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Après le défaut, le pari démesuré de la Zambie sur le cuivre pourrait jouer entre les mains de la Chine

by Les Actualites

La Zambie, qui a fait défaut de paiement aux détenteurs d’obligations en novembre, double sa dette avec un pari à fort enjeu que la nationalisation de l’une de ses plus grandes mines de cuivre aidera à sauver son économie en difficulté.

Autrefois considérée comme l’un des pays les plus propices aux investissements de la région, la nation enclavée d’Afrique centrale méridionale est l’exemple le plus extrême d’une vague de gouvernements populistes dans les pays dépendants des mines qui ont du mal à payer les factures après avoir emprunté pour des infrastructures au cours années. La Zambie a été le premier pays du continent à enregistrer un défaut de paiement de la dette souveraine à l’époque de la pandémie à la fin de l’année dernière lorsqu’elle a manqué un paiement d’intérêts de 42,5 millions de dollars sur certaines de ses 3 milliards de dollars d’obligations libellées en dollars.

Le pays a une dette extérieure d’environ 12 milliards de dollars, dont 3 milliards de dollars d’obligations internationales et d’importants prêts de prêteurs publics chinois. Le gouvernement n’a pas dit exactement combien il devait aux prêteurs chinois dans leur ensemble. L’Initiative de recherche Chine-Afrique de l’Université Johns Hopkins estime que la Zambie a signé quelque 9,9 milliards de dollars de prêts de la Chine, bien que tout cet argent n’ait pas été tiré.

Mais en janvier, la société minière publique zambienne s’est endettée de 1,5 milliard de dollars pour reprendre une mine de cuivre de Glencore PLC, Mopani Copper Mines PLC, la dernière d’une série de mesures qui ont fait du pays un exemple de nationalisme des ressources.

La Zambie est le quatrième pays le plus risqué sur l’indice de nationalisme des ressources de la société de conseil Verisk Maplecroft, qui évalue le risque pour les producteurs de matières premières des gouvernements cherchant à mieux contrôler les gisements de minéraux et d’énergie de leur pays. Verisk Maplecroft a déclaré que l’impact économique de la pandémie de Covid-19 a encore encouragé l’intervention du gouvernement dans le secteur minier.

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