Biden optimiste lors d’une rare visite à Capitol Hill, mais l’agenda national est en danger | La politique intérieure des États-Unis

Les démocrates sont revenus au Capitole vendredi, profondément divisés mais déterminés à faire avancer la vision économique ambitieuse de Joe Biden, après qu’un revers embarrassant ait retardé le vote prévu sur une mesure connexe d’un milliard de dollars pour améliorer les infrastructures du pays.

Biden a effectué vendredi une rare visite à Capitol Hill pour rencontrer en privé les démocrates de la Chambre au milieu d’une impasse qui a mis en péril son programme national tentaculaire. La visite intervient après que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a retardé jeudi soir un vote sur une partie de son programme économique, une mesure de travaux publics bipartite de 1 milliard de dollars, après qu’une journée de négociations frénétique n’ait pas permis de parvenir à un accord.

“Nous allons faire cette chose”, a déclaré Biden, alors qu’il sortait de la salle du caucus. “Peu importe quand – peu importe que ce soit dans six minutes, six jours ou six semaines – nous allons le faire.”

Plus tôt dans la journée, Pelosi a promis qu’il y aurait un “vote aujourd’hui” sur la mesure, un calendrier ambitieux qui obligerait les démocrates à parvenir d’abord à un compromis sur le volet plus large de l’ordre du jour de Biden que pratiquement tous les membres du parti à la Chambre et à la Chambre des communes Le Sénat pourrait soutenir. Mais une résolution avant le week-end semblait peu probable car les démocrates restaient profondément en désaccord sur l’ampleur et la structure d’un paquet plus vaste contenant une multitude de priorités progressistes, des dispositions pour élargir l’accès aux soins de santé, établir des congés payés, lutter contre le changement climatique et réduire la pauvreté – tous garantis par des augmentations d’impôts sur les riches Américains et les sociétés.

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Les démocrates tentent de remporter une victoire législative majeure avec des majorités très minces dans les deux chambres. Un échec priverait Biden d’une grande partie de son programme national, laissant le parti avec peu de choses à montrer pour son temps en contrôlant la Maison Blanche, le Sénat et la Chambre – un trio de gouvernement dont ils ont profité pour la dernière fois en 2010.

Le sénateur Joe Manchin de Virginie-Occidentale a proposé un programme de dépenses d’environ 1,5 milliard de dollars, soit moins de la moitié de la proposition présentée par le président et les dirigeants démocrates. Un autre centriste démocrate, le sénateur Kyrsten Sinema, a refusé de dire si elle était d’accord avec la proposition de Manchin.

Les querelles ont repris à la Chambre vendredi matin, qui, en raison d’une bizarrerie de processus, est resté le jour de la législature du 30 septembre alors même que le calendrier se tournait vers octobre.

Regroupée au cours d’une réunion du caucus de plusieurs heures, Pelosi a tenté d’orienter les factions en conflit au sein de son parti vers un terrain d’entente après que la session de négociation marathon de jeudi ait généré une acrimonie de plus en plus profonde et aucun accord.

La membre du Congrès Pramila Jayapal, présidente du Congressional Progressive Caucus, est ressortie de la réunion du matin optimiste quant au fait que les démocrates finiraient par adopter les deux projets de loi. Mais elle est restée ferme dans sa position – et confiante dans ses membres – selon laquelle le projet de loi sur les infrastructures n’avancerait pas sans l’assurance que le Sénat adopterait le projet de loi plus important de Biden.

“Nous avons vu plus de progrès au cours des dernières 48 heures que nous n’en avons vu depuis longtemps en matière de réconciliation”, a-t-elle déclaré, attribuant la révolte des progressistes aux infrastructures pour avoir forcé Manchin et Sinema à la table des négociations.

La décision de reporter le vote sur les infrastructures a été considérée comme une victoire pour les progressistes qui étaient inébranlables dans leur détermination à “tenir la ligne” et à voter contre le projet de loi à moins qu’ils ne reçoivent des engagements “à toute épreuve” que le paquet social et environnemental de 3,5 milliards de dollars proposé par Biden passerait également. .

Joe Biden avec Nancy Pelosi vendredi. Photographie : Mandel Ngan/-/Getty Images

De nombreux progressistes disent également qu’ils refuseront de soutenir le projet de loi sur les infrastructures jusqu’à ce que le Sénat adopte le deuxième volet du programme économique de Biden, une législation qui n’a pas encore été écrite. Jayapal a clairement indiqué que c’était sa préférence, mais a ensuite laissé la porte ouverte à la possibilité que le parti puisse parvenir à un accord sans vote.

“S’il y a autre chose qui manque d’un vote … qui me donne les mêmes assurances, je veux l’écouter”, a-t-elle déclaré aux journalistes.

L’impasse a également mis à nu de profondes fractures idéologiques au sein du parti. Contrairement au débat sur la législation sur les soins de santé de Barack Obama il y a dix ans, les progressistes semblent être plus étroitement alignés sur le président et capables de montrer leurs muscles politiques. Jeudi, ils se sont unis pour faire valoir que les centristes sont désormais minoritaires.

Varshini Prakash, directrice exécutive du Sunrise Movement, un groupe de jeunes luttant contre la crise climatique, a déclaré : « Ce soir, nous sommes si fiers des progressistes qui tiennent la ligne. Mais soyons clairs, ce ne sont pas les progressistes qui retardent le vote – Joe Manchin et Kyrsten Sinema le sont. »

Le retard de jeudi pourrait modérer la colère et provoquer de nouvelles querelles internes qui mettent en danger l’agenda de Biden. Plus tôt cette semaine, Stephanie Murphy, une membre du Congrès de Floride, a averti : « Si le vote échouait ou était retardé, il y aurait un abus de confiance important. »

Les républicains qui avaient soutenu le projet de loi sur les infrastructures au Sénat ont également reconnu le revers. Les sénateurs Rob Portman, Bill Cassidy, Susan Collins, Lisa Murkowski et Mitt Romney ont déclaré dans une déclaration commune : ensemble dans un esprit de bipartisme tout comme le Sénat l’a fait et ont adopté cette importante mesure législative.

“Ce projet de loi est d’une importance cruciale pour moderniser et moderniser tout, de nos routes et ponts au haut débit et augmenter la résilience du réseau électrique du pays.”

Les deux lois sont essentielles à la vision économique de Biden. Alors qu’il a misé son agenda national – et son héritage – sur un paquet de politique sociale de 3,5 milliards de dollars, il a investi un capital politique précieux pour courtiser les républicains pour soutenir le projet de loi sur les infrastructures, dans le cadre d’une promesse de campagne pour inaugurer une nouvelle ère de bipartisme au Congrès. Le projet de loi a été adopté au Sénat en août, avec 19 voix républicaines et en grande pompe.

Mais l’esprit de bipartisme s’est rapidement dissipé. À la Chambre, les dirigeants républicains ont fait pression sur les membres pour qu’ils votent contre le projet de loi bipartite, obligeant les démocrates à voter eux-mêmes. Les républicains sont unis contre le plan de dépenses et d’impôts plus large du président.

Dans un communiqué vendredi, le sénateur républicain Mitt Romney, qui a voté pour le projet de loi sur les infrastructures, a qualifié le retard de « profonde déception ».

“Il est inacceptable qu’une législation bipartite majeure, vitale pour notre économie et nécessaire au maintien d’importants programmes de transport, soit prise en otage par les démocrates de la Chambre les plus extrêmes pour une législation totalement indépendante et encore non écrite”, a-t-il déclaré. mentionné.

La Chambre devrait quitter Washington à la fin de cette semaine pour une pause de deux semaines, mais cela pourrait être retardé si aucun accord n’a été conclu. Le Congrès doit également trouver un moyen de relever le plafond de la dette pour éviter que les États-Unis ne fassent défaut pour la première fois de leur histoire.

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