Boris Johnson fait face à une affirmation selon laquelle il était au courant d’une enquête antérieure sur Chris Pincher

Boris Johnson a fait face mardi à des allégations explosives selon lesquelles le numéro 10 n’aurait pas dit la vérité sur ce que le Premier ministre britannique savait du comportement inapproprié de l’ancien vice-chef conservateur en disgrâce Chris Pincher.

Lord Simon McDonald, ancien secrétaire permanent du ministère des Affaires étrangères, a écrit mardi que Pincher faisait l’objet d’une enquête officielle alors qu’il était ministre du département en 2019 et que Johnson en avait été informé.

Dans un lettre très préjudiciable Au commissaire parlementaire aux normes, McDonald a affirmé que l’affirmation initiale du numéro 10 selon laquelle Johnson n’était pas au courant des “allégations spécifiques” concernant le comportement de Pincher n’était “pas vraie”.

Il a ajouté que les explications ultérieures du numéro 10 sur ce que Johnson savait n’étaient “toujours pas exactes”, laissant le Premier ministre face à de nouvelles accusations selon lesquelles il n’a pas dit la vérité sur une question clé d’intérêt public.

McDonald a déclaré à la BBC qu’il avait décidé de s’exprimer parce que le numéro 10 avait eu “cinq jours complets pour que l’histoire soit correcte et cela ne s’est toujours pas produit”. Il a dit que le numéro 10 semblait dire la vérité tout en “croisant les doigts en même temps”.

Pincher a démissionné de son poste de whip en chef adjoint la semaine dernière après avoir admis qu’il avait trop bu dans un club privé et qu’il s’était «embarrassé» ainsi que les autres. Il est accusé d’avoir peloté deux hommes.

Downing Street a d’abord affirmé que Johnson n’était pas au courant des “allégations spécifiques” contre Pincher avant d’être nommé au bureau des whips en février 2022, mais le numéro 10 a été contraint de battre en retraite à mesure que de nouvelles preuves apparaissaient.

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Dominic Raab, vice-Premier ministre et ancien ministre des Affaires étrangères, a confirmé mardi que Pincher avait fait l’objet d’une enquête officielle alors qu’il était ministre des Affaires étrangères pour un comportement prétendument inapproprié à l’été 2019.

McDonald a déclaré dans sa lettre que: «Une enquête a confirmé la plainte. M. Pincher s’est excusé et a promis de ne pas répéter le comportement inapproprié.

Raab a déclaré à la BBC qu’il n’était pas clair pour lui qu’il était “factuellement incorrect” que Johnson, qui était Premier ministre à l’époque, ait été informé de l’enquête ou que la plainte contre Pincher ait été confirmée.

Raab a déclaré qu’il avait discuté de la question avec Johnson au cours des dernières 24 heures et que “je n’avais pas compris qu’il avait été directement informé”.

Mais McDonald a déclaré qu’un haut responsable du gouvernement avait informé Johnson en personne. Lorsqu’on lui a demandé comment il en était sûr, l’ancien mandarin a répondu : “Parce qu’ils me l’ont dit.”

Downing Street est maintenant sous pression pour dire quel compte est correct.

L’affaire exaspérera les ministres qui ont été envoyés à plusieurs reprises pour défendre Johnson avec des lignes qui se désintègrent par la suite à mesure que de nouvelles preuves apparaissent ou avec un compte rendu incomplet de ce que le Premier ministre savait.

À la suite d’allégations selon lesquelles Johnson aurait menti sur le scandale du “partygate” – une enquête parlementaire cherche à savoir s’il a sciemment induit le Parlement en erreur – l’affaire va raviver les questions sur sa probité.

Downing Street a admis lundi que Johnson était au courant “d’allégations qui ont été résolues ou qui n’ont pas abouti à une plainte officielle”, ajoutant qu’il n’y avait aucune allégation “fondée” contre Pincher au moment où il a été nommé whip en chef adjoint en février.

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McDonald a écrit dans sa lettre à Kathryn Stone, commissaire aux normes parlementaires : « La ligne numéro 10 originale n’est pas vraie et la modification n’est toujours pas exacte.

“M. Johnson a été informé en personne de l’ouverture et du résultat de l’enquête. Il y a eu « une plainte officielle ».

« Les allégations n’ont été « résolues » que dans le sens où l’enquête était terminée ; M. Pincher n’a pas été exonéré. Qualifier les allégations de « non fondées » est donc une erreur. »

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