Boris Johnson accepte « l’entière responsabilité » du partygate

Boris Johnson a accepté «l’entière responsabilité» d’une culture de l’alcool et de la violation de la loi à Downing Street pendant la pandémie de Covid, après que la haute fonctionnaire Sue Gray a publié un verdict cinglant sur l’affaire du partygate.

Le rapport de 37 pages de Gray – plus des photographies – était une mise en accusation de comportement au 10 Downing Street au milieu d’une crise nationale, alors que le reste du pays observait les verrouillages de Covid.

Il a parlé du personnel de Downing Street buvant excessivement jusqu’au petit matin et a donné des exemples de vomissements, de bagarres et de renversement de vin rouge sur les murs et « de multiples exemples de manque de respect et de mauvais traitement du personnel de sécurité et de nettoyage ».

Johnson, qui a été condamné à une amende par la police pour sa participation à une fête, s’est excusé auprès des députés mais a ignoré les appels à sa démission. Il a insisté sur le fait qu’il était temps de « passer à autre chose » du scandale des partis.

La direction de la fonction publique a également été vivement critiquée par Gray, mais Simon Case, le chef de la fonction publique, devrait rester à son poste, selon de hauts responsables du gouvernement.

Johnson, dans une déclaration aux députés, a déclaré qu’il « a pris la responsabilité de tout ce qui s’est passé sous ma surveillance », ajoutant: « Je suis humble et j’ai appris. »

Cependant, les députés travaillistes se sont moqués de Johnson alors qu’il expliquait le « contexte » de partygate, affirmant que le personnel travaillait « de très longues heures », que le n ° 10 était un grand bâtiment et que la grande majorité des jours, il n’y avait pas de fêtes.

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Le Premier ministre a insisté sur le fait qu’il n’avait pas menti aux députés au sujet des fêtes à Downing Street, affirmant qu’il pensait soit qu’il assistait à des événements professionnels, soit qu’il n’assistait pas à des fêtes qui étaient devenues incontrôlables.

Sir Keir Starmer, leader travailliste, a exhorté les députés conservateurs à évincer Johnson, affirmant que le rapport de Gray « met à nu la pourriture qui s’est propagée sous ce Premier ministre dans le numéro 10 ».

Aucun nouveau député conservateur n’a appelé Johnson à démissionner, mais les bancs conservateurs se sont rapidement vidés pendant que Johnson parlait, suggérant un soutien tiède pour lui. Starmer a déclaré que les députés conservateurs avaient placé la barre de la conduite de Johnson « plus bas que le ventre d’un serpent ».

Le rapport de Gray, qui comprend neuf photographies de Johnson lors de divers événements, a conclu que « beaucoup de ces événements n’auraient pas dû se produire ».

Elle a ajouté: « Il est également vrai que certains des fonctionnaires les plus subalternes pensaient que leur participation à certains de ces événements était autorisée compte tenu de la présence de hauts dirigeants. »

Pointant du doigt à la fois Johnson et Case, elle a conclu: « La haute direction du centre, à la fois politique et officielle, doit assumer la responsabilité de cette culture. »

Boris Johnson et Simon Case lors d’un rassemblement dans la salle du Cabinet à Downing Street le 19 juin 2020 © Gouvernement britannique

Gray a conclu dans son rapport: «Beaucoup seront consternés qu’un comportement de ce genre ait eu lieu à cette échelle au cœur du gouvernement. Le public a le droit de s’attendre aux normes de comportement les plus élevées dans de tels endroits et il est clair que ce qui s’est passé est bien en deçà de cela.

Cependant, elle a déclaré: «C’est ma ferme conviction. . . que ces événements ne reflétaient pas la culture dominante au sein du gouvernement et de la fonction publique à l’époque.

Johnson a fait rire les députés lorsqu’il a déclaré que « toute la haute direction a changé » dans le numéro 10. Le Premier ministre et Case, qui occupent les postes de direction les plus élevés, restent en poste.

Après la déclaration de Johnson aux députés, il animera une conférence de presse à Downing Street avant de s’adresser à son parti à huis clos.

Avant la publication du rapport de Gray, la plupart des députés conservateurs avaient conclu que Johnson survivrait à l’affaire du parti, même si sa réputation était gravement ternie aux yeux de nombreux électeurs.

Les alliés de Johnson sont convaincus que le Premier ministre ne fera pas face à une motion de censure – des lettres en demandant une sont requises de 54 députés conservateurs pour déclencher une telle compétition – malgré les dernières révélations.

Le Premier ministre espère sortir rapidement du scandale du partygate ; Le chancelier Rishi Sunak devrait présenter jeudi un ensemble de mesures visant à alléger la hausse des factures énergétiques.

Gray a publié un rapport provisoire en janvier qui critiquait la direction du numéro 10, mais le rapport détaillé complet a été suspendu jusqu’à ce que la police métropolitaine ait conclu ses propres enquêtes.

L’enquête policière s’est terminée la semaine dernière, avec 126 amendes infligées pour des événements sur huit dates. Johnson a été condamné à une amende pour avoir assisté à une fête d’anniversaire impromptue dans la salle du Cabinet.

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