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Après le verdict de Chauvin, quelle est la prochaine étape pour le mouvement pour la justice raciale?

by Les Actualites

Le cri d’un tournevis électrique résonna sur les gratte-ciel du centre-ville alors qu’un homme décollait le contreplaqué de l’entrée principale d’un hôtel. Une troupe de la Garde nationale du Minnesota – non armée et détendue – se tenait à côté d’un Humvee.

Un jour après que les jurés aient condamné l’ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin pour le meurtre de George Floyd, cette ville, qui, comme le reste du pays, a passé des semaines à se préparer à un verdict susceptible de déclencher des troubles, a finalement expiré. Magasins ouverts. Des barricades ont été abattues. On avait l’impression – du sud de Minneapolis aux rives du Mississippi – comme si la justice avait vécu un autre jour.

Mais le sentiment était fugace. Lisa Cotton, qui fait cirer des chaussures dans le hall d’un immeuble ici depuis des années, l’a exprimé ainsi: «Mes clients blancs me demandent souvent comment je me sens, comment je résiste», a-t-elle déclaré à propos de l’année passée de bouleversements et marches pour lutter contre le racisme systémique et la brutalité policière. «Je retourne souvent la question sur eux, ‘Comment sont-ils toi sentiment? Que sont toi va faire pour infliger des changements en ce moment? ”

Lisa Cotton, 57 ans de Minneapolis, fait briller des chaussures sur son stand du centre-ville, où elle travaille depuis 30 ans.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Les réponses à ces questions sont à la fois lourdes et compliquées alors même que la nouvelle est arrivée mercredi que le ministère de la Justice enquêterait sur la formation, les tactiques et la discipline d’une force de police de Minneapolis qui subit une pression croissante pour réformer.

«La justice est parfois lente, parfois insaisissable et parfois ne vient jamais», US Atty. A déclaré le général Merrick Garland. «Les défis auxquels nous sommes confrontés sont profondément ancrés dans notre histoire.»

De tels sentiments signifiaient qu’en dépit du verdict de Chauvin – il était coupable des trois chefs d’accusation contre lui – cette ville à prédominance blanche, où la progressivité du Midwest se heurte à un passé racial troublé, restera une pierre de touche dans le débat national sur la police et la justice raciale. Les paramètres de ce débat s’étendent de près et de loin, racontés dans des images de la caméra corporelle de la police et des vidéos de passants qui deviennent virales.

Il y a dix jours, dans la banlieue de Minneapolis au Brooklyn Center, un officier, qui, selon les autorités, a confondu son arme avec son Taser, a tiré et tué Daunte Wright, 20 ans, un homme noir non armé, lors d’un arrêt de la circulation. Il sera mis au repos Jeudi, dans un service auquel assisteraient des membres de la famille Floyd, des proches d’autres victimes tuées par la police et le révérend Al Sharpton, déjà en ville pour le procès Chauvin.

Vingt minutes avant la fin de ce procès mardi, on a appris qu’un policier de Columbus, dans l’Ohio, avait tiré et tué un adolescent noir identifié plus tard par les responsables comme Ma’Khia Bryant, 16 ans.

Le département de police de Columbus a rapidement publié une vidéo de la caméra corporelle montrant Ma’Khia brandissant un couteau et menaçant un autre adolescent avant que l’officier ne tire. Mais le département a fait l’objet d’un examen minutieux après plusieurs fusillades de résidents noirs par des officiers blancs ces dernières années, y compris la fusillade en 2016 de Tire King, 13 ans, lors d’une enquête sur un vol.

«C’est une tragédie, il n’y a pas d’autre moyen de le dire», a déclaré le chef de la police par intérim, Mike Woods, à propos de la dernière fusillade. «J’aurais vraiment aimé que cela ne se soit pas produit.»

Mais cela arrive beaucoup, faisant que beaucoup à Minneapolis se demandent si, malgré les peintures murales de Floyd et les fleurs et les couronnes déposées en son honneur au coin où il est mort, un verdict contre un policier, aussi rare soit-il, suffit à apporter des changement à l’application de la loi. Ou cette ville sera-t-elle à jamais synonyme des neuf minutes et 29 secondes qu’un homme noir haleta et mourut face contre terre sur le trottoir?

Deux personnes s'appuient sur un rail dans un parc à la recherche sur les toits du centre-ville.

Les gens regardent l’horizon de Minneapolis depuis Prospect Park. Les électeurs de la ville pourraient bientôt peser sur les mesures de vote pour repenser le système de police et de sécurité publique à Minneapolis.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Les militants et les politiciens ici ont passé mercredi à sensibiliser le public à une mesure soutenue par le conseil municipal qui pourrait être présentée aux électeurs cet automne, appelant la ville à créer un ministère de la Sécurité publique, qui engloberait une approche sanitaire et sociale plus large de la lutte contre la criminalité.

Une mesure de vote similaire qui pourrait aller avant les électeurs – un effort mené par une coalition de groupes libéraux et de jeunes militants, qui a pris de l’ampleur après la mort de Floyd – remplacerait également le département de police par un département de la sécurité publique nouvellement créé. Tout cela est envisagé alors que trois autres officiers devraient être jugés en août pour leur implication dans la mort de Floyd.

Cotton a passé la matinée après que Chauvin ait été emmenée menottée à arpenter sa ville depuis le même endroit – son magasin de chaussures au rez-de-chaussée d’un gratte-ciel. Elle passe la plupart de son temps ici, et au cours de la dernière année, elle a vu des manifestations pacifiques et des parties de sa ville brûler. Elle a survécu à une pandémie et les étranges façons dont l’histoire ne reste pas toujours dans le passé.

Cotton est propriétaire de son stand de cireur de chaussures – deux fauteuils en cuir marron surélevés – depuis près de trois décennies. Elle se souvient du soulèvement à Los Angeles après l’acquittement des policiers lors du passage à tabac de Rodney King en 1991, et ses conversations avec des clients lui rappellent maintenant les mêmes qu’elle avait à l’époque.

Mais mercredi, a-t-elle dit, la réponse a été étouffée comme si la ville et les gens essayaient d’aller de l’avant.

«Personne n’en a parlé», dit Cotton, agrippant une épaisse brosse à chaussures. «J’attendais, mais personne n’a dit un mot sur le verdict.»

Comme pour la plupart des personnes qui ont regardé Floyd prendre son dernier souffle sous le genou de Chauvin, les images de la vidéo lui ont rongé l’âme au cours des 11 derniers mois. Mais, a déclaré Cotton, ce moment est bien plus que les deux hommes dont la vie s’est brutalement croisée ce jour-là devant un dépanneur du sud de Minneapolis.

«Nous devons avoir plus d’humanité les uns pour les autres», a déclaré Cotton. «Même avant la mort de George Floyd, nous manquions tous d’humanité et d’empathie les uns pour les autres.

Au-dessus de leur tête, un flux constant de personnes a marché à travers un labyrinthe de voies aériennes fermées qui disséquent le centre-ville, offrant un répit de l’air fragile du Minnesota. À l’heure du déjeuner, les restaurants étaient remplis presque à pleine capacité alors que les employés retournaient au bureau après avoir travaillé à domicile pendant des mois. Le long de Lake Street – où plusieurs entreprises ont brûlé au printemps dernier après la mort de Floyd – des gens se sont rassemblés aux arrêts de bus pour se rendre à des emplois dans toute la ville.

Une femme est assise à côté d'un stand de cireur de chaussures.

«Nous devons avoir plus d’humanité les uns pour les autres», dit Cotton.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

À quelques pâtés de maisons du stand de Cotton, Brennan Roby sirotait un café entre les bouchées d’un croissant au jambon et au fromage. Le jeune homme de 24 ans a obtenu son diplôme de l’Université du Minnesota l’année dernière. Il a vu les troubles – les marches, le vandalisme, les cris – et mercredi matin, a-t-il dit, il a ressenti un certain soulagement. La justice a été rendue, a-t-il dit, mais il reste encore beaucoup à faire.

«Le verdict était un bon progrès», a déclaré Roby. «Je vois de l’espoir pour Minneapolis et le pays.»

Mais, a-t-il dit, la situation ne lui a apporté aucun bonheur.

«Ce n’est pas le moment de célébrer», a-t-il déclaré. «Toute la situation est tragique.»

Quelques instants plus tard, sur un écran de télévision à l’intérieur du magasin, les nouvelles locales ont coupé en un segment sur les funérailles à venir de Wright.

Le chyron roulant au bas de l’écran indiquait qu’au moment du service, les troupes de la Garde nationale seraient toujours déployées dans la ville.

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