Blinken salue le cessez-le-feu Israël-Hamas lors de son premier voyage au Moyen-Orient

Après avoir reçu des éloges pour avoir aidé à négocier un cessez-le-feu dans la guerre dévastatrice de 11 jours entre Israël et le Hamas, l’administration Biden cherche maintenant à se diriger vers la phase suivante: une résolution plus profonde et plus complexe de décennies de conflit.

Mais d’abord, le secrétaire d’État Antony J. Blinken, arrivé mardi en Israël au début d’une mission de 48 heures dans trois pays, a un objectif plus modeste: faire en sorte que le cessez-le-feu soit maintenu et que l’aide humanitaire puisse être livré dans la bande de Gaza battue.

Même avec de telles attentes délibérément réduites, les Américains sont bloqués dès le départ. Blinken ne parlera pas aux Palestiniens qui ont apparemment maintenant le dessus – ceux appartenant ou affiliés à l’organisation militante Hamas, basée dans la bande de Gaza, plutôt qu’aux dirigeants du mouvement Fatah et de l’Autorité palestinienne en Cisjordanie occupée. Les États-Unis considèrent le Hamas comme une organisation terroriste, ce qui signifie que Washington ne peut pas négocier avec le groupe.

Et l’influence de l’administration Biden sur Israël est mise à l’épreuve après quatre ans de gouvernement sans vergogne pro-israélien de l’ancien président Trump.

Dans leurs premiers commentaires publics ensemble, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a mis en garde Blinken contre un retour à l’accord nucléaire iranien, affirmant qu’il «ouvre la voie» à un «régime engagé à notre destruction» pour construire un arsenal nucléaire «avec une légitimité internationale. « 

Mais un Netanyahu rayonnant a fait l’éloge du soutien de Biden et Blinken à Israël et de son «droit à l’autodéfense», y compris de l’argent neuf pour reconstituer son système de défense aérienne Iron Dome, qui est crédité d’avoir éliminé la majorité des roquettes du Hamas. tiré sur des villes israéliennes.

Le soutien de l’administration Biden à Israël a été constant, mais le président et Blinken ont mis un point d’honneur à reconnaître les victimes palestiniennes et à plaider en faveur de la sécurité et de la démocratie pour les Palestiniens «dans une mesure égale» à celle des Israéliens.

S’appuyant sur le cessez-le-feu, a déclaré Blinken, «commence par reconnaître que les pertes des deux côtés étaient profondes».

Il a ajouté: « Comme le Talmud l’enseigne, perdre une vie, c’est perdre le monde entier, que cette vie soit palestinienne ou israélienne. »

Les responsables de l’administration reconnaissent la nature difficile de la tâche et disent qu’ils espèrent que les Nations Unies pourront servir d’intermédiaire pour acheminer l’aide à la reconstruction vers les quartiers écrasés de Gaza et aboutir à un rapprochement entre le Hamas et l’Autorité palestinienne. L’autorité gouverne la Cisjordanie mais est tombée en disgrâce auprès de nombreux Palestiniens qui ont vu peu de répit de l’occupation israélienne. Le Hamas et l’AP se vilipendent.

La partie la plus délicate pour Blinken sera de savoir comment aider le peuple de Gaza et renforcer l’Autorité palestinienne et les autres Palestiniens modérés tout en évitant tout avantage en faveur du Hamas.

«Nous savons que pour empêcher un retour à la violence, nous devons utiliser l’espace créé pour aborder un ensemble plus large de problèmes et de défis sous-jacents», a déclaré Blinken. «Et cela commence par s’attaquer à la grave situation humanitaire à Gaza et commencer à se reconstruire. … Je travaillerai en étroite collaboration avec nos partenaires, avec tous pour faire en sorte que le Hamas n’en profite pas.

Par ailleurs, un haut fonctionnaire du Département d’État informant les journalistes avant le premier voyage de Blinken au Moyen-Orient alors que le secrétaire d’État a déclaré que l’ONU, qui maintient une forte présence à Gaza grâce à l’exploitation d’écoles, d’hôpitaux et d’autres services, «nous amènera sur le terrain. voie ”vers une“ réintégration ”de l’Autorité palestinienne à Gaza. « Nous esperons [that process] à son tour peut aider à créer les conditions pour nous faire avancer vers une situation plus stable », a déclaré le responsable.

Le plan américain, a reconnu le responsable, est de réduire l’influence du Hamas, une organisation que de nombreux Palestiniens n’apprécient peut-être pas, mais qu’elle considère comme la seule force capable de tenir tête – même de manière désastreuse – à Israël. Les responsables de l’administration veulent faire valoir que le Hamas n’a fait que conduire son peuple à plus de misère et de désespoir, puis se nourrit de ce désespoir.

Blinken doit rencontrer mardi le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas à Ramallah, en Cisjordanie. Il se rend mercredi au Caire et à Amman, en Jordanie, pour des entretiens avec le président égyptien Abdel Fattah Sisi et le roi de Jordanie Abdallah, respectivement.

Les combats Israël-Hamas – l’éruption de violence la plus meurtrière entre les deux adversaires en sept ans – est le premier test de politique étrangère de Biden et un test que lui et Blinken avaient espéré éviter, préférant se concentrer sur la Chine et d’autres crises urgentes plutôt que sur la conflit insoluble au Moyen-Orient. Blinken a clairement indiqué, avant même ce cycle de guerre, que le moment n’était pas propice pour tenter de relancer les négociations qui conduiraient à la création d’un État palestinien à côté d’Israël, la soi-disant solution à deux États.

Mais les combats meurtriers semblaient également montrer clairement que mettre la question palestinienne en veilleuse, comme Trump l’a fait et que Biden espérait continuer, n’est pas tenable.

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