Boris Johnson exhorte les législateurs britanniques à passer à autre chose après un rapport accablant sur les fêtes de verrouillage

LONDRES – Le Premier ministre britannique Boris Johnson a exhorté les législateurs à tirer un trait sur le scandale du «partygate», s’excusant auprès du Parlement après qu’un rapport a conclu qu’il devrait assumer la responsabilité des fêtes organisées à Downing Street pendant les fermetures de Covid-19.

Le rapport d’un haut fonctionnaire britannique publié mercredi a donné une ventilation détaillée de 16 événements sociaux qui ont eu lieu dans les bureaux du gouvernement pendant les fermetures entre 2020 et 2021. Il comprenait des photographies montrant M. Johnson tenant des boissons lors de deux événements sociaux avec des collègues. . Il a également détaillé les fêtes imbibées d’alcool à Downing Street, y compris un événement où deux membres du personnel se sont battus et un autre était malade.

« La haute direction du centre, à la fois politique et officielle, doit assumer la responsabilité de cette culture », a déclaré la fonctionnaire Sue Gray dans son rapport.

M. Johnson, qui a été condamné à une amende par la police pour avoir assisté à sa propre fête d’anniversaire pendant le verrouillage, a comparu devant le Parlement et a exhorté les législateurs à passer outre le scandale. « J’assume l’entière responsabilité de ce qui s’est passé sous ma surveillance », a-t-il déclaré, ajoutant: « J’ai appris une leçon. »

Le rapport de 37 pages est le dernier chapitre d’une débâcle qui a entamé la popularité électorale de M. Johnson. Le chef de l’opposition travailliste, Keir Starmer, a déclaré que le rapport de mercredi soulignait la « pourriture qui s’est propagée au 10 » Downing Street. La conduite du gouvernement était « plus basse que le ventre d’un serpent », a-t-il ajouté.

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Jusqu’à présent, M. Johnson a résisté au scandale du « partygate », au moins en partie parce qu’il n’y a pas de candidat clair dans son parti pour le remplacer. La majorité des législateurs conservateurs devraient voter pour son éviction, ce que les analystes considèrent comme peu probable.

Lors de la séance de questions-réponses de mercredi au Parlement, peu de législateurs conservateurs ont déclaré que M. Johnson devrait être renvoyé.

Pourtant, les prochains mois pourraient être traîtres pour le leader britannique. Suite à la publication de photographies montrant M. Johnson lors d’un rassemblement pour marquer le départ d’un assistant, l’attention s’est déplacée sur la question de savoir s’il a délibérément induit le Parlement en erreur en disant aux législateurs qu’aucune règle de Covid-19 n’a été enfreinte à Downing Street.

En vertu du code ministériel britannique, tromper délibérément le Parlement est une infraction de démission. M. Johnson a nié avoir menti, affirmant que ses déclarations étaient « ce que je crois être vrai ». M. Johnson soutient qu’il s’agissait d’un événement professionnel et que remercier le personnel est « l’une des tâches essentielles du leadership ».

Un comité interpartis de législateurs cherche à savoir s’il a induit le Parlement en erreur.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson s’est excusé à la mi-avril après avoir été condamné à une amende par la police britannique pour avoir enfreint les règles de verrouillage de Covid-19. Lorsqu’on lui a demandé s’il démissionnerait, M. Johnson a déclaré qu’il voulait s’attaquer aux problèmes auxquels le pays est confronté. Photo : Tayfun Salci/Zuma Press (Vidéo du 12 avril 2022.)

La police métropolitaine de Londres a passé des mois à sonder les soirées pandémiques à Downing Street. La police a infligé 126 amendes à des personnes, dont M. Johnson, sa femme et le chancelier de l’Échiquier Rishi Sunak. Il a déclaré que l’affaire était désormais close. Cependant, la police subit la pression des législateurs de l’opposition pour expliquer pourquoi M. Johnson n’a été condamné à une amende qu’une seule fois, étant donné qu’il a assisté à plusieurs fêtes.

Le rapport de mercredi dépeint des réjouissances bachiques à Downing Street alors que Covid-19 a déchiré le pays. Dans un cas en juin 2020, lors d’une fête qui a duré jusqu’à 3 heures du matin, le rapport a indiqué qu’il y avait eu une bagarre et qu’un membre du personnel était malade en raison de la consommation d’alcool. Concernant un autre événement, un membre du personnel a envoyé un e-mail à un autre disant qu’il serait utile que le personnel évite de « se promener en agitant des bouteilles de vin, etc. » devant des caméras à l’extérieur de Downing Street. Un haut fonctionnaire a répondu « Je ferai de mon mieux !… » selon le rapport.

M. Johnson s’est dit « consterné » par ce qu’il a lu dans le rapport, disant qu’il « n’était tout simplement pas là » pour la plupart des parties.

Le rapport a également décrit un rassemblement avec cinq conseillers à la résidence de Downing Street de M. Johnson. Mme Gray a déclaré que son enquête sur cet événement s’était arrêtée après que la police eut annoncé sa propre enquête. Elle a dit qu’il n’était pas «approprié ou proportionné» pour elle de le reprendre.

« Beaucoup seront consternés que des comportements de ce type aient eu lieu à cette échelle au sein du gouvernement », conclut le rapport. « Le public a le droit de s’attendre aux normes de comportement les plus élevées dans de tels endroits et il est clair que ce qui s’est passé est bien en deçà de cela. »

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