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Arlene Foster fait face au défi de sa direction du DUP

by Les Actualites

La première ministre d’Irlande du Nord, Arlene Foster, fait face à une révolte contre sa direction du parti unioniste démocratique au milieu des problèmes dans la région avec le Brexit et appelle à un scrutin aux frontières.

Deux personnes proches du DUP ont déclaré au Financial Times qu’elles avaient connaissance d’une lettre signée par ses représentants à Stormont et Westminster appelant à la course à la direction du premier parti au cours de ses 40 ans d’histoire.

Un haut responsable du DUP a déclaré qu’il était «inévitable» qu’un vote annuel pour confirmer le leader se tienne «dans les deux à trois prochaines semaines». Le vote est généralement une formalité tenue lors de la conférence annuelle du parti en septembre.

“La lettre demande qu’il y ait un concours, ce qui est assez ambigu”, a déclaré l’initié, arguant que le résultat de tout vote pourrait en fin de compte dépendre de qui s’oppose à Foster. Les candidats potentiels incluent le député Jeffrey Donaldson et le ministre de l’Agriculture d’Irlande du Nord Edwin Poots.

La deuxième personne ayant connaissance de la lettre, un conseiller du DUP, a déclaré qu’il y avait «très clairement un défi à la direction» qui pourrait conduire à un vote ouvert pour une alternative à Foster ou pourrait être résolu par consensus si «Arlene accepte de concéder et s’en va tranquillement”.

Le conseiller a déclaré que le mécontentement à l’égard du leadership de Foster s’était accru face à l’incapacité du DUP à améliorer la position de l’Irlande du Nord après le Brexit. Les unionistes sont viscéralement opposés à une frontière douanière qui a été créée entre l’Irlande du Nord et la Grande-Bretagne. Le DUP a initialement accepté l’accord, connu sous le nom de protocole d’Irlande du Nord, mais a depuis lors demandé sans succès son abandon et est maintenant en train de monter une contestation judiciaire.

«Une décision d’évincer Arlene Foster est susceptible d’ajouter à l’incertitude et de créer des craintes parmi les opposants du DUP que le parti a l’intention de creuser des tranchées plus profondes dans sa guerre auto-déclarée contre le protocole NI», a déclaré Diarmaid Ferriter, professeur d’histoire. à l’University College de Dublin, ajoutant que Foster et le DUP «sont à court de route politique depuis un certain temps en raison de leur très mauvaise gestion du Brexit et de leur rejet imprudent et béat des implications du Brexit pour l’Irlande du Nord».

Les réverbérations du Brexit et les évolutions potentielles vers une Écosse indépendante ont également intensifié les appels à un sondage à la frontière pour déterminer si l’avenir de l’Irlande du Nord est avec le Royaume-Uni ou la République irlandaise, une question qui touche au cœur même du syndicalisme.

«Il y a clairement une initiative de la part de certaines personnes pour essayer d’évincer Arlene», a déclaré un autre conseiller du DUP qui n’avait pas vu la lettre. «Les jours à venir apporteront de la clarté.»

Le DUP a agi pour étouffer les spéculations, affirmant que les questions liées à son «processus électoral démocratique interne» sont «dans les premiers cas». . . questions pour les membres du parti ». “Nous ne sommes pas en mesure de faire d’autres commentaires pour le moment”, a ajouté le DUP dans un communiqué mardi soir.

Plus tôt mardi, Foster a déclaré au Belfast Telegraph qu’elle avait «de plus grandes choses à s’inquiéter» qu’une menace pour ses dirigeants.

Foster, 50 ans, est devenue la première femme à diriger le DUP lorsqu’elle a succédé à Peter Robinson en décembre 2015. Elle a survécu à un vote de censure l’année suivante à la suite du scandale du «cash for ash», un programme d’incitation aux énergies renouvelables. cela a mal tourné et pourrait coûter jusqu’à 490 millions de livres sterling à l’Irlande du Nord.

L’assemblée de partage du pouvoir à Stormont a été suspendue pendant trois ans à la suite des retombées de ce scandale, et Foster la dirige depuis son retour en janvier 2020.

«Je soutiendrai Arlene jusqu’au bout», a déclaré Alison Bennington, conseillère du DUP à Glengormley. «Je ne crois pas qu’il y aura un défi de leadership, mais nous devrons attendre et voir. Le parti s’en occupe.

Bennington a déclaré que son soutien à Foster découlait de «son leadership» dans tous les domaines. Un autre conseiller du DUP a déclaré qu’il n’avait «aucun reproche à faire à notre chef».

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