Boris Johnson fait face à une bataille pour obtenir l’adhésion aux passeports vaccinaux

Politique britannique et mises à jour des politiques

Le parti conservateur parlementaire a peint la ville en bleu lundi. En remplissant la terrasse de la Chambre des Lords – l’une des meilleures vues de Londres – des centaines de députés ont soupé du champagne et grignoté des mini fish and chips pour célébrer la « normalité ». Le Premier ministre Boris Johnson leur a dit que si le parti travailliste était en charge, le Royaume-Uni subirait toujours les restrictions de Covid.

La scène reflète l’ambiance nationale. Après le soi-disant Jour de la liberté fin juillet, la vie en Grande-Bretagne semble surréaliste. La distanciation sociale a cessé, les événements ont repris. Les seuls signes d’une pandémie sont les masques facultatifs dans les transports en commun et dans les magasins. Après avoir enduré 18 mois d’enfer, l’attitude est « ne voir pas de Covid, n’entendez pas de Covid, ne parlez pas de Covid ».

Pourtant, la pandémie est loin d’être terminée. Le Royaume-Uni est en proie à une vague qui pourrait submerger le NHS si les hospitalisations augmentent trop rapidement. Les cas de Covid nouvellement signalés dépassent les 35 000 par jour, avec des admissions quotidiennes de patients proches de 1 000 toutes les 24 heures. Les optimistes espèrent que la vague atteint son apogée et finira par s’éteindre. Les pessimistes craignent que le pire soit à venir.

Les discussions à Whitehall se concentrent sur la façon de traverser l’hiver sous la pression combinée du coronavirus, de la grippe et des longues listes d’attente du NHS. L’idée évoquée d’un verrouillage « pare-feu » en octobre pour alléger la pression a « presque zéro chance », a déclaré un ministre. Si la situation s’aggravait, Johnson essaierait d’abord tout le reste, à commencer par les masques obligatoires, puis la distanciation sociale, puis les restrictions sur les rassemblements intérieurs.

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La mesure qui divise le plus, cependant, est le passeport vaccinal. Exiger une preuve du statut de Covid jab est jugé discriminatoire par certains, de bon sens par d’autres. Les passeports entrent en conflit avec les notions que la plupart des Britanniques ont sur leur relation avec l’État, mais ils seront obligatoires pour les grands événements et dans certains lieux intérieurs en Angleterre dans quelques semaines. L’approche du gouvernement est la carotte et le bâton : autoriser les festivals et le football, tout en encourageant le vaccin hésitant à se faire piquer.

Mais les passeports déclenchent une immense querelle politique, notamment au sein du parti conservateur. Les libertariens qui se hérissent de toute nouvelle restriction de Covid se préparent à combattre les propositions. Le plus franc est Steve Baker, un ancien ministre du Brexit, qui a averti que les passeports vaccinaux créeraient un « précédent dangereux pour l’avancée de l’État de biosécurité ». Au moins 50 autres députés conservateurs et des dizaines de ministres sont d’accord avec lui.

La bataille traverse les lignes de parti. Le premier ministre écossais, Nicola Sturgeon, a introduit des passeports vaccinaux seulement pour découvrir que le parti travailliste écossais s’y oppose. Anas Sarwar, chef du parti travailliste au nord de la frontière, a déclaré qu’« il y a une crainte que l’utilisation de passeports vaccinaux puisse en fait renforcer l’hésitation face à la vaccination ». Le parti travailliste britannique sera sous pression pour les suivre, rejoignant les libéraux-démocrates, qui s’y opposent également farouchement.

Certains scientifiques sont également sceptiques. «Dans un certain sens, la coercition durcit souvent les opinions des gens», explique Neil Ferguson, professeur d’épidémiologie à l’Imperial College de Londres. « Et si quelqu’un résiste à la vaccination, ce genre de mesures pourrait bien ne pas être très efficace pour augmenter la vaccination. » Mais la flambée des taux de vaccination en France, où les passeports vaccinaux sont déjà en place, suggère le contraire.

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Les conservateurs se retrouvent dans un nœud idéologique inconfortable. Un parti qui s’est battu pendant des siècles pour la liberté individuelle fait maintenant progresser la portée de l’État. Personne ne le ressent plus que Johnson, qui s’est engagé à « mastiquer » toute carte d’identité « jusqu’à l’illisibilité ». Il a un jour fulminé : « Je déteste l’idée par principe. Je ne veux jamais être sommé, par une émanation de l’État britannique, de produire des preuves de mon identité. »

Mais la leçon de la pandémie est que le Covid-19 n’a pas beaucoup de temps pour les libertés. Quand il s’agit de passeports, soupire un conservateur influent, « c’est inévitable. . . mais c’est autre chose d’embêter la droite ». Pour le Premier ministre, le calcul est que s’il y a un choix entre passeports et confinement, la réponse est claire, mais intolérable. Mais il doit le faire valoir auprès de ses adversaires. Sinon, un combat politique meurtrier nous attend.

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