Biden et Xi discutent pour éviter le « conflit » américano-chinois (Maison Blanche)

Le président américain Joe Biden s’est entretenu jeudi avec son homologue chinois Xi Jinping pour la première fois en sept mois, les exhortant à veiller à ce que la « concurrence » entre les deux puissances ne devienne pas « un conflit », a déclaré la Maison Blanche.

Au cours de l’appel, le message de Biden était que les États-Unis veulent s’assurer que « la dynamique reste compétitive et que nous n’ayons aucune situation à l’avenir où nous basculerions dans un conflit involontaire », a déclaré un haut responsable de l’administration américaine aux journalistes.

Il s’agissait du premier appel des dirigeants depuis février, lorsqu’ils se sont entretenus pendant deux heures, peu de temps après que Biden a succédé à Donald Trump.

Les relations américano-chinoises se sont effondrées sous Trump, qui a lancé une guerre commerciale entre les premières et deux économies mondiales. L’administration Biden, tout en exhortant au multilatéralisme et à la fin de l’idéologie « L’Amérique d’abord » de Trump, a maintenu les tarifs commerciaux en place et reste sévère sur d’autres domaines litigieux de la relation avec Pékin.

Cependant, la Maison Blanche a signalé que l’impasse diplomatique est insoutenable et potentiellement dangereuse, nécessitant une intervention des dirigeants lors de l’appel de jeudi.

« Nous accueillons favorablement une concurrence féroce, mais nous ne voulons pas que cette concurrence dégénère en conflit », a déclaré à la presse le responsable, qui a requis l’anonymat.

L’objectif de l’appel était de mettre en place des « garde-fous » afin que la relation puisse être « gérée de manière responsable ».

Les tentatives de niveau inférieur pour s’engager avec la Chine ne se sont pas bien passées, en particulier lors d’un échange de colère en mars entre le secrétaire d’État Antony Blinken et de hauts responsables chinois lors de leur rencontre à Anchorage, en Alaska.

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« Nous n’avons pas été très satisfaits du comportement de nos interlocuteurs », a déclaré le haut responsable aux journalistes.

Accusant les Chinois d’être pour la plupart « réticents à s’engager dans des pourparlers sérieux ou substantiels », le responsable a déclaré « nous ne pensons pas que c’est ainsi que les nations responsables agissent, surtout compte tenu de l’importance mondiale de la concurrence américano-chinoise ».

Face à l’impasse, « le président Biden a compris l’importance d’engager directement le président Xi », a déclaré le responsable.

Selon une lecture de la Maison Blanche après l’appel, Biden et Xi avaient « discuté des domaines où nos intérêts convergent et des domaines où nos intérêts, valeurs et perspectives divergent ».

Le président chinois Xi Jinping et le président américain Joe Biden se sont entretenus par téléphone pour la deuxième fois cette année Photo : – / NICOLAS ASFOURI

L’appel de jeudi s’est concentré sur des questions « larges et stratégiques », sans aucune décision concrète attendue sur les questions en suspens ou la mise en place d’un premier sommet Biden-Xi, a déclaré le responsable.

La liste des désaccords entre Washington et Pékin est longue et s’allonge.

Au-delà du commerce, avec le responsable de la Maison Blanche se plaignant des « pratiques commerciales déloyales et coercitives de la Chine », la tension s’intensifie au sujet des revendications de la Chine sur Taïwan et de nombreuses îles de la mer de Chine méridionale.

Il y a des domaines où les deux puissances doivent également coopérer ou au moins se coordonner, notamment sur le programme d’armes nucléaires de la Corée du Nord et la crise climatique.

Mais l’appel de jeudi ne visait « pas à trouver une sorte d’accords décisifs », a déclaré le haut responsable.

Il s’agissait de « garder les canaux de communication ouverts » et de mettre fin aux cycles précédents où la relation soufflait le chaud et le froid.

« Notre objectif est de vraiment parvenir à un état stable des affaires entre les États-Unis et la Chine », a déclaré le responsable.

Biden, qui a noué des relations étroites avec Xi alors qu’il était vice-président de Barack Obama, croit clairement en ses pouvoirs de contact personnel en matière de diplomatie.

Il a participé à l’appel dans l’espoir de combler le fossé croissant entre les États-Unis et la Chine et « d’avoir ce genre de discussion. Ils l’ont certainement fait lors de leur premier appel téléphonique en février », a déclaré le haut responsable de l’administration.

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