Carlos Ghosn, coincé à Beyrouth, se dit prêt à être interrogé par des enquêteurs français

BEYROUTH – Carlos Ghosn, ancien dirigeant de l’automobile en fuite, s’est dit satisfait de sa vie au Liban et prêt pour son prochain défi – traitant avec une équipe d’enquêteurs français qui prévoient de l’interroger la semaine prochaine sur les paiements qu’il a effectués à la tête de Renault À

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À la fin de 2019, M. Ghosn a échappé à son procès au Japon pour des allégations de méfaits financiers à la tête de Nissan Motor Co.

en fuyant le pays dans une boîte de concert. Dans un entretien, il a déclaré qu’il se préparait à la rencontre volontaire avec les enquêteurs français à travers des séances de plusieurs heures avec ses avocats.

«J’avais hâte d’y être», a-t-il dit depuis un fauteuil antique dans un hôtel de charme ici. «J’aurais aimé qu’ils viennent beaucoup plus tôt.»

Alors que le centre de gravité du danger juridique de M. Ghosn se déplace du Japon vers la France, l’homme de 67 ans nie les actes répréhensibles dans les deux cas. Il a également déclaré qu’il ne regrettait pas l’année et demie qu’il avait passée coincé dans sa maison d’enfance au Liban. En plus de travailler sur ses défenses juridiques, M. Ghosn passe une journée par semaine à organiser un cours de commerce dans une université locale. Il part en randonnée avec des amis dans les montagnes autour de Beyrouth et joue au bridge en ligne.

M. Ghosn a longtemps déclaré qu’il avait fui le Japon parce qu’il ne pensait pas pouvoir y obtenir un procès équitable après son arrestation en 2018. Il dit maintenant qu’il n’est plus sûr d’obtenir une audition équitable en France non plus. Les autorités françaises ont saisi des millions de dollars d’actifs détenus par M. Ghosn et son épouse au cours de l’enquête.

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«Je vais voir», a-t-il dit, à propos de son traitement par la justice française. «Je jugerai sur les faits.» Il a qualifié la décision de la France de geler ses avoirs de méthode pour «affaiblir ma défense». Les autorités françaises affirment que les saisies sont proportionnées aux allégations sur lesquelles elles enquêtent.

L’évasion de M. Ghosn a annulé un procès prévu à Tokyo, où il a été accusé d’avoir abusé de sa position à la tête de Nissan à des fins personnelles et de complot pour cacher une partie de son indemnisation différée, des accusations qu’il nie.

Le Liban n’extrade pas ses citoyens, de sorte que le procès est suspendu pour une durée indéterminée. Mais une série d’autres procédures judiciaires qui en ont découlé dans le monde s’accélèrent. La France cherche à savoir si M. Ghosn a abusé de sa position de directeur général de Renault lorsqu’il a organisé deux soirées sur le terrain de Versailles, l’ancien palais opulent du roi Louis XIV.

Carlos Ghosn vit maintenant dans une maison à Beyrouth. Nissan dit qu’il est propriétaire de la maison et veut qu’il soit expulsé.


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Jacob Russell / Getty Images

Il cherche également à savoir si M. Ghosn a acheminé des millions de dollars de fonds d’entreprise via un distributeur pour Nissan et Renault à Oman et vers des entreprises qu’il contrôlait. Nissan et Renault fabriquent des voitures dans le cadre d’une alliance que M. Ghosn a menée jusqu’à son arrestation.

M. Ghosn a nié tout acte répréhensible sur les partis de Versailles, affirmant qu’il s’agissait d’un problème de relations publiques plutôt que d’un problème juridique. Il a déclaré que les paiements au distributeur omanais étaient des incitations légitimes.

Pendant ce temps, aux Pays-Bas, un tribunal a ordonné la semaine dernière à M. Ghosn de rembourser environ 6 millions de dollars de salaire qu’il avait été payé par une coentreprise basée à Amsterdam entre Nissan et Mitsubishi Motors. Corp.

, une autre société de l’alliance. Le tribunal a statué que le salaire n’était pas justifié. M. Ghosn – qui a lancé la procédure – a déclaré qu’il ferait appel et qu’il lui devait de l’argent.

Au total, les avocats de M. Ghosn affirment qu’il fait face à plus d’une vingtaine d’affaires ou d’enquêtes judiciaires déclenchées par les allégations du Japon et son départ de Nissan et Renault, ainsi que de son évasion ultérieure du Japon. M. Ghosn ne peut pas quitter le Liban. Interpol a publié une soi-disant notice rouge, alertant la police et les agents de contrôle des frontières du monde entier qu’il est recherché par le Japon. Les autorités ici détiennent son passeport libanais.

M. Ghosn, qui possède également la nationalité française et brésilienne, a jadis mené une vie de jet-set. Il était un habitué de la retraite annuelle de montagne pour les PDG et les dirigeants mondiaux à Davos, en Suisse. Il a beaucoup voyagé entre les maisons au Brésil, en France et au Japon, ainsi que dans les opérations de Renault et de Nissan à travers le monde.

Dans l’interview, il a déclaré qu’il ne regrettait pas d’avoir fui le Japon et d’abandonner tout cela.

«J’ai perdu mon autre vie, mais j’ai gagné ma liberté», a déclaré M. Ghosn. Il a déclaré que la liberté valait les conséquences juridiques et financières, étant donné qu’il faisait face à un procès qui aurait pu durer des années et à des accusations passibles de peines de prison qui auraient pu durer le reste de sa vie.

«Je serais mort au Japon», a-t-il déclaré. «J’avais fini.» Le Japon a déclaré qu’il aurait bénéficié d’un procès équitable s’il était resté dans le pays.

Le pilote Noyan Pasin, tenant des papiers roulés, était l’un des trois ressortissants turcs qui, en février, ont été reconnus coupables de contrebande de Carlos Ghosn en Turquie.


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ozan kose/Agence France-Presse/Getty Images

Trois autres anciens associés de Ghosn sont toujours là, faisant face à des accusations découlant de son arrestation et de son évasion. Le procès de deux Américains accusés d’avoir orchestré l’évasion spectaculaire de M. Ghosn commence le mois prochain. Et son ancien assistant chez Nissan, Greg Kelly, est actuellement jugé pour avoir prétendument aidé M. Ghosn à dissimuler une indemnisation. M. Kelly lutte contre ces accusations.

«Je regarde ce pauvre Greg Kelly, qui pourrit au Japon», a déclaré M. Ghosn. Il a déclaré que M. Kelly était injustement poursuivi et a cité son cas de longue date comme une autre raison justifiant sa décision de fuir.

M. Ghosn visite son cabinet d’avocats deux fois par semaine. Il y garde une petite pièce modeste, donnant sur une école, où il organise des conférences téléphoniques avec ses avocats du monde entier.

Dans une interview avec Nick Kostov du -, Carlos Ghosn a déclaré qu’il regrettait de ne pas avoir saisi l’opportunité de travailler aux États-Unis en 2009, où il n’aurait pas été «crucifié» pour son salaire. L’ancien dirigeant de l’automobile a fui le Japon, où il fait face à des accusations de faute financière. Photo: Jacob Russell pour The Wall Street Journal (vidéo du 1/10/20)

La sonde française est un focus récent. Serge Tournaire, qui a débuté sa carrière dans le domaine du crime organisé en Corse, dirige cette enquête. L’une des enquêtes les plus récentes de M. Tournaire a conduit à une peine de cinq ans de prison pour l’ancien Premier ministre français François Fillon, qui a été reconnu coupable de faute financière. M. Fillon fait appel.

M. Tournaire a également été impliqué dans une affaire qui a conduit à une condamnation et une amende de plusieurs milliards de dollars contre la banque suisse UBS Group AG pour fraude fiscale. La banque avait alors annoncé qu’elle ferait appel.

M. Ghosn a déclaré que son équipe juridique française, dirigée par Jean Tamalet du cabinet de chaussures blanches d’Atlanta King & Spalding LLP et l’éminent avocat parisien Jean-Yves Le Borgne, avait travaillé avec lui pendant des sessions de cinq heures avant la visite.

Les autorités françaises, quant à elles, ont gelé un appartement parisien de 7 millions de dollars appartenant à sa femme, une maison tentaculaire en dehors de la capitale que M. Ghosn possède avec son ex-femme, et plus de 10 millions d’euros, soit l’équivalent d’environ 12,2 millions de dollars, de un compte bancaire au Luxembourg qui comprend des actions de Renault et de l’utilitaire français Engie À

parmi ses avoirs.

Ces actifs ne seront pas libérés tant que les sondes françaises ne seront pas résolues. Les autorités françaises ont permis à M. Ghosn de continuer à toucher sa pension financée par l’État, qui s’élève à environ 7 000 €, soit environ 8 500 dollars, par mois.

Une autre affaire judiciaire se déroule plus près de chez nous. M. Ghosn se bat au tribunal ici pour séjourner dans un manoir rose historique qui a été acheté et rénové avec l’argent de Nissan. M. Ghosn, qui vit dans la maison depuis son arrivée au Liban, a déclaré que cela lui avait été promis dans le cadre de son programme de retraite. Nissan a déclaré qu’il était le propriétaire légitime de la propriété et le constructeur automobile tente de faire expulser M. Ghosn.

Écrire à Nick Kostov à [email protected]

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