Alors que l’Europe assouplit les restrictions de voyage, les points chauds de vacances espèrent le retour des touristes américains

LONDRES – Ils ont la réputation d’être bruyants et odieux, mais alors que l’Europe semble sur le point de rouvrir ses frontières aux visiteurs étrangers à temps pour la saison estivale des voyages, elle espère que les touristes américains feront un retour.

L’Union européenne a annoncé la semaine dernière qu’elle allègerait les restrictions pour les voyageurs vaccinés de l’extérieur du bloc, y compris les États-Unis. L’UE a fermé ses frontières l’année dernière dans le but d’empêcher la propagation de Covid-19, mais de nombreux États membres qui dépendent fortement du tourisme ont désespérément besoin du retour des voyageurs étrangers.

Les arrivées internationales en Europe ont chuté de 70% l’an dernier par rapport à 2019. Les Américains ont effectué plus de 36 millions de voyages en Europe en 2019. Ce nombre est tombé à 6,6 millions l’année dernière, selon les données de la Commission européenne du voyage.

Mais avec la moitié des adultes américains maintenant entièrement vaccinés et les compagnies aériennes américaines étendant de plus en plus leurs vols vers l’Europe, certains Américains commencent à envisager la possibilité de voyager estival cette année.

Après que la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, ait laissé entendre le mois dernier que les Américains qui avaient été complètement vaccinés pourraient être en mesure de visiter les pays de l’Union cet été, les recherches de tarifs aériens de l’UE depuis les États-Unis ont augmenté de 47%, selon la société d’analyse des tarifs aériens Hopper.

Ce mois-ci, la Grèce est devenue la première grande destination de voyage européenne à accueillir de nouveau des touristes étrangers – parmi eux des Américains – sans les obliger à se mettre en quarantaine s’ils sont complètement vaccinés ou s’ils ont un test Covid-19 négatif.

« La Grèce offre ce dont les gens ont besoin », a tweeté le ministre grec du Tourisme Harry Theoharis alors que le pays rouvrait le 15 mai. « Des moments calmes et sans souci sur la voie de la normalité. »

Le pays s’est engagé à vacciner complètement la population de ses 6 000 îles d’ici la fin du mois de juin.

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L’un d’eux, Santorin sur la mer Égée, célèbre sur Instagram, est un piège à touristes pour les Américains. Ils représentent 60% de la clientèle de Canaves Oia, une petite chaîne d’hôtels de luxe surplombant la mer bleue infinie et les maisons blanchies à la chaux.

Lorsqu’on lui a demandé à quel point il lui manquait d’avoir des Américains dans les parages, le directeur général Markos Chaidemenos a déclaré à NBC News en souriant: « Vous n’avez aucune idée. »

Les Américains ont déjà commencé à réserver – «grand temps», a-t-il dit, réservant des chambres bien à l’avance pour plus tard cet été.

Même avant l’annonce de l’UE, Chaidemenos, 33 ans, a déclaré que les premiers clients américains des hôtels depuis plus d’un an avaient commencé à arriver, dès la réouverture de la Grèce ce mois-ci.

«Les agents de voyages sont submergés de demandes», a-t-il ajouté.

Mais d’autres États de l’UE ont été plus prudents que la Grèce.

Un serveur travaille sur la terrasse du célèbre Café de Flore à Paris.Bertrand Guay / – – Getty Images

L’Allemagne, où les Américains représentent le plus grand marché du tourisme d’outre-mer, a été prudente avec l’assouplissement des mesures de verrouillage, ses 16 États ne levant lentement certaines restrictions que la semaine dernière.

Certains musées rouvrent avec des restrictions, et des cafés et des restaurants commencent à rouvrir pour les repas en plein air dans sa capitale urbaine branchée, Berlin, où les Américains sont les visiteurs étrangers les plus fréquents après les Britanniques.

Le tourisme dans la ville a été durement touché, a déclaré Christian Taenzler, porte-parole de Visit Berlin, le guide de voyage officiel de la capitale. Ainsi, la décision de l’UE d’assouplir les restrictions de voyage pour les voyageurs internationaux le laisse optimiste quant à la saison estivale.

Taenzler, 59 ans, espère que la réputation de l’Allemagne en tant que pays sûr doté d’une infrastructure sanitaire solide et de protocoles d’hygiène stricts en fera une destination de choix pour les Américains et les autres étrangers, qui sont toujours inquiets de l’exposition au Covid-19.

La façon dont les Américains qui décident d’aller en Europe cet été voyageront est également susceptible de changer, a-t-il déclaré. Il s’attend à ce que les Américains restent au même endroit pour minimiser leurs déplacements, au lieu de visiter plusieurs pays européens en une seule visite.

«Le saut à destination est terminé», dit-il. «Les destinations sûres sont là.

Les gens prennent des clichés lorsqu’ils visitent le Louvre à Paris.Thibault Camus / AP

Pendant ce temps, l’Italie, autre destination européenne prisée des voyageurs américains, est toujours officiellement en état d’urgence. Il a été l’un des plus durement touchés en Europe dans les premiers stades de la pandémie et a le plus grand nombre de morts de la région.

Bien que les cas et les décès soient en baisse, il y a toujours un couvre-feu nocturne en vigueur dans tout le pays, et les bars et restaurants ne sont ouverts que pour les repas en plein air.

Mais l’Italie possède un important secteur du tourisme, contribuant pour 13% à son produit intérieur brut, et le retour des voyageurs étrangers est vital pour sa reprise post-pandémique.

Plus tôt ce mois-ci, le Premier ministre italien Mario Draghi a déclaré au monde que «le moment est venu de réserver vos vacances en Italie».

Le pays a également étendu les vols dits «gratuits Covid-19» à destination et en provenance de certaines villes des États-Unis, ce qui permet aux voyageurs de ne pas être mis en quarantaine s’ils sont testés négatifs avant et après leur embarquement.

Les touristes apprécient les attractions de Venise, en Italie.Manuel Silvestri / Reuters

Comme la Grèce, elle travaille à immuniser ses points chauds du tourisme insulaire comme Capri, au large de Naples.

Quatre-vingt pour cent des 14 000 habitants de l’île ont reçu la première dose d’un vaccin, et il n’y a pas de cas de Covid-19, a déclaré le maire de Capri, Marino Lembo. Les travailleurs du tourisme qui arrivent sur l’île depuis l’Italie continentale sont également vaccinés.

Cela fait partie d’un effort pour faire savoir aux Américains et aux autres voyageurs étrangers que venir à Capri est sûr, a-t-il déclaré.

L’année dernière, l’île a perdu la moitié de ses revenus touristiques, a-t-il ajouté.

Mais après l’annonce de l’UE, il a hâte de voir à nouveau les touristes américains se prélasser dans les eaux émeraude de Capri.

«Il y a un désir de revenir», a-t-il dit. «Les Américains se retrouvent chez eux ici.»

Pendant ce temps, la France, première destination touristique du monde en 2019, sort lentement de son troisième verrouillage.

Les Français ont retrouvé une partie de leur «joie de vivre» la semaine dernière avec la réouverture des terrasses des restaurants et des musées, dont le célèbre Louvre. Mais les masques sont toujours obligatoires à l’intérieur et à l’extérieur.

Les Américains ont été interdits de se rendre en France depuis mars 2020, et le pays a bloqué cette semaine les voyageurs en provenance du Royaume-Uni en raison de préoccupations concernant une nouvelle variante de coronavirus. Mais le président Emmanuel Macron a déclaré à CBS le mois dernier qu’il espérait que les Américains pourraient à nouveau se rendre en France cet été.

Les gens passent devant un café local dans la principale zone portuaire de Patmos, Grèce.Byron Smith / Getty Images

Georges et Odette de la Rochebrochard possèdent un restaurant près de la cathédrale Notre-Dame de Paris et louent des appartements Airbnb au cœur de la capitale française.

Leur gagne-pain dépend des touristes, en particulier des Américains, mais la pandémie leur a fait perdre 80% de leurs revenus.

Malgré la décision de l’UE d’assouplir les restrictions sur les voyages à l’étranger, ils restent pessimistes quant aux perspectives de cet été.

«Il est trop tard pour annoncer que la France et l’Europe sont ouvertes au tourisme cet été», a déclaré Georges, 68 ans.

«Nous sommes presque en juin et je doute fort que beaucoup d’Américains réservent un vol et un hôtel à Paris dans un délai aussi court. Le tourisme ne fonctionne tout simplement pas comme ça », a-t-il déclaré.

« Personne ne s’attend à ce que les choses se passent comme d’habitude cette année. »

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