par les autorités australiennes, qui ont déclaré que sa peur des talibans était « manifestement infondée » et qu’il pouvait retourner en Afghanistan et vivre à Kaboul, où il y avait plus de sécurité. Ceci malgré le fait que les représentants du gouvernement acceptent que MKM ait été kidnappé, interrogé et torturé par les talibans, et qu’il ait assisté au meurtre de son père.

Les forces talibanes montent la garde devant l'aéroport international Hamid Karzaï de Kaboul après avoir pris le contrôle.
Les forces talibanes montent la garde devant l’aéroport international Hamid Karzai de Kaboul après avoir pris le contrôle. Photographie : Reuters

En appel, le tribunal fédéral a conclu qu’il n’y avait pas eu d’erreur de droit dans la décision du gouvernement selon laquelle MKM pouvait être renvoyé de force. Mais le tribunal a semblé inquiet que cela soit légal.

« Il est difficile de ne pas trouver une sympathie considérable pour [MKM]», a déclaré le juge Michael Wigney en rejetant l’appel.

« Il s’est avéré qu’il avait beaucoup souffert aux mains des talibans en Afghanistan. Il a lui-même été torturé. Il a été témoin de la décapitation de son père et d’autres brutalités par les talibans. Néanmoins, il a été évalué … comme n’étant pas quelqu’un à qui l’Australie doit une protection. C’est essentiellement parce que l’agent et l’examinateur considèrent qu’il est sans danger pour [MKM] retourner à Kaboul.

Wigney a déclaré que MKM sera « très probablement renvoyé en Afghanistan » et que c’était « un résultat difficile ».

«Cela doit être difficile à comprendre pour lui (et peut-être pour beaucoup d’autres). Néanmoins, quoi que l’on puisse penser du résultat, et quelle que soit la sympathie qui puisse être ressentie… il n’a pas été démontré que l’examen ait impliqué une erreur juridique. »

Le comité de l’ONU contre la torture a écrit à l’Australie en 2017 insistant sur le fait que l’Australie « a l’obligation… de s’abstenir de renvoyer de force [MKM] en Afghanistan ».

MKM a demandé au ministre de l’Immigration de lui permettre de demander un visa pour rester en Australie.

Le 25 février de cette année, alors que le calendrier du retrait de la coalition dirigée par les États-Unis d’Afghanistan était fixé et au milieu des avertissements du gouvernement afghan que « la violence augmentera », le ministère australien des Affaires intérieures a écrit à MKM pour lui dire que sa demande d’intervention ministérielle avait été rejetée par le ministère sans en référer au cabinet du ministre.

Il vit en Australie sans visa.

« Il devrait quitter l’Australie »

Fahim* est, de même, en Australie depuis plus d’une décennie. Il est membre de la minorité ethnique hazara d’Afghanistan, qui fait face à une persécution systémique depuis des décennies, plus particulièrement aux mains des talibans. Sa demande de protection a cependant été rejetée, le gouvernement arguant qu’il pourrait déménager à Kaboul et être en sécurité dans la banlieue ouest de la ville.

Le Premier ministre australien Scott Morrison est sous pression pour faire plus pour aider les Afghans demandeurs d'asile.
Le Premier ministre australien Scott Morrison est sous pression pour faire plus pour aider les Afghans demandeurs d’asile. Photographie : Mick Tsikas / EPA

L’homme de 50 ans a souffert de problèmes de santé tout au long de son séjour en Australie, notamment d’une maladie cardiaque critique qui a nécessité une intervention chirurgicale en septembre de l’année dernière. Fahim a subi une crise cardiaque, mais un hôpital de Sydney n’a pas pu fonctionner car il n’avait pas de visa et donc pas le droit d’accéder à l’assurance-maladie, jusqu’à ce que le ministre de la Santé de la Nouvelle-Galles du Sud intervienne personnellement quelques jours plus tard.

Il s’est rétabli depuis, mais vit toujours – techniquement illégalement – dans la communauté sans visa. Il est sans visa depuis 2018.

Les avocats représentant Fahim ont demandé au ministre de l’Immigration de lui accorder le droit de demander un visa.

En juillet de cette année, l’Afghanistan sombrait dans la guerre civile. Ses militants ont été accusés par Amnesty International de crimes de guerre contre les Hazaras, notamment de « massacre de civils » dans la ville de Spin Boldak.

Dans ce contexte, le ministère australien des Affaires intérieures a écrit le 28 juillet à l’avocat de Fahim. Les talibans avaient commencé leur balayage à travers l’Afghanistan, s’emparant des capitales provinciales, et avaient commencé leur marche vers Kaboul. Il a capturé le palais présidentiel environ une quinzaine de jours plus tard.

« Le ministère a évalué [Fahim’s] cas et a constaté qu’il ne respectait pas les … lignes directrices pour le renvoi au ministre », a écrit le ministère.

« Comme [Fahim] n’a pas d’autres questions d’immigration en cours, il devrait quitter l’Australie.

« Le requérant court un risque réel d’être tué »

Mohsin* a été contraint de fuir l’Afghanistan il y a près de dix ans : son travail d’enseignant dans une école de filles de la province de Ghazni était un anathème pour la vision régressive et oppressive des talibans sur le monde.

Le fait qu’il soit hazara et musulman chiite ne faisait qu’aggraver son risque. À un moment donné, il a été contraint de cacher ses papiers d’identité lorsque deux talibans à un barrage routier sont devenus suspects. Il a fui le pays peu après.

Les citoyens australiens et les titulaires de visa font la queue pour embarquer à bord d'un vol d'évacuation à Kaboul.
Les citoyens australiens et les titulaires de visa font la queue pour embarquer à bord d’un vol d’évacuation à Kaboul. Photographie : ministère australien de la Défense/Reuters

Mohsin a déclaré à l’autorité australienne d’évaluation de l’immigration en 2016 qu’il ne serait pas en sécurité en Afghanistan en raison de son origine ethnique, de sa religion et de sa profession.

Mais un délégué du ministre de l’Immigration a déclaré que Mohsin pourrait être renvoyé dans le pays s’il choisissait d’arrêter d’enseigner et resterait loin de son district d’origine.

« J’accepte que le demandeur court un risque réel d’être tué par les talibans dans la région de Qarabagh et sa région d’origine de Ghuioor, dans le district de Jaghori. Cependant… après avoir examiné la situation du demandeur et les informations disponibles sur le pays, j’ai conclu que le demandeur ne serait pas exposé à un risque réel de persécution dans la ville afghane de Kaboul. »

Mohsin pourrait être renvoyé en Afghanistan. Il a fait appel de cette décision – citant la détérioration de la situation sécuritaire en Afghanistan – devant les tribunaux.

Le 19 août 2021, cinq jours après que les talibans ont pris le contrôle du palais présidentiel à Kaboul, Mohsin a obtenu un visa de transition valable jusqu’en février.

Mohsin a déclaré à Guardian Australia qu’une décennie de « limbos » et l’incertitude de ne pas savoir s’il serait renvoyé avaient nui à sa santé mentale, entraînant des dépressions profondes et prolongées et une anxiété sévère.

« Les Hazara ne sont pas en sécurité en Afghanistan – même les nouveau-nés, les écoliers et les femmes enceintes », a-t-il déclaré. « Comment une personne comme moi peut-elle vivre en Afghanistan alors que je vis 10 ans dans un pays occidental, ce qui est un crime grave selon les terroristes talibans ?

Il a déclaré que Kaboul n’était pas sûr pour les Hazaras, et s’il était renvoyé « je serai sans aucun doute tué par le groupe terroriste taliban en raison de ma race, de ma foi et de ma vie en Australie ».

Le visa actuel de Mohsin ne lui permet pas de travailler, et il mène une vie marginale, dépendant de la bonne volonté et de l’assistance, avec le fardeau supplémentaire de ne pas savoir s’il obtiendra un autre visa une fois son visa expiré.

John Sweeney
John Sweeney travaille avec des Afghans en Australie. Photographie : Carly Earl/The Guardian

« L’Afghanistan est au bord d’une crise humanitaire. Je suis trop inquiet, comme des milliers d’autres Afghans, pour la sécurité de ma famille. Je me sens impuissant et impuissant de ne pas avoir le droit de travailler pour aider ma famille qui est en danger.

« Leurs cœurs ne font que saigner »

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a réitéré l’engagement du ministre de l’Immigration Alex Hawke selon lequel « aucun détenteur de visa afghan actuellement en Australie ne sera invité à retourner en Afghanistan tant qu’il reste dangereux pour lui de revenir ».

Le porte-parole a également déclaré que l’Australie était « engagée envers ses obligations internationales » en fournissant une protection à ceux qui en ont besoin.

« L’Australie ne renvoie pas les individus dans des situations où ils sont confrontés à des persécutions ou à un risque réel de torture, de peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants, de privation arbitraire de la vie ou d’application de la peine de mort.

Treize ressortissants afghans ont été renvoyés de force en Afghanistan au cours de la dernière décennie, mais aucun depuis 2017, selon les chiffres du département publiés au titre de la liberté d’information. Il y a actuellement 53 ressortissants afghans actuellement en détention à terre pour les immigrants.

« Le renvoi des non-ressortissants qui sont susceptibles d’être renvoyés d’Australie doit être renvoyé dès que possible, conformément à la loi sur les migrations », a déclaré le porte-parole.

Une question du Guardian portant spécifiquement sur la situation des ressortissants afghans en Australie qui ne détiennent pas de visa n’a pas reçu de réponse.

Michaela Byers, une avocate qui représente un certain nombre de ressortissants afghans, affirme que la chute de leur pays sous le régime taliban les a laissés désespérés.

« Mes clients afghans ne dorment pas, ils pleurent, ils ne peuvent pas se concentrer. Ils appellent tous ceux à qui ils peuvent penser pour faire sortir leur famille d’Afghanistan, et ils sont tellement bouleversés quand je leur dis qu’il est trop tard.

Le Dr John Sweeney, un défenseur des réfugiés, a déclaré au Guardian que pour les demandeurs d’asile vivant dans la communauté sans visa, la vie quotidienne était « extraordinairement stressante ».

« Ils sont extrêmement nerveux à propos de toute autorité. Ils ont peur que lorsqu’ils sortent dans la rue, quelqu’un leur demande une pièce d’identité, leur demande de quel type de visa ils se trouvent : le début d’un processus qui les conduira à être placés en détention ou à être expulsés. »

Un homme de l'ouest de Sydney que John Sweeney assiste
Un homme de l’ouest de Sydney que John Sweeney assiste. Photographie : Carly Earl/The Guardian

Sweeney a déclaré que « pour beaucoup, en particulier les Afghans en ce moment, leur cœur saigne ».

« Leurs familles sont coincées là-bas et ils ne peuvent rien faire pour les aider. Cela les déchire simplement, et on leur dit « parce que vous êtes venu ici en bateau, vous ne serez jamais autorisé à vous installer ». »

* Les noms ont été modifiés pour protéger les identités.

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