Biden qualifie de “ scandaleux ” le détournement de vol de Ryanair et l’arrestation d’un journaliste par la Biélorussie

Le président Joe Biden a déclaré lundi que le détournement forcé par la Biélorussie d’un vol de passagers de Ryanair et le retrait et l’arrestation ultérieurs d’un journaliste de l’opposition étaient «scandaleux» et «un affront direct aux normes internationales».

Le président a déclaré que les États-Unis «condamnent dans les termes les plus forts» à la fois ce que les dirigeants internationaux ont appelé un «détournement d’avion», ainsi que l’arrestation de Raman Pratasevich, 26 ans, le journaliste qui, avec sa petite amie russe, était à bord de l’avion de ligne voyageant d’Athènes à Vilnius, en Lituanie, lorsqu’il a été contraint de s’arrêter à Minsk, en Biélorussie.

La déclaration de Biden intervient le même jour que les dirigeants de l’Union européenne ont convenu d’imposer des sanctions à la Biélorussie – y compris interdire aux compagnies aériennes du pays d’utiliser l’espace aérien de l’UE. Les dirigeants ont exigé que le président biélorusse autoritaire Alexandre Loukachenko libère immédiatement Pratasevitch et sa petite amie, Sofia Sapega, et a appelé l’Organisation de l’aviation civile internationale à enquêter ce que certains considèrent comme un mouvement sans précédent et potentiellement du terrorisme d’État ou de la piraterie.

“Je me joins aux nombreux appels à une enquête internationale pour vérifier les faits complets de l’affaire”, a déclaré Biden. «Je salue la nouvelle selon laquelle l’Union européenne a appelé à des sanctions économiques ciblées et d’autres mesures, et j’ai demandé à mon équipe de développer des options appropriées pour responsabiliser les responsables, en étroite coordination avec l’Union européenne, d’autres alliés et partenaires et les organisations internationales. . »

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WOJTEK RADWANSKI / – via Getty Images

Des Biélorusses vivant en Pologne et des Polonais qui les soutiennent participent à une manifestation lundi devant le bureau de la Commission européenne à Varsovie pour réclamer la liberté du militant de l’opposition biélorusse Raman Pratasevich un jour après qu’un vol Ryanair d’Athènes à Vilnius a été détourné alors qu’il se trouvait dans l’espace aérien biélorusse.

Ryanair a déclaré que les contrôleurs de vol biélorusses avaient ordonné à l’équipage d’atterrir l’avion à Minsk après leur avoir dit qu’il y avait une alerte à la bombe contre le vol FR4978 alors qu’il traversait l’espace aérien biélorusse dimanche. Un avion de combat biélorusse a escorté l’avion comme indiqué par Loukachenko, et les autorités ont retiré Pratasevich et Sapega du vol tout en refusant de dire où les deux seraient détenus.

Les passagers ont déclaré à l’Associated Press qu’ils se rappelaient que Pratasevich avait été choqué lorsqu’il a réalisé que le vol avait été détourné vers Minsk, exprimant leur inquiétude à l’idée qu’il serait tué pour son activisme. En novembre, le KGB biélorusse a inscrit Pratasevich sur une liste de personnes soupçonnées d’être impliquées dans le terrorisme. Au Bélarus, une condamnation pour terrorisme est passible de la peine de mort.

L’avion n’avait pas de bombe et a finalement été autorisé à se rendre en Lituanie. Le PDG de Ryanair, Michael O’Leary, a décrit l’incident comme «un cas de détournement financé par l’État… un détournement par l’État».

En même temps que la déclaration de Biden, les sens. Dick Durbin (D-Ill.) Et Marco Rubio (R-Fla.) Ont conjointement exhorté le président dans une lettre à ordonner à la Federal Aviation Administration d’interdire aux compagnies aériennes américaines d’entrer dans l’espace aérien biélorusse. un effort pour assurer la sécurité des passagers et de l’équipage. » Les deux sénateurs ont contribué à l’adoption d’une résolution bipartite en août 2020 appelant à des élections biélorusses libres, justes et transparentes, et ont présenté une résolution un mois plus tard condamnant la réaction violente aux manifestants pacifiques.

Lundi, la télévision d’État biélorusse a diffusé un court clip vidéo de Pratasevich, qui dirigeait une application de messagerie populaire Nexta, qui a joué un rôle important dans l’organisation de manifestations contre Loukachenko. La vidéo montrait Pratasevich assis à une table, les mains jointes devant lui pendant qu’il parlait rapidement, disant qu’il était en bonne santé et que son traitement en détention était «au maximum correct et conforme à la loi». Il a également déclaré dans la vidéo qu’il témoignait aux enquêteurs sur l’organisation de manifestations.

“Cet incident scandaleux et la vidéo que M. Pratasevich semble avoir faite sous la contrainte sont des attaques honteuses contre la dissidence politique et la liberté de la presse”, a déclaré Biden. «Les États-Unis se joignent à des pays du monde entier pour demander sa libération, ainsi que la libération des centaines de prisonniers politiques qui sont injustement détenus par le régime de Loukachenko.»

Loukachenko a dirigé de manière agressive en tant que premier et actuel président du pays pendant près de 27 ans, depuis la création du bureau de la présidence biélorusse. Des civils biélorusses sont descendus dans la rue l’année dernière pour protester contre une élection qui, selon eux, a été truquée pour prolonger le règne de Loukachenko. La police a violemment attaqué des manifestants et arrêté des milliers de personnes, une répression qui a suscité des réactions négatives importantes de la part de l’Occident.

Le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan s’est entretenu lundi avec le chef de l’opposition démocratique biélorusse en exil Svyatlana Tsikhanouskaya pour condamner l’incident et assurer que les États-Unis se joindront à d’autres alliés pour tenir Loukachenko pour responsable, citant la demande de l’administration Biden pour la libération immédiate de Pratasevich avec tous les prisonniers politiques en Biélorussie. Sullivan a également réaffirmé que les États-Unis comprennent la nécessité d’élections libres et équitables sous observation de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe pour résoudre la crise actuelle en Biélorussie.

«Pendant des mois, le peuple biélorusse a fait entendre sa voix – exigeant la démocratie, le respect des droits de l’homme et la préservation des libertés fondamentales. J’applaudis le courage et la détermination des Biélorusses qui luttent pour les droits fondamentaux, y compris des journalistes comme Raman Pratasevich et des dirigeants de l’opposition comme Svyatlana Tsikhanouskaya et son mari, Syarhey Tsikhanouski », a déclaré Biden. «Les États-Unis continueront d’être aux côtés du peuple bélarussien dans sa lutte.»

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