«Beaucoup plus de place pour bouger»: trois points de vue sur le budget australien 2021 | Danielle Wood, Cassandra Goldie, Terry Slevin

«Back in the Black», un lointain souvenir

Certains appellent cela un budget ennuyeux. Je pense que c’est loin d’être la vérité.

Oui, la plupart des articles les plus coûteux ont été stratégiquement distribués en amont, mais ce n’est que lorsque le budget est considéré dans son ensemble que vous avez une idée de l’ampleur du changement pour la Coalition.

Quand le trésorier a dit qu’il voulait utiliser le budget pour faire baisser le chômage jusqu’à ce qu’il ait un «quatre devant lui», il le pensait.

Les fortunes budgétaires se sont redressées à hauteur de plus de 104 milliards de dollars depuis décembre. La plupart de cela était directement à la porte. Le gouvernement a annoncé mardi soir plus de 68 milliards de dollars de dépenses supplémentaires et 28 milliards de dollars de réductions d’impôts à réaliser au cours des quatre prochaines années.

«Back in the Black» est un lointain souvenir.

La politique budgétaire est désormais le principal moteur de la reprise. Et même en dépit des dépenses, la dette nette devrait se stabiliser, puis commencer à diminuer en tant que part de l’économie au cours de la prochaine décennie.

L’autre changement majeur concerne ce que le gouvernement choisit de dépenser. Oui, les investissements pérennes dans les infrastructures et les incitations à l’investissement des entreprises ont de nouveau été mis à l’honneur. Mais le grand changement est l’investissement dans les dépenses sociales.

Des mesures importantes ont été annoncées pour les soins aux personnes âgées, la santé mentale, la garde d’enfants et la sécurité des femmes. Ils sont indispensables – la pandémie a mis à nu les problèmes structurels profonds dans ces secteurs.

Mais même dans ces domaines, l’investissement budgétaire était bien en deçà de ce que les experts ont estimé nécessaire pour un changement global ou transformateur de la façon dont ces services sont fournis.

Donc, même si nous ne devons pas sous-estimer les changements avec ce budget, si le gouvernement veut être encore plus audacieux en reconstruisant mieux, il y a encore beaucoup plus de marge de manœuvre.

Danielle Wood est PDG du Grattan Institute

Le budget laisse de nombreux échoués

Après des années d’austérité, de pandémie et de récession, le budget fédéral prévoit des investissements indispensables dans des services communautaires essentiels, mais laisse beaucoup de gens derrière en situation de crise. Il ne fait rien pour remédier à la grave pénurie de logements sociaux ou pour augmenter les paiements de sécurité sociale au-dessus du seuil de pauvreté.

Le budget fournit des fonds indispensables pour enfin commencer à corriger certains des trous béants dans nos services de soins aux personnes âgées, de garde d’enfants, de santé mentale et de violence familiale. Cet investissement attendu depuis longtemps dans les services de soins créera des emplois cruciaux, majoritairement pour les femmes.

L’objectif de réduction du chômage du gouvernement est le bienvenu et pourrait encore être abaissé. Bien que les programmes de formation et d’emploi locaux se développent, 1,3 million de personnes reçoivent encore des allocations de recherche d’emploi et d’allocations aux jeunes, dont la moitié depuis plus d’un an. Le demandeur d’emploi ne coûte que 44 dollars par jour et l’allocation jeunesse encore moins.

Nous sommes profondément troublés par la réduction de 200 millions de dollars dans les services d’emploi et la terrible réduction de 671 millions de dollars du soutien du revenu pour les résidents nouvellement arrivés, qui feraient face à la misère.

Jusqu’à présent, le gouvernement a accordé environ 20 milliards de dollars de réductions d’impôts aux personnes ayant déjà un emploi rémunéré pour le prochain exercice, ainsi que des dizaines de milliards de dollars d’incitations fiscales aux entreprises. Mais pas un cent de plus pour les personnes vivant dans une pauvreté extrême, y compris les femmes à faible revenu.

Dans l’ensemble, le budget soulève les services essentiels mais en laisse beaucoup dans l’échec.

Cassandra Goldie est PDG de l’Australian Council of Social Service

La santé préventive a été négligée

Il est clair et reste essentiel que la réponse de Covid continue de disposer de ressources adéquates. Cependant, les investissements dans les domaines plus larges de la santé préventive et dans le personnel de santé publique restent insuffisants.

En Australie, la santé préventive a été négligée. Les belles paroles et les bonnes intentions se traduisent rarement par un investissement significatif à long terme. Ce budget n’a pas changé cela.

L’élaboration de la stratégie nationale de prévention sanitaire presque complète nous encourage, mais ne signifiera finalement rien à moins qu’il n’y ait un véritable engagement à consacrer des fonds au travail qui préviendra la maladie en premier lieu.

Il est certain qu’en 2021, après que les efforts et l’expertise en santé publique aient sauvé des vies et protégé notre économie, il y a deux plans d’action évidents et essentiels.

Le gouvernement doit s’engager à un investissement structurel et soutenu dans la santé publique et préventive, et le personnel de santé publique a désespérément besoin d’une expansion. La cohorte surchargée d’agents de santé publique qualifiés doit être renforcée, avec un plan clair d’élargissement de cette main-d’œuvre et de recrutement et de formation de la prochaine génération.

Personne ayant une expertise dans notre domaine ne pense qu’il s’agit de la dernière crise de santé publique à laquelle nous serons confrontés. Le moment est venu de préparer un plan et d’investir dans notre capacité à prévenir de telles épidémies à l’avenir, ou d’être prêt à atténuer les conséquences des futures urgences de santé publique.

Le secteur de la santé publique a été patient. Cela a été constructif. Il a présenté les preuves et les arguments. Mais combien de temps devrions-nous attendre qu’un gouvernement se penche sur cette priorité qui touchera toutes les vies du pays?

Le budget 2021 laisse entrevoir des actions et des investissements futurs. Comme le dernier budget, et le budget précédent, et le précédent, les bonnes intentions ne se sont pas traduites par un investissement réel dans la santé publique et préventive.

Adj Professor Terry Slevin est PDG de la Public Health Association Australia

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