Boris Johnson saccage l’identité conservatrice, avertissent les grands du parti | Boris Johnson

Boris Johnson a plongé le parti conservateur dans une crise d’identité aiguë à la suite du Partygate et des demi-tours sur la politique fiscale, ont averti les hauts conservateurs hier soir, alors que de plus en plus de députés l’appelaient à démissionner de son poste de Premier ministre.

L’ancien chef conservateur Iain Duncan-Smith a déclaré au Observateur son parti s’était retrouvé avec un « énorme problème d’identité » parce qu’il avait augmenté les impôts au lieu de les réduire sous Johnson et le chancelier Rishi Sunak, sapant un message fondamental des conservateurs qui l’avait aidé à remporter des élections générales successives.

Les doutes sur la capacité de Johnson à survivre en tant que Premier ministre et les craintes que les conservateurs soient maintenant sur une glissade électorale terminale ont augmenté alors que le grand du parti, Sir Bob Neill, a déclaré que la combinaison de l’effondrement de la confiance dans le Premier ministre, associée à un manque de clarté sur ce que le Les conservateurs représentaient, avaient créé un «mélange toxique» dans l’esprit des électeurs. Neill a appelé vendredi Johnson pour qu’il parte.

Hier, deux autres députés – l’ancien ministre de la Santé Steve Brine et Anne Marie Morris – ont déclaré qu’ils avaient également perdu confiance en Johnson, portant le nombre total de personnes rendues publiques à 24.

Plusieurs autres auraient écrit des lettres de censure au président de 1922, Sir Graham Brady, sans les rendre publiques, et d’autres ont indiqué en privé qu’ils le feraient. Si 54 députés ou plus soumettent des lettres à Brady, une course à la direction sera déclenchée.

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« Je pense que nous sommes dans les années 40 », a déclaré un député rebelle. Un autre a ajouté: « Nous ne sommes que quelques-uns. »

Jeudi et vendredi, il y avait une atmosphère de soulagement à la limite de la jubilation à Downing Street alors que Johnson et son équipe pensaient avoir survécu à la publication d’un rapport accablant sur Partygate par la haute fonctionnaire Sue Gray, puis se sont concentrés sur des mesures pour répondre la crise du coût de la vie jeudi.

Alors qu’un ensemble de mesures de 15 milliards de livres sterling annoncé par Sunak a été largement bien accueilli, de nombreux conservateurs étaient mécontents que le gouvernement en finance une partie en effectuant un revirement massif qui l’a vu adopter le plan du Labour pour une taxe exceptionnelle sur les bénéfices des entreprises pétrolières et gazières. .

Duncan Smith a déclaré qu’au lieu d’imposer une hausse d’impôt aux entreprises, Sunak aurait dû réduire les impôts des revenus moyens et faibles et restaurer la réputation des conservateurs en tant que parti à faible taux d’imposition.

«Il avait la marge de manœuvre pour ne pas faire d’impôt exceptionnel. La relance de la croissance est la priorité. Nous devons éviter la récession et, pour ce faire, nous devons réduire les impôts et inciter les gens à dépenser.

« Les conservateurs croient en une baisse des impôts, laissant les gens avec plus d’argent parce qu’ils font les meilleurs choix. À moins que nous ne revenions à cette approche et que nous réduisions les impôts dans le budget d’automne, nous sommes vraiment en difficulté.

Les conservateurs, a-t-il dit, risquaient désormais de gagner la réputation d’être un grand parti d’État à fiscalité élevée, ayant également augmenté l’assurance nationale en violation d’un engagement du manifeste. « Je ne pense pas seulement que nous ayons un petit problème d’identité, nous avons un énorme problème d’identité », a-t-il déclaré.

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Gavin Barwell, l’ancien député conservateur qui a été chef de cabinet de Theresa May au n ° 10, a déclaré que les perspectives électorales du parti sous Johnson étaient sombres: «En ne prenant pas de mesures contre un Premier ministre, environ 60% du public pense qu’il devrait démissionner, Conservateur Les députés sont somnambules pour être vaincus aux prochaines élections.

Le dernier sondage Opinium pour le Observateur constate que 56% de tous les électeurs, dont 32% des électeurs conservateurs de 2019, pensent que Johnson devrait démissionner. Le sondage a été réalisé après la publication du rapport Gray.

Oliver Heald, le député conservateur du nord-est du Hertfordshire, a déclaré à ses électeurs qu’il parlait avec ses collègues députés de «ce qui se passera ensuite». Il a ajouté: « Je pense qu’il faudra deux à trois semaines pour connaître la réponse. » Les principales élections partielles à Wakefield et à Tiverton et Honiton auront lieu dans trois semaines. L’ancien ministre du cabinet Robert Buckland a déclaré samedi que « des changements devront être apportés » si le parti subit de lourdes défaites.

Les libéraux démocrates affirment que bon nombre de ceux qui demandent la démission de Johnson occupent les sièges conservateurs qu’ils visent. « Les députés conservateurs qui ont passé des mois à défendre Boris Johnson contre le Partygate agissent enfin parce qu’ils craignent de perdre leur siège », a déclaré la chef adjointe Daisy Cooper.

« Cette élection partielle[àTivertonetHoniton[estunechanced’envoyerunmessageclairquelesgensnetolérerontpaslesmensongesetlesinfractionsàlaloideJohnsonetqu’ildoitpartirSinouspouvonsrenverserl’énormemajoritéconservatricelefiletdelettresdedéfianceenverslePremierministrepourraitsetransformereninondation[inTivertonandHoniton[isachancetosendaclearmessagethatpeoplewon’tstandforJohnson’sliesandlawbreakingandthathehastogoIfwecanoverturnthehugeTorymajoritythetrickleoflettersofnoconfidenceintheprimeministercouldturnintoaflood”

Johnson a provoqué un nouvel étonnement vendredi, deux jours seulement après s’être déclaré « humilié » par le rapport Gray, lorsqu’il a été annoncé qu’il avait réécrit des parties du code ministériel afin que les ministres n’aient plus à démissionner pour des infractions mineures. Il a également supprimé une section du code qui faisait référence à l’éthique. Le parti travailliste a annoncé samedi qu’il organiserait un débat lors d’une journée d’opposition au cours de laquelle le parti s’engagerait à renforcer le code.

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Dans un autre coup potentiel pour Sunak, des doutes ont été soulevés ce week-end quant à savoir si la taxe sur les bénéfices exceptionnels augmentera n’importe où près des 5 milliards de livres sterling que le chancelier a affirmé jeudi.

Le groupe de réflexion centre-gauche Common Wealth a déclaré qu’il ne pourrait lever qu’une fraction de cette somme en raison de règles complexes qui permettent de compenser les investissements par les bénéfices.

L’avertissement intervient après que les démocrates libéraux ont déclaré que les retards dans l’introduction de la taxe signifiaient qu’il avait manqué 3 milliards de livres sterling sur les « bénéfices extraordinaires » rapportés par les entreprises pétrolières et gazières en 2021 et 8 milliards de livres sterling supplémentaires jusqu’à présent cette année.

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