Assad rejette les critiques alors que la Syrie vote pour étendre son emprise sur le pouvoir

Le président Bashar al-Assad a rejeté les critiques de l’élection présidentielle en Syrie, les électeurs ayant voté mercredi dans les zones contrôlées par le gouvernement malgré les accusations occidentales selon lesquelles elle n’était ni “libre ni juste”.

“Vos opinions n’ont aucune valeur”, a déclaré Assad, après avoir voté avec son épouse d’origine britannique Asma dans la banlieue de Damas à Douma, un bastion majeur des rebelles jusqu’à sa reprise par les forces gouvernementales il y a trois ans.


Profil de Bashar al-Assad, président de la Syrie Photo: – / Kenan AUGEARD

A la veille des élections, les Etats-Unis, la Grande-Bretagne, la France, l’Allemagne et l’Italie ont déclaré que le scrutin n’était “ni libre ni équitable”, et l’opposition fragmentée de la Syrie l’a qualifié de “farce”.

Mais ils regarderont impuissants car peu de doute qu’Assad battra ses deux adversaires pratiquement inconnus pour remporter un quatrième mandat, dans un pays ravagé par la guerre enlisé dans la crise économique.

Le vote controversé est la deuxième élection depuis le début d’une guerre civile de dix ans qui a tué plus de 388 000 personnes et déplacé la moitié de la population d’avant-guerre.

Syrie
Des Syriens marchent à côté des panneaux d’affichage de la campagne représentant le président Bashar al-Assad dans la capitale Damas, avant les sondages qu’il devrait largement remporter Photo: – / Louai Beshara

D’énormes affiches électorales glorifiant Assad se sont multipliées dans les deux tiers du pays sous son contrôle.

Les médias d’État, qui ont montré de longues files d’attente devant les bureaux de vote le matin, ont déclaré qu’à minuit (21h00 GMT) les bureaux de vote avaient été fermés, après avoir signalé qu’ils seraient maintenus ouverts cinq heures au-delà de l’heure de fermeture prévue.

Il a dit que le comptage avait commencé.

Élection syrienne
Certains Syriens à l’étranger ont déjà voté la semaine dernière; dans cette photographie du 20 mai, un Syrien au Liban, dépose un bulletin de vote à Beyrouth. Mais les Syriens qui ont fui illégalement le pays – et qui ne pouvaient donc pas montrer de cachet de sortie dans leur passeport – n’ont pas été autorisés à voter Photo: – / Anwar AMRO

Des centaines d’étudiants ont réclamé leur vote à l’extérieur de l’Université de Damas.

“Je suis venu voter pour Bachar al-Assad parce qu’il est le seul homme à avoir résisté à 10 ans de guerre”, a déclaré Kinan al-Khatib, 26 ans.

Autour de lui, les élèves scandaient: «Avec notre sang et avec nos âmes, nous sacrifions nos vies pour vous, Bashar.

Élections syriennes
Des affiches faisant la promotion d’Assad ont été placardées dans des zones de Syrie contrôlées par le gouvernement Photo: – / LOUAI BESHARA

Le résultat n’est pas attendu avant vendredi soir.

L’élection se déroule au milieu des niveaux de violence les plus bas depuis 2011 – mais avec une économie en chute libre.

Plus de 80% de la population vit dans la pauvreté et la livre syrienne a plongé en valeur par rapport au dollar, provoquant une flambée de l’inflation.

Le slogan de la campagne d’Assad, «L’espoir par le travail», évoque la reconstruction colossale nécessaire pour reconstruire le pays, nécessitant des milliards de dollars de financement.

Assad, un ophtalmologiste de formation de 55 ans, a été élu pour la première fois par référendum en 2000 après la mort de son père Hafez, qui dirigeait la Syrie pendant 30 ans.

L’ancien ministre d’État Abdallah Salloum Abdallah et Mahmud Merhi, un membre de la soi-disant «opposition tolérée», ont longtemps été rejetés par les dirigeants de l’opposition en exil comme une extension du régime.

“Je ne connais pas du tout les autres candidats et je respecte leur nomination, mais mon vote ira certainement à Assad”, a déclaré Khatib.

Élections syriennes
IMAGES Les Syriens ont voté dans un bureau de vote à Damas alors que le vote commençait à travers la Syrie pour une élection où peu de gens doutent que le président Bashar al-Assad étendra son emprise sur le pouvoir pour un quatrième mandat. Photo: AFPTV / Youssef KARWASHAN

Assad s’est abstenu de tenir des événements médiatiques de campagne et des interviews.

Mais il a émis une amnistie générale pour des milliers de prisonniers ce mois-ci, en plus d’une série de décrets visant à améliorer les conditions économiques.

La semaine dernière, des milliers de Syriens à l’étranger avec les bons papiers ont voté tôt dans leurs ambassades.

Mais ceux qui avaient fui illégalement le pays – et qui ne pouvaient donc pas montrer de cachet de sortie dans leur passeport – n’avaient pas le droit de voter.

Plusieurs pays qui s’opposent à Assad ont complètement bloqué le vote, notamment la Turquie et l’Allemagne, qui accueillent d’importantes populations de réfugiés syriens.

Le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, a déclaré que le vote avait été miné par le fait que de nombreux Syriens dans le pays et à l’étranger n’étaient pas en mesure de participer.

“Ces élections ne sont pas de vraies élections”, a-t-il déclaré.

L’envoyé de l’ONU pour la Syrie, Geir Pedersen, a déclaré que le scrutin se déroulait sous les auspices de la constitution actuelle et “ne faisait pas partie du processus politique (de transition) demandé dans la résolution 2254 du Conseil de sécurité” de décembre 2015.

“Ce qu’il faut, c’est une solution politique dirigée et détenue par les Syriens, facilitée par les Nations Unies et soutenue par une diplomatie internationale constructive”, a-t-il déclaré.

Dans le nord-ouest de la Syrie, tenu par les rebelles, où vivent trois millions de personnes, des centaines sont descendus dans la rue pour protester mercredi, a déclaré un correspondant de l’-.

Ils portaient des affiches disant: “Aucune légitimité pour Assad et ses élections”.

Le manifestant Yaqin Beedo a qualifié le vote de “simulacre”.

“C’est un mensonge auquel les fidèles du régime croient réellement”, a-t-elle déclaré à l’-.

Des manifestations ont également éclaté à Daraa, dont seules certaines parties sont sous le contrôle militaire du régime et où certains habitants ont appelé au boycott.

Les autorités kurdes, qui ont créé une zone autonome dans le nord-est, ont déclaré qu’elles n’étaient “pas concernées”.

Lors du dernier sondage multi-candidats en 2014, Assad a remporté 88% des voix.

Cela a eu lieu alors que la guerre faisait rage, avec l’aviation bombardant les zones rebelles de la deuxième ville d’Alep et de violents combats à Hama, Idlib et Daraa, ainsi que près de Damas.

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