Amazon renforce ses ambitions de streaming avec un accord pour MGM Studios

Amazon a accepté d’acheter les célèbres studios MGM pour 8,45 milliards de dollars, ont annoncé mercredi les sociétés, donnant au géant américain de la technologie une vaste bibliothèque de contenu pour poursuivre ses ambitions en matière de streaming.

L’accord renforce Amazon Prime Video, qui est en concurrence avec Netflix et d’autres sur un marché en évolution rapide, avec quelque 4000 films – y compris la franchise James Bond – et 17000 émissions de télévision.

Cette décision s’accompagne d’une croissance rapide d’Amazon dans la vente au détail en ligne et le cloud computing, tout en se tournant vers le divertissement alors que de plus en plus de consommateurs se tournent vers le streaming multimédia.

Cela donne à Amazon les fabuleux studios Metro Goldwyn Mayer, un nom emblématique à Hollywood qui a traversé une série de changements de propriété et de faillite ces dernières années.


Sur cette photo d’archive, le siège de Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) est photographié le 13 septembre 2004 à Century City, Californie.Photo: – / Robyn BECK

«Nous sommes vraiment enthousiasmés par MGM», a déclaré le fondateur d’Amazon Jeff Bezos aux actionnaires lors d’une réunion annuelle où il a annoncé qu’il céderait le poste de directeur général le 5 juillet à Andy Jassy, ​​alors qu’il prend le titre de président exécutif.

«MGM possède un vaste et riche catalogue de propriété intellectuelle très appréciée … Ce sera beaucoup de travail amusant, et les gens qui aiment les histoires en seront les grands bénéficiaires.»

En plus de la franchise James Bond, MGM détient les droits de productions cinématographiques telles que «Rocky», «Legally Blonde» et «Tomb Raider», et des émissions de télévision telles que «The Handmaid’s Tale» et «The Real Housewives Of Beverly Hills».

“MGM a près d’un siècle d’histoire cinématographique et complète le travail d’Amazon Studios, qui s’est principalement concentré sur la production de programmes d’émissions de télévision”, selon un communiqué des sociétés.

Jeff Bezos
Le PDG d’Amazon, Jeff Bezos, qui a depuis longtemps des ambitions dans le monde du divertissement, est vu à l’after party des Golden Globe Awards de Prime Video en 2019 Photo: GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Emma McIntyre

Ce rapprochement marque une nouvelle tournure dans un paysage médiatique en évolution rapide de plus en plus dominé par les géants du streaming tels que Netflix, une tendance qui s’est accélérée pendant la pandémie de coronavirus.

Dans les mises à jour récentes, Netflix a déclaré que sa base d’abonnés était passée à 208 millions dans le monde, tandis que Disney en avait 159 millions pour ses divers services de streaming.

James Bond
La franchise James Bond de MGM, y compris celles avec l’acteur britannique Daniel Craig, fait partie de celles qui seront acquises par Amazon dans le cadre de son accord pour les studios hollywoodiens Photo: – / LEON NEAL

Netflix investit jusqu’à 17 milliards de dollars dans le contenu cette année dans le but de garder une longueur d’avance sur ses rivaux.

L’accord MGM “aide définitivement Amazon car les consommateurs veulent plus de contenu”, a déclaré Dan Rayburn, analyste média chez Frost & Sullivan.

De plus, Amazon va acquérir un nom hollywoodien légendaire avec une réputation dans le secteur du cinéma, a noté Rayburn.

“MGM consiste à faire des films, et ce n’est pas vraiment ce que fait Amazon”, a déclaré l’analyste. “Cela leur donne donc une entreprise dans le domaine de la réalisation de films.”

Rayburn a ajouté qu’Amazon pourrait également être en mesure d’utiliser l’accord pour augmenter sa «marque et ses messages», avec des publicités dans les cinémas, et que cela «aide Amazon à renforcer sa domination mondiale sur tout».

Cependant, la capacité d’Amazon à intégrer l’ensemble du catalogue MGM sur sa plate-forme est toujours en suspens, car de nombreux programmes ne sont pas la propriété exclusive du studio.

Le catalogue de MGM d’avant 1986 appartient à la chaîne Turner Classic Movies, et de nombreux films que MGM possède depuis son acquisition du studio de cinéma United Artists en 1981 sont sous le contrôle de TCM jusqu’en 2022 dans le cadre d’un accord entre les deux sociétés.

L’accord Amazon-MGM pourrait quant à lui accroître le contrôle d’Amazon, l’une des grandes entreprises technologiques qui a acquis un pouvoir économique sans précédent ces dernières années et dans la ligne de mire des autorités antitrust du monde entier.

Amazon a été poursuivi cette semaine par la capitale américaine Washington pour avoir prétendument abusé de sa domination du commerce de détail en ligne.

La semaine dernière, le géant des télécommunications AT&T a annoncé la scission de sa division WarnerMedia – propriétaire des studios Warner Bros – en combinaison avec Discovery, créant une nouvelle entité pour se concentrer sur le streaming et concurrencer le Disney + en croissance rapide et les nouveaux entrants tels que Apple TV +.

Amazon a déclaré que sa Prime Video était utilisée par quelque 175 millions de personnes dans le monde. Son film “Manchester by the Sea” en 2017 est devenu le premier film d’un service de streaming à être nominé pour un Oscar du meilleur film.

Les studios MGM, qui est connu pour sa mascotte de lion rugissant mais qui a eu du mal à livrer des succès récents au box-office, n’est pas connecté au groupe MGM Resorts qui possède des hôtels et des casinos dans le monde entier.

Pour Amazon, il s’agit de sa deuxième acquisition en importance après l’achat de la chaîne d’épicerie Whole Foods en 2017 pour 13,7 milliards de dollars.

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