Amtrak poursuit le propriétaire d’un camion-benne après un accident de train mortel dans le Missouri

Amtrak et BNSF Railway ont déposé une plainte fédérale affirmant que la négligence d’une entreprise du Missouri a conduit à un accident de train et à un déraillement lundi qui a tué quatre personnes, dont le conducteur du camion à benne basculante de l’entreprise.

Le train Southwest Chief, qui se dirigeait de Los Angeles à Chicago avec 275 passagers et 12 membres d’équipage, s’est enfoncé à l’arrière d’un camion-benne près de la ville de Mendon, Mo., au nord-ouest de Columbia, à un passage à niveau qui n’était pas marqué par signaux électroniques ou bras croisés.

Le procès d’Amtrak et de BNSF, qui a été déposé jeudi devant le tribunal de district américain du district oriental du Missouri, désigne MS Contracting comme défendeur.

Le conducteur du camion à benne basculante, Billy Barton II, âgé de 53 ans, livrait des pierres “pour et au nom de MS Contracting” dans un camion appartenant à l’entreprise le jour de l’accident, selon le procès.

Il a tenté de traverser l’intersection ferroviaire “malgré le fait qu’il était dangereux, imprudent et imprudent de le faire à cause du train Amtrak qui approchait clairement”, ont déclaré des documents judiciaires.

Le procès prétend que l’accident et le déraillement qui a suivi ont coûté à BNSF et Amtrak, qui exploite ses trains sur des rails appartenant à la compagnie de fret, “des dommages bien supérieurs à 75 000 $” chacun.

“MS Contracting a fait fonctionner le camion-benne avec négligence, imprudence et imprudence, provoquant la collision et le déraillement du train 4 d’Amtrak”, selon le procès.

Parmi ses réclamations, le procès allègue que MS Contracting et ses agents, dirigeants et employés n’ont pas entretenu, inspecté ou réparé le camion à benne basculante Kenworth 2007 impliqué dans l’accident.

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Amtrak et BNSF affirment également que MS Contracting “n’a pas formé et supervisé correctement ses employés, y compris Bill Barton”, selon des documents judiciaires.

«À tous les moments pertinents pour cette plainte, les actions de Barton étaient: (1) dans le cadre et la portée de son emploi chez MS Contracting; (2) avec l’autorité, le consentement et la connaissance de MS Contracting ; et (3) au profit de MS Contracting et sous sa direction et son contrôle », selon le procès.

Le prétendu manque de politiques et de procédures de MS Contracting pour l’exploitation de ses véhicules aux passages à niveau a causé la collision et le déraillement, selon le procès.

Michael E. Sattman, l’agent enregistré de MS Contracting, a refusé de commenter jeudi et a dit au Times d’adresser des questions au National Transportation Safety Board, qui enquête sur l’accident.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait des avocats, Sattman a répondu: “Ils ne commenteront pas non plus.” Il a ensuite raccroché le téléphone.

Les responsables du NTSB ont déclaré que l’enquête sur l’accident se concentrerait sur le passage à niveau, qui devait être amélioré et constituait un problème de sécurité pour les agriculteurs locaux.

La collision n’était probablement pas liée à des problèmes mécaniques ou de piste, ont déclaré des responsables.

En plus de Barton, trois passagers du train ont été tués dans l’accident. Plus de 150 personnes ont été blessées.

Jeff Goodman, un avocat des transports en commun qui a représenté des passagers et leurs familles lors de catastrophes, a déclaré que les entreprises impliquées “se pointent déjà du doigt les unes les autres, au lieu de se concentrer sur les améliorations de sécurité à apporter”.

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Les actions des entreprises indiquent “un manque de priorité accordée à la sécurité” chez Amtrak et BNSF, a déclaré Goodman.

“Au lieu de consacrer leurs ressources à des tactiques de jeu et de litige, Amtrak et BNSF devraient se concentrer sur la prévention d’une autre catastrophe”, a-t-il déclaré.

L’écrivain du Times, Richard Winton, a contribué à ce rapport.

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