Blinken souligne que les États-Unis restent concentrés sur la Chine, même si la guerre fait rage en Ukraine

WASHINGTON – Le secrétaire d’État Antony Blinken devrait exposer la politique américaine encore en développement sur la Chine, qui reconnaît la capacité limitée de Washington à modifier le comportement de Pékin et se concentre plutôt sur la formation de l’environnement stratégique qui l’entoure.

M. Blinken plaidera en faveur de la diplomatie avec Pékin pour permettre aux deux pays de comprendre les perspectives et les intentions de l’autre, selon des remarques préparées.

« Mais on ne peut pas compter sur Pékin pour changer sa trajectoire », dira-t-il. « Nous façonnerons donc l’environnement stratégique autour de Pékin pour faire avancer notre vision d’un système international ouvert et inclusif. »

Les États-Unis ne visent pas à entraver la croissance de la Chine ou à bloquer son statut mondial, dira-t-il. «Mais nous défendrons et renforcerons le droit international, les accords, les principes et les institutions qui maintiennent la paix et la sécurité, protègent les droits des individus et des nations souveraines et permettent à tous les pays, y compris les États-Unis et la Chine, de coexister et coopérer. »

Le discours de jeudi matin de M. Blinken intervient au cours d’une semaine au cours de laquelle les relations entre les deux pays ont été troublées par le commentaire du président Biden sur la défense militaire de Taiwan, fait lors de son premier voyage en Asie depuis son entrée à la Maison Blanche.

M. Blinken abordera trois piliers de la stratégie chinoise de l’administration, ont déclaré de hauts responsables de l’administration : investir dans les forces nationales, aligner les efforts américains sur ceux de ses alliés et partenaires et offrir une vision concurrente pour l’avenir. Il dira que les États-Unis restent disposés à coopérer avec la Chine sur des objectifs tels que le changement climatique, mais « nous n’allons pas compromettre nos principes au nom de la coopération », a déclaré un haut responsable de l’administration.

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La stratégie de l’administration est conçue pour avoir une portée mondiale, garantissant que Pékin doit opérer dans un environnement propice à l’ordre international avancé par les États-Unis, ont déclaré de hauts responsables de l’administration.

« Nous ne recherchons pas un conflit ou une nouvelle guerre froide », dira M. Blinken, selon des remarques préparées. « Au contraire, nous sommes déterminés à éviter les deux. »

Un autre haut responsable américain a déclaré que l’approche de l’administration vis-à-vis de Pékin est « fondée sur la compréhension que notre capacité à changer la Chine est très limitée et que notre objectif est de façonner l’environnement stratégique autour de la Chine ».

M. Blinken affirmera également la politique américaine de longue date d’ambiguïté stratégique envers Taiwan, en vertu de laquelle les États-Unis se sont généralement abstenus de dire s’ils interviendraient directement en cas d’invasion par la Chine.

Le secrétaire affirmera l’engagement de l’administration envers la région indo-pacifique, alors même que les États-Unis et la communauté internationale réagissent à la guerre de la Russie en Ukraine. Les responsables de l’administration ont souligné le voyage du secrétaire dans la région indo-pacifique en février, alors que l’invasion russe était imminente, comme preuve de cette concentration.

Alors que la Russie représente «une menace aiguë et immédiate» pour la paix et la stabilité internationales, un responsable américain a déclaré: «La Chine est le seul pays qui a l’intention, ainsi que les moyens économiques, technologiques, militaires et diplomatiques, de faire avancer une vision différente de ordre international. Nous sommes en concurrence avec la Chine sur la trajectoire de l’ordre international au 21e siècle.

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Pendant ce temps, la remarque de M. Biden sur Taiwan a laissé les alliés à l’étranger et les législateurs à la maison demander si un changement est en cours vers une approche plus conflictuelle d’une rivalité qui, selon l’administration Biden, définira le 21e siècle.

Lors de son premier voyage en Asie en tant que commandant en chef, le président Biden a déclaré que les États-Unis s’étaient engagés à défendre militairement Taïwan si la Chine tentait de la prendre par la force. Biden a également annoncé un nouveau groupe économique reliant les États-Unis à une douzaine de pays de la région indo-pacifique, dans le but de contrer l’influence de la Chine. Photo : Piscine/Reuters

La Maison Blanche avait de grandes attentes pour le voyage de cinq jours de M. Biden en Asie.

Il a rencontré un nouveau président sud-coréen désireux de revigorer les liens de défense avec les États-Unis, a mis en évidence des partenariats pour renforcer l’approvisionnement en semi-conducteurs et a dévoilé une nouvelle plate-forme économique pour les pays de l’Indo-Pacifique. M. Biden a également rencontré les dirigeants de l’Australie, de l’Inde et du Japon, le soi-disant groupe de nations Quad rejoint par l’inquiétude suscitée par l’influence croissante de Pékin dans la région.

Mais tout cela a été éclipsé par le commentaire de Taiwan. Lors d’une conférence de presse à Tokyo lundi, on a demandé à M. Biden si les États-Unis, ayant refusé d’envoyer des troupes américaines en Ukraine pour lutter contre l’invasion russe, s’impliqueraient militairement en réponse à une invasion chinoise de Taïwan. « Oui, » répondit-il. « C’est l’engagement que nous avons pris. »

C’était le troisième commentaire de ce type que M. Biden a fait au cours de l’année écoulée et à chaque fois, il a laissé des assistants se bousculer pour affirmer que la politique américaine n’avait pas changé. La loi de 1979 sur les relations avec Taiwan engage le Congrès à vendre des armes à Taiwan pour sa légitime défense, mais ne dit rien sur la question de savoir si les États-Unis sont obligés de défendre militairement Taiwan en cas d’attaque.

Alors que M. Biden lui-même a déclaré le lendemain que rien n’avait changé, d’autres n’étaient pas convaincus ou confus.

« Nous pouvons supposer qu’il a exprimé sa véritable opinion. Cela contribuera à la stabilité en Asie de l’Est », a déclaré Hiroyuki Miyazawa, chef du comité de la politique de défense du Parti libéral démocrate au pouvoir au Japon. M. Miyazawa a déclaré qu’il pensait que M. Biden avait fait une déclaration historique, mais quant à savoir s’il s’agissait d’un changement de politique, il a ajouté : « Cette question est vraiment difficile à interpréter, donc tout ce que nous pouvons dire, c’est que nous nous en félicitons. »

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré mercredi que tout changement dans la politique américaine à l’égard de Taïwan pourrait « non seulement entraîner des conséquences irréversibles pour les relations sino-américaines, mais aussi faire payer aux États-Unis un prix insupportable ».

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Les responsables de la Maison Blanche affirment que la remarque était exagérée, notant que M. Biden avait initialement déclaré aux journalistes : « Notre politique envers Taiwan n’a pas du tout changé ». Ce n’est que lors d’un suivi qu’il a dit qu’il était prêt à s’impliquer militairement si l’île était attaquée.

« Je ne pense pas que cela compromette l’essence de l’ambiguïté stratégique », a déclaré Daniel Russel, un ancien responsable de l’administration Obama qui s’est concentré sur l’Asie, maintenant vice-président de l’Asia Society Policy Institute, a déclaré à propos de la remarque de M. Biden. « C’est mieux ce qu’on appelle la flexibilité stratégique, la prise de décision stratégique qui conserve la latitude du président pour décider comment, quand et à quel niveau aider à la défense de Taiwan. »

Il a ajouté : « Je peux vous assurer qu’il n’y a pas un planificateur militaire dans le système chinois qui ne fonde pas ses projets de plans opérationnels sur l’hypothèse que l’armée américaine interviendra, donc cela ne modifie pas les plans de guerre de la Chine. »

L’inquiétude des États-Unis concernant les intentions de Pékin à l’égard de Taïwan, une île autonome que la Chine revendique comme son territoire, a été renforcée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Pékin, quant à lui, continue de montrer ses prouesses militaires. Il a envoyé des vagues d’avions à réaction vers Taïwan ces derniers mois, et mardi, des bombardiers chinois et russes ont effectué un exercice conjoint près du Japon alors que M. Biden était encore à Tokyo. Les responsables américains ont minimisé le moment de l’événement, notant que de tels exercices nécessitent une planification importante.

Washington a appelé la Chine à ne pas condamner la guerre de la Russie en Ukraine. Quelques semaines à peine avant l’invasion du 24 février, le président chinois Xi Jinping et le président russe Vladimir Poutine se sont rencontrés à Pékin, déclarant que les liens entre leurs pays n’avaient « aucune limite ».

Alors qu’il a critiqué l’imposition par l’ancien président Donald Trump de lourds droits de douane sur les importations chinoises, M. Biden les a largement laissés en place. L’administration envisage actuellement d’en lever certains comme moyen d’atténuer les pressions inflationnistes. Certains responsables de Biden se sont demandé dans quelle mesure cela contribuerait à l’inflation, car cela exposait entre-temps les démocrates à des attaques politiques de faiblesse envers la Chine avant les élections de mi-mandat.

En plus de renforcer l’alliance Quad avec l’Australie, l’Inde et le Japon, les États-Unis ont formé l’année dernière un nouveau partenariat de sécurité avec l’Australie et le Royaume-Uni pour partager des renseignements, approfondir la coopération et aider l’Australie à développer des capacités de sous-marins à propulsion nucléaire à mesure que l’influence de la Chine grandit.

Écrire à Courtney McBride à [email protected] et Alex Leary à [email protected]

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