Blinken arrive en Israël pour consolider le cessez-le-feu à Gaza

JERUSALEM – Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a entamé mardi une tournée au Moyen-Orient visant à renforcer le cessez-le-feu entre Israël et les dirigeants militants de Gaza, le Hamas.

Il fera face aux mêmes obstacles qui ont étouffé un processus de paix plus large pendant plus d’une décennie, y compris une direction israélienne belliciste, des divisions palestiniennes et des tensions profondément enracinées autour de Jérusalem et de ses lieux saints.

La guerre de 11 jours à Gaza a tué plus de 250 personnes, pour la plupart des Palestiniens, et provoqué des destructions généralisées dans le territoire côtier appauvri. Blinken devrait se concentrer sur la coordination de la reconstruction sans s’engager avec les dirigeants militants du Hamas de Gaza, qui sont considérés comme des terroristes par Israël et les pays occidentaux, y compris les États-Unis.

La trêve qui est entrée en vigueur vendredi a tenu jusqu’à présent, mais elle n’a résolu aucun des problèmes sous-jacents.

Blinken, qui a atterri mardi matin à l’aéroport international Ben Gourion d’Israël, est le plus haut responsable américain à visiter la région depuis que le président Joe Biden a pris ses fonctions. Il a été accueilli sur le tarmac par le ministre israélien des Affaires étrangères Gabi Ashkenazi et d’autres responsables.

Amir Buchbut regarde sa maison endommagée après avoir été touchée par une roquette tirée de Gaza vers Sderot, Israël.Baz Ratner / Reuters

L’administration avait espéré sortir les États-Unis des conflits insolubles de la région et se concentrer sur la concurrence avec la Chine et le changement climatique. Mais comme beaucoup de ses prédécesseurs, il a été ramené au Moyen-Orient par une nouvelle flambée de violence.

Il commencera sa visite en Israël, où le Premier ministre Benjamin Netanyahu se bat pour sa vie politique après une quatrième élection non concluante en deux ans. Netanyahu fait face à des critiques croissantes de la part des Israéliens qui disent qu’il a mis fin prématurément à l’offensive, sans arrêter de force les attaques de roquettes palestiniennes ou porter un coup plus dur aux dirigeants militants du Hamas à Gaza.

La guerre a été déclenchée par des semaines d’affrontements à Jérusalem entre la police israélienne et des manifestants palestiniens à l’intérieur et autour de l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa, un lieu saint en pointe. Les manifestations visaient le maintien de l’ordre par Israël dans la région pendant le mois sacré musulman du Ramadan et la menace d’expulsion de dizaines de familles palestiniennes par des colons juifs.

Les expulsions ont été suspendues juste avant le début des combats à Gaza, mais le processus judiciaire devrait reprendre dans les semaines à venir. La police a brièvement affronté des manifestants à Al-Aqsa vendredi, quelques heures après l’entrée en vigueur du cessez-le-feu. Le site est vénéré par les juifs et les musulmans et a connu plusieurs flambées de violence israélo-palestinienne au fil des ans.

Il est peu probable que Netanyahu fasse des concessions publiques sur Al-Aqsa ou les expulsions, car il serait considéré comme cédant aux demandes du Hamas.

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Ajoutant aux tensions, un soldat israélien et un civil ont été poignardés et blessés lundi à Jérusalem-Est avant que la police ne tire et tue l’assaillant dans ce qu’ils ont décrit comme une attaque terroriste.

Un Palestinien a été abattu par les forces israéliennes secrètes tôt mardi près de Ramallah, où se trouve le siège de l’Autorité palestinienne, selon l’agence de presse officielle de l’Autorité palestinienne Wafa. Des images circulant en ligne semblaient montrer l’homme, identifié comme Ahmed Jamil Fahed, ensanglanté et gisant dans la rue. L’armée israélienne a adressé des questions à la police des frontières, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Blinken ne rencontrera pas l’autre partie à la guerre, le groupe militant islamique Hamas, qui ne reconnaît pas le droit d’Israël à exister.

Un garçon tient des fleurs parmi les décombres après que des maisons voisines ont été démolies par les frappes aériennes israéliennes dans la ville de Gaza.Ali Jadallah / Agence Anadolu via Getty Images

Au lieu de cela, il se rendra à Ramallah, en Cisjordanie occupée, pour rencontrer le président palestinien Mahmoud Abbas, qui n’a aucun pouvoir à Gaza et a été écarté par les événements récents.

Abbas, qui a annulé les premières élections palestiniennes en 15 ans le mois dernier quand il est apparu que son mouvement fracturé du Fatah subirait une défaite embarrassante, est considéré par de nombreux Palestiniens comme ayant perdu toute légitimité. Une foule de fidèles à Al-Aqsa a scandé vendredi contre son Autorité palestinienne et en soutien au Hamas.

Mais Abbas est toujours considéré au niveau international comme le représentant du peuple palestinien et un partenaire clé dans le processus de paix qui a disparu depuis longtemps.

Blinken se rendra également en Égypte et en Jordanie voisines, qui ont fait la paix avec Israël il y a des décennies et ont agi en tant que médiateurs dans le conflit. L’Égypte a réussi à négocier la trêve de Gaza après que l’administration Biden ait pressé Israël de mettre fin à son offensive.

Biden a annoncé la visite, affirmant que Blinken travaillerait avec des partenaires régionaux sur un «effort international coordonné pour assurer qu’une assistance immédiate atteigne Gaza».

L’administration avait été vivement critiquée pour sa réponse initiale apparente à la violence meurtrière, y compris de la part des alliés démocrates au Congrès qui exigeaient qu’elle adopte une ligne plus dure à l’égard d’Israël. Biden a affirmé à plusieurs reprises ce qu’il a dit être le droit d’Israël de se défendre contre les attaques à la roquette depuis Gaza.

L’administration a défendu sa réponse en affirmant qu’elle s’était engagée dans une diplomatie de haut niveau intense mais silencieuse pour soutenir un cessez-le-feu.

Dans une interview accordée à Les actualites ce week-end, Blinken a déclaré que l’administration se concentrait désormais sur la tentative de «construire quelque chose de plus positif», affirmant que les Palestiniens et les Israéliens méritaient «des mesures égales de chances, de sécurité et de dignité».

Il a déclaré que le moment n’était pas propice pour une reprise immédiate des négociations, mais que des mesures pourraient être prises pour réparer les dégâts causés par les frappes aériennes israéliennes, qui ont détruit des centaines de maisons et endommagé des infrastructures à Gaza.

L’étroit territoire côtier, qui abrite plus de 2 millions de Palestiniens, est soumis à un blocus israélo-égyptien paralysant depuis que le Hamas a pris le pouvoir des forces d’Abbas en 2007. Israël dit que le blocus est nécessaire pour empêcher le Hamas d’importer des armes, tandis que les Palestiniens et les Palestiniens les groupes de défense des droits de l’homme y voient une forme de punition collective.

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