Après avoir combattu Israël, le Hamas vise à réparer les routes et à ramasser les ordures pour rester populaire

AL-MAZRAA, Cisjordanie—Un conflit sanglant de 11 jours avec Israël au printemps a donné au Hamas une vague de soutien populaire parmi les Palestiniens de Cisjordanie. Maintenant, les élections locales de cette semaine fourniront l’un des premiers tests pour savoir si les gains du groupe militant sont durables.

Le vote pour les conseils municipaux et les maires locaux est la première élection en Cisjordanie en près de cinq ans et intervient au milieu d’une vague de violence dans les rues à travers le territoire qui a ponctué la colère contre l’Autorité palestinienne, l’instance dirigeante ici. Le soutien au Hamas a augmenté alors que les Palestiniens expriment leur frustration envers le Fatah, le parti qui dirige l’autorité, à propos de la corruption, de la sécurité publique et du confort avec Israël.

« Nous avons besoin de quelqu’un pour gérer les routes, les ordures et soutenir l’urbanisme », a déclaré Khader Khalifeh, 49 ans, du village rural appauvri d’Al-Mazraa dans les collines du centre de la Cisjordanie. “Ils sont en compétition pour nos votes, nous devrions exiger plus.”

Le Hamas, désigné organisation terroriste par Israël et les États-Unis, gère la bande de Gaza mais opère en grande partie dans la clandestinité en Cisjordanie, où il boycotte officiellement les élections. De nombreuses personnes se présentent avec la bénédiction du groupe militant et sont considérées comme des candidats non officiels du Hamas.

Le soutien palestinien au Hamas a explosé à la suite du conflit de mai qui a vu le groupe militant échanger des milliers de roquettes avec Israël suite à une montée des tensions plus tôt cette année. En Cisjordanie et à Gaza, les Palestiniens ont applaudi la volonté du Hamas de tenir tête à Israël, bien que la violence ait tué 13 personnes en Israël et plus de 250 à Gaza. Depuis, il y a eu une trêve précaire entre le Hamas et Israël.

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Depuis lors, les sondages ont vu la popularité du Hamas dépasser celle du Fatah de 20 points de pourcentage. Le Fatah et le Hamas sont en désaccord depuis 2007, lorsque le Hamas a rejeté un accord de partage du pouvoir et a pris le contrôle des bureaux du gouvernement à Gaza par la force, évinçant et, dans certains cas, tuant des politiciens locaux du Fatah.

Le système israélien de défense antimissile Iron Dome a intercepté des roquettes tirées par le Hamas vers Israël depuis le nord de la bande de Gaza en mai.


Photo:

anas baba/Agence France-Presse/Getty Images

Israël a répondu à la montée de la popularité du Hamas par une inquiétude croissante depuis mai, et le gouvernement israélien qui a renversé le Premier ministre Benjamin Netanyahu en juin a pris des mesures qui sont considérées comme renforçant l’autorité du gouvernement de Cisjordanie et sapant l’ancrage du Hamas, ont déclaré des analystes.

Néanmoins, les démonstrations de soutien au Hamas ici sont de plus en plus publiques.

Le mois dernier, les funérailles d’un membre populaire du Hamas ont attiré des milliers de personnes dans les rues où des militants en costume d’apparat brandissaient des armes et des drapeaux du Hamas. Les autorités locales, fidèles au Fatah, ont immédiatement forcé les drapeaux du groupe à être abaissés et ont licencié les chefs de la sécurité. Le Hamas a déclaré que l’événement montrait les percées du groupe en Cisjordanie.

Au mépris du gouvernement, certaines petites villes et villages de Cisjordanie voient encore flotter des drapeaux verts du Hamas, collés sur des poteaux téléphoniques ou peints à la bombe sur des bâtiments.

Pour beaucoup, soutenir le Hamas équivaut à un rejet de l’Autorité palestinienne, qui a été mise en place il y a près de trois décennies en tant que mécanisme intérimaire d’autonomie, mais qui est maintenant souvent accusée d’autoritarisme.

Aucune élection présidentielle palestinienne n’a eu lieu depuis 2005. Les dernières élections locales ont eu lieu en 2017. Les sondages montrent que 80% de la population souhaite la démission du président palestinien octogénaire Mahmoud Abbas.

Les Palestiniens se plaignent que les services de base comme la collecte des ordures et la réparation des routes et des trottoirs sont refusés à des pans entiers de la population. Le système judiciaire local s’est également effondré dans un contexte d’augmentation de la violence dans les rues.

Emad Abul-Hayyat dirige un salon de coiffure à Jénine depuis 1971 avec des chaises de barbier en cuir et en chrome importées d’Égypte. Il a déclaré que la sécurité est devenue un luxe pour les riches et les personnes bien connectées, ce qui a poussé de nombreux Cisjordaniens à se tourner vers Gaza, où des sanctions sont parfois infligées publiquement aux criminels.

“Malgré tout cela, malgré la situation à laquelle ils sont confrontés, ils disposent d’un système et d’une sécurité”, a déclaré M. Abul-Hayyat. « À Gaza, le tueur sera tué, mais les meurtres en Cisjordanie se produisent à la lumière du jour et le crime sera traité autour d’une tasse de café. »

Le chef de l’administration gouvernementale de la bande de Gaza présente ses condoléances à la famille du chef du Hamas Abd al-Salam Siam, décédé du Covid-19 fin novembre.


Photo:

Presse Apa/Zuma

L’Autorité palestinienne dit qu’elle est attachée aux libertés civiles et que les violations des droits sont des incidents isolés. Les autorités de Cisjordanie accusent Israël de ses problèmes économiques et qualifient sa présence militaire d’entrave aux forces de sécurité locales.

L’Autorité palestinienne a reporté plus tôt cette année les élections présidentielles et législatives, accusant Israël de refuser d’autoriser les urnes dans la ville contestée de Jérusalem. Les critiques disent que les autorités de Cisjordanie ont repoussé les élections parce qu’elles craignaient de perdre publiquement contre le Hamas.

Le Hamas lui-même dit qu’il gagne au pouvoir en Cisjordanie parce qu’il prône l’ordre et n’a pas peur d’utiliser la violence contre Israël. Les Palestiniens ont été irrités par la décision du président Donald Trump de déplacer l’ambassade des États-Unis à Jérusalem et de fermer un consulat qui servait les Palestiniens. Pendant ce temps, l’expulsion potentielle de familles palestiniennes à Jérusalem a joué dans le récit du Hamas selon lequel Israël chasse les musulmans de leur troisième ville sainte.

« Les gens font confiance au Hamas parce qu’il fait une promesse et qu’il tient ses promesses », a déclaré Khaled Alhaj, membre du Hamas, qui a déclaré avoir vu la popularité de son mouvement augmenter dans sa ville natale de Jénine depuis juin, date de sa dernière libération de prison.

« Les gens veulent de la résistance et ils apprécient que le Hamas résiste et se batte pour eux », a-t-il déclaré.

Avec la montée de la violence, beaucoup ici et en Israël disent que les Palestiniens n’ont jamais ressenti le degré de désespoir qu’ils ressentent aujourd’hui – écrasés par les autorités israéliennes, ignorés par leur propre gouvernement et largement abandonnés au niveau international.

« L’Autorité palestinienne est au bord de l’effondrement total », a déclaré Esawi Frej, ministre israélien des Affaires régionales, l’un des rares Arabes au gouvernement. « Il n’a aucun contrôle sur le terrain.

Des Palestiniens participent à un rassemblement marquant le 34e anniversaire de la fondation du Hamas dans le nord de la bande de Gaza début décembre.


Photo:

MOHAMMED SALEM/REUTERS

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